Η φιλία ως επάγγελμα

Επισήµως είναι απλώς ένας σύµβουλος της εταιρείας Creative Artists, ενός από τα µεγαλύτερα πρακτορεία στον χώρο των σπορ και της µόδας. Επάγγελµα µε ειδικό βάρος, αλλά όχι και την απαραίτητη ισχύ για να σε καταστήσει κυρίαρχο του σύµπαντος. Αυτήν ο Γουίλιαµ Γουέσλεϊ την αντλεί από αλλού: ο 48χρονος από το Νιου Τζέρσι θα µπορούσε απλώς να δηλώνει «φίλος» του Μάικλ Τζόρνταν, του Αλεν Αϊβερσον, του Λεµπρόν Τζέιµς. Με τη διαφορά ότι έχει µετατρέψει τη φιλία σε επάγγελµα.

Ξεκίνησε από χαµηλά. Στο Τσέρι Χιλ του Νιου Τζέρσι ήταν ο κολλητός του Μιλτ Γουάγκνερ που τον βοήθησε να ξεφύγει από τη λαµπρή καριέρα υπαλλήλου τοπικού παπουτσάδικου. Ο Γουάγκνερ, σταρ του Κολεγίου του Λούιβιλ, τον σύστησε στον συµπαίκτη του Κέρι Πέιν. Εκείνος στον τότε αστέρα του ΝΒΑ Ρικ Μαχόρν. Ο Μαχόρν τον προσέλαβε πορτιέρη στο κλαµπ του στη Φιλαδέλφεια. Ετυχε να βρεθεί στο ίδιο δωµάτιο µε τον Μάικλ Τζόρνταν. Ο Τζόρνταν του έδωσε δουλειά στο µπασκετικό καµπ του. Εκείνη την εποχή ο Γουέσλεϊ παρείχε ταπεινές υπηρεσίες: µπορούσε να σου εξασφαλίσει µε ένα τηλεφώνηµα έναν ανερχόµενο ντιζάινερ ράφτη ή έναν κοµµωτή πεπειραµένο σε καλλιτεχνίες µε κοτσιδάκια.

Με τον Τζόρνταν στο Σικάγο εισήλθε σε υψηλότερους κύκλους, από ανώτερα στελέχη αθλητικών εταιρειών µέχρι τους Κλίντον. Πλέον µεσολαβούσε για συνεντεύξεις µε «δύσκολους» αθλητές και παρείχε εσωτερική πληροφόρηση στα µέσα ενηµέρωσης. Οταν το 1997 ο Αλεν Αϊβερσον των Φιλαντέλφια Σέβεντι Σίξερς, ο αναµενόµενος τότε διάδοχος του Τζόρνταν, συνελήφθη για κατοχή όπλου και µαριχουάνας, ο Γουέσλεϊ ανέλαβε να τον ξελασπώσει στα media προστατεύοντας την εικόνα του. Ενας φίλος του δήλωνε στο «GQ» το 2007 ότι ο «Γουές» είχε σώσει ένα µεγάλο όνοµα του ΝΒΑ που όφειλε χαρτοπαικτικά χρέη σε τύπους που δεν χαµογελούσαν και δεν αστειεύονταν. Κολλητός του Λεµπρόν Τζέιµς από το 2003, του πρότεινε δύο χρόνια αργότερα έναν άλλο κολλητό του για ατζέντη και οκτώ χρόνια µετά εικάζεται ότι αυτός ήταν που τον ώθησε να φύγει από τους Κλίβελαντ Καβαλίερς για τους Μαϊάµι Χιτ.

Τι ζητάει ο Γουίλιαµ Γουέσλεϊ και τι πουλάει; Τίποτα και σχεδόν τίποτα. Ο Λεµπρόν Τζέιµς δηλώνει ότι είναι ένας φίλος, έτοιµος πάντα να βοηθήσει σε οτιδήποτε χωρίς κανένα αντάλλαγµα. Σχεδόν κανένα, για να είµαστε ακριβείς, µια και ο Γουέσλεϊ πουλάει ακριβώς το όνοµα του Τζέιµς στον επόµενο «πελάτη» του. Οπως «πούλησε» στον Λεµπρόν το όνοµα του φίλου του ράπερ Jay-Z, τον οποίο εκείνος θαύµαζε µικρός. Οπως λέγεται ότι πούλησε στους Νιου Γιορκ Νικς µια συµφωνία για να επιλέξουν στο ντραφτ του 2006 δύο συγκεκριµένους παίκτες, πελάτες του ίδιου ατζέντη µε τον Τζέιµς, προκειµένου να πάρουν προβάδισµα στην κούρσα για τον επόµενο προορισµό της καριέρας του «βασιλιά».

Σε τι νόµισµα πληρώνεται; Αγνωστο. Εταιρείες αθλητικών ειδών, διοικητικά στελέχη οµάδων, προπονητές, µέσα ενηµέρωσης και «φίλοι» δεν αποκλείεται να τον έχουν σε κάποιο είδος payroll. Αλλά η φήµη που έχει αποκτήσει στους κύκλους του ΝΒΑ και η απροθυµία του να µιλήσει επώνυµα στα media συντηρούν τον µύθο ότι δεν χρειάζεται µία γιατί πληρώνει µε πρόσβαση και αµείβεται µε χάρες.

Αφιερώματα
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk