Η σουπιά αλλάζει χρώμα ακόμα και με κλειστά μάτια

Από τα χταπόδια μέχρι τις σουπιές, το δέρμα των κεφαλόποδων μαλακίων είναι γεμάτο με τις φωτοευαίσθητες πρωτεΐνες που υπάρχουν και στα μάτια -και αυτό εξηγεί γιατί ακόμα και ένα κομμένο πλοκάμι μπορεί να αλλάζει χρώμα για να καμουφλάρεται στο περιβάλλον.

Από τα χταπόδια μέχρι τις σουπιές, το δέρμα των κεφαλόποδων μαλακίων είναι γεμάτο με τις φωτοευαίσθητες πρωτεΐνες που υπάρχουν και στα μάτια -και αυτό εξηγεί γιατί ακόμα και ένα κομμένο πλοκάμι μπορεί να αλλάζει χρώμα για να καμουφλάρεται στο περιβάλλον.

Το φαινόμενο

Εδώ και δεκαετίες, οι βιολόγοι έχουν παρατηρήσει ότι το δέρμα πολλών μαλακίων, από θαλάσσια σαλιγκάρια μέχρι χτένια, αντιδρά στο φως με συσπάσεις των λεγόμενων χρωματοφόρων – στρογγυλών χρωματιστών δίσκων που τεντώνονται ή χαλαρώνουν για να αλλάξουν την απόχρωση του δέρματος. Μέχρι σήμερα, όμως, ο μηχανισμός του φαινομένου παρέμενε εν πολλοίς άγνωστος. Δύο μελέτες που δημοσιεύονται στην επιθεώρηση «Journal of Experimental Biology» δίνουν τώρα μια ικανοποιητική εξήγηση.

Η πρώτη μελέτη παραθέτει τις «πρώτες ενδείξεις ότι οι δερματικοί ιστοί των κεφαλόποδων, και ειδικά τα χρωματοφόρα, ενδέχεται να διαθέτουν τον συνδυασμό [φωτοευαίσθητων] μορίων που απαιτείται για την αντίδραση στο φως». Εξετάζοντας ένα είδος καλαμαριού και δύο είδη σουπιάς, οι ερευνητές ανίχνευσαν ροδοψίνη, μια πρωτεΐνη που υπάρχει στα μάτια πολλών ακόμα ζώων. Στον άνθρωπο, η ροδοψίνη αναλαμβάνει κυρίως την περιφερική όραση και την όραση σε χαμηλό φωτισμό.

Η δεύτερη μελέτη εντοπίζει την ίδια πρωτεΐνη στο δέρμα ενός χταποδιού που ζει στα νερά της Καλιφόρνιας, το Octopus bimaculoides. Οι αντιδράσεις του δέρματος ελέγχθηκαν σε διάφορα μήκη κύματος, και διαπιστώθηκε ότι ήταν εντονότερες στο μπλε φως που διαδίδεται πιο εύκολα από το κόκκινο μέσα στο νερό.

Η υπόθεση

Οι ερευνητές διατυπώνουν την εύλογη υπόθεση ότι οι φωτοευαίσθητες πρωτεΐνες επιτρέπουν στα χρωματοφόρα να αντιλαμβάνονται μεταβολές του περιβάλλοντος ακόμα και χωρίς τη μεσολάβηση των ματιών και του κεντρικού νευρικού συστήματος.

«Το δέρμα του χταποδιού δεν αντιλαμβάνεται το φως με το ίδιο επίπεδο λεπτομέρειας που προσφέρουν ο εγκέφαλος και τα μάτια» διευκρινίζει ο Ντέσμοντ Ραμίρεζ του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Σάντα Μπάρμπαρα, πρώτος συγγραφέας της μελέτης για το χταπόδι O.bimaculoides. «Μπορεί όμως να αντιλαμβάνεται αυξήσεις ή μεταβολές του φωτός. Το δέρμα δεν καταγράφει τις αντιθέσεις και τα περιγράμματα της εικόνας αλλά μεταβολές της φωτεινότητας» εξηγεί.

Το πιθανότερο είναι ότι οι φωτοϋποδοχείς του δέρματος προήλθαν εξελικτικά από τους φωτοϋποδοχείς του ματιού. Ωστόσο το γεγονός ότι οι πρωτεΐνες αυτές απαντώνται στο δέρμα πολλών διαφορετικών κεφαλόποδων μαλακίων μαρτυρά ότι αυτού του είδους η όραση χωρίς μάτια εμφανίστηκε νωρίς στην εξέλιξη αυτής της εντυπωσιακής ομάδας ζώων.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Science
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk