Ο θρύλος του Σταν Σμιθ

Ο Σταν Σμιθ έχει μουστάκι εδώ και πολλά χρόνια. Μετά τα 22 του χρόνια, οι ημέρες που το άνω χείλος του έμεινε «γυμνό» είναι μετρημένες. Ωστόσο το πορτρέτο του στη «γλώσσα» του θρυλικού παπουτσιού της Adidas θυμίζει μία από τις στιγμές που ο κορυφαίος τενίστας είχε αποφασίσει να το αποχωριστεί. Συχνά τού φαίνεται κάπως παράξενη η εικόνα, αλλά την αποδέχεται, αφού το σκίτσο έγινε πριν από πολύ καιρό, και «παρηγορείται» από την επιτυχία του αθλητικού παπουτσιού που φέρει το όνομά του και έχει αγγίξει πρωτοφανή επίπεδα αναγνωρισιμότητας και πωλήσεων.
Υστερα από δύο χρόνια απουσίας, μάλιστα, τα Stan Smith επιστρέφουν στην αγαπημένη έκδοση του αμερικανού θρύλου της αντισφαίρισης. Και μπορεί να έχει περάσει καιρός από την πρώτη εμφάνισή τους, που τα κατέστησε κορυφαία επιλογή κάθε τενίστα τη δεκαετία του ’70, αλλά πλέον έχουν κατακτήσει την καθημερινότητα. Σήμερα, ο άνθρωπος που κρύβεται πίσω από το διάσημο μοντέλο της Adidas είναι ένας πολυάσχολος οικογενειάρχης που αρνείται να αφήσει τη ρακέτα από το χέρι του και μιλάει στο BHmagazino για τις ομοιότητες του αθλητισμού με το επιχειρείν, για τους αγαπημένους του τενίστες και για την αξία της προσπάθειας.
Ποια από όλες τις επιτυχίες σας θεωρείτε την κορυφαία; «Τα τέσσερα παιδιά μου. Πέρα από την οικογένειά μου, όμως, το ότι κέρδισα το Γουίμπλεντον και βρέθηκα στο No 1 στην παγκόσμια κατάταξη είναι ιδιαίτερα σημαντικά γεγονότα για εμένα. Εχασα στον τελικό το 1971 και μου φάνηκε δύσκολο να το ξεπεράσω, αλλά, όταν το 1972 τα κατάφερα, το συναίσθημα ήταν μοναδικό. Στα επόμενα παιχνίδια, πάντως, ένιωθα ότι κουβαλούσα ένα βάρος γιατί είναι πιο δύσκολο να μείνεις στην κορυφή από το να την κατακτήσεις. Και αν φτάσεις τόσο ψηλά, τότε ξέρεις ότι μόνο εκεί θέλεις να βρίσκεσαι».
Τι σας κέρδισε στο τένις; «Εχω παίξει μπάσκετ, ποδόσφαιρο και μπέιζμπολ, αλλά το τένις μού αρέσει περισσότερο από όλα, γιατί είναι αγώνας ενός προς έναν. Πρέπει να είσαι δυνατός σωματικά και πνευματικά, να καταλαβαίνεις τον αντίπαλο και να ξέρεις πότε να αλλάζεις τακτική. Ακόμη, πρέπει να μείνεις δυνατός μέχρι το τέλος, όταν η πίεση είναι ακόμη μεγαλύτερη».
Πώς βλέπετε το τένις σήμερα και ποιον αθλητή θαυμάζετε; «Θαυμάζω περισσότερο από όλους τον Ρότζερ Φέντερερ. Παίζει με ένα χέρι το backhand και το παιχνίδι του θυμίζει περισσότερο τους αθλητές της εποχής μου. Μπορεί να επιτεθεί, αλλά και να κάνει πίσω, είναι έξυπνος και ταυτόχρονα δυνατός και φαίνεται να του βγαίνει αβίαστα η κάθε κίνηση. Ο Τζόκοβιτς και ο Μάρεϊ παίζουν επίσης πολύ καλά. Από την πλευρά των γυναικών, οι αδελφές Γουίλιαμς είναι εξαιρετικές και δικαίως έχουν το πάνω χέρι. Νομίζω ότι το τένις βρίσκεται σε πολύ καλό επίπεδο αυτή τη στιγμή. Υπάρχει βάθος – ειδικά στο γυναικείο – που σίγουρα δεν υπήρχε πριν από 20 χρόνια».
Δηλαδή, αν διαλέγατε αντίπαλο σήμερα, αυτός θα ήταν ο Φέντερερ; «Ναι, αν και δεν νομίζω ότι θα με ευνοούσε το αποτέλεσμα. Νομίζω ότι είναι ο καλύτερος αθλητής που έχει περάσει ποτέ από το άθλημα».
Σας λείπουν οι αγώνες; «Παίζω ακόμη. Σε ειδικές περιπτώσεις και σε εκδηλώσεις για φιλανθρωπικό σκοπό. Είναι ένα δύσκολο άθλημα, αλλά σου αφήνει το περιθώριο να κάνεις πράγματα ακόμη και σε μεγαλύτερη ηλικία».
Ποιο στοιχείο του χαρακτήρα σας σάς οδήγησε στην κορυφή; «Ημουν επιθετικός παίκτης και είχα και καλό σερβίς. Προσπαθούσα να επιτεθώ λαμβάνοντας υπ’ όψιν τις αδυναμίες του αντιπάλου μου και με αυτόν τον τρόπο έφτασα ψηλά».
Είχατε άγχος πριν από κάθε αγώνα; «Συνήθως είχα. Οταν δεν είχα, το έβλεπα ως αρνητικό σημάδι. Στο τένις θέλεις να βρίσκεσαι σε εγρήγορση και να έχεις επίγνωση της δυσκολίας του παιχνιδιού. Πρέπει να είσαι έτοιμος να αντιμετωπίσεις τον αντίπαλο και να μη βλέπεις τον αγώνα ως εύκολη υπόθεση. Οσες φορές υπολόγιζα περισσότερο τον αντίπαλό μου, ήμουν και πιο κατάλληλα προετοιμασμένος».
Εισπράττετε την ίδια ικανοποίηση από την επιτυχία του παπουτσιού και από τις νίκες στον αθλητισμό; «Κατά κάποιον τρόπο, ναι. Το παπούτσι επανήλθε δυναμικά έπειτα από δύο χρόνια και είναι διασκεδαστικό να το βλέπεις να εξελίσσεται. Πρωτοφόρεσα το συγκεκριμένο παπούτσι μέσα στο γήπεδο και τότε ήταν ένα high-tech ζευγάρι. Ηταν το πρώτο δερμάτινο παπούτσι για τένις και με χαροποιεί ιδιαίτερα το γεγονός ότι έχει μείνει στο προσκήνιο τόσο καιρό».
Εντοπίζετε ομοιότητες στον χώρο των επιχειρήσεων και σε αυτόν του αθλητισμού; «Οπως και στον αθλητισμό, έτσι και στον επιχειρηματικό κόσμο, τα πράγματα είναι ιδιαίτερα απαιτητικά. Πρέπει να αναβαθμίζεις το παιχνίδι σου, να είσαι δημιουργικός και πρωτοπόρος και παράλληλα να μην αλλοιώνεις τις αρχές στις οποίες βασίζεται το προϊόν».
Υπάρχει κόσμος που αγοράζει τα Stan Smith και δεν έχει ιδέα για το άθλημα. Πώς σας φαίνεται αυτό; «Μου αρέσει να βλέπω το όνομα να ξεπερνά τον άνθρωπο. Νομίζω ότι οι περισσότεροι από αυτούς που τα αγοράζουν δεν έχουν παίξει τένις. Σε πολλούς αρέσει το παπούτσι, αλλά δεν γνωρίζουν απαραίτητα την πορεία μου. Είναι λογικό αφού, αν είναι κάτω από 50 ετών, το πιο πιθανό είναι να μη με έχουν δει ποτέ να παίζω».


Σκεφτήκατε ποτέ να τα παρατήσετε; «Υπάρχουν πάντα στιγμές στην καριέρα σου που τα γεγονότα σε αποθαρρύνουν. Τότε είναι η κατάλληλη στιγμή να συνειδητοποιήσεις ότι μόνο ένας κερδίζει κάθε φορά. Πρέπει να έχεις τη σωστή οπτική στη ζωή και να είσαι ικανός να χαρείς τις επιτυχίες, αλλά και να ξεπεράσεις τις δύσκολες στιγμές αλώβητος. Προσωπικά, δεν θα άλλαζα κάτι στην πορεία μου. Είναι εύκολο να κοιτάξεις πίσω και να πεις «θα έκανα εκείνο και το άλλο». Αισθάνομαι τυχερός που έχω μια ευτυχισμένη οικογένεια και κατάφερα να ευχαριστηθώ το άθλημα που αγάπησα και τις επιχειρηματικές δραστηριότητες στις οποίες αναμείχθηκα».
Πόσο επίμονα εργάζεστε για να πετύχετε σε ό,τι κάνετε; «Προσπαθώ σε όλα να δίνω τον καλύτερο εαυτό μου. Είμαι ανταγωνιστικός, αλλά αυτό που έχω καταλάβει και με έχει βοηθήσει είναι ότι σε όλον τον κόσμο οι άνθρωποι έχουν κοινούς στόχους και ίδια όνειρα. Την ίδια στιγμή, ο καθένας είναι ξεχωριστός και κανείς δεν είναι καλύτερος από τον διπλανό του».
Πώς βλέπετε τη σχέση των Ελλήνων με τα Stan Smith; «Γνώρισα πολλούς ανθρώπους εδώ που τα φορούσαν και μου είπαν ότι τα είχαν φορέσει και στο παρελθόν. Φαίνεται πως έχουν μεγάλη επιτυχία. Ενα παπούτσι που κουβαλά μια Ιστορία ταιριάζει ιδανικά στην πιο ιστορική χώρα του κόσμου και μάλλον υπάρχει ένα ιδιότυπο δέσιμο μεταξύ τους».

*Δημοσιεύθηκε στο BHmagazino την Κυριακή 9 Μαρτίου 2014

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
BHMAgazino
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk