Ελπιδοφόρο φάρμακο για τον Εμπολα

Ενα πειραματικό φάρμακο θεράπευσε πειραματόζωα (μαϊμούδες) που είχαν μολυνθεί με τον ιό Έμπολα, όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες στις ΗΠΑ. Η θεραπεία, γνωστή ως «ΤΚΜ-Έμπολα-Γουινέα», στοχεύει στο στέλεχος «Μακόνα» του ιού, αυτό που είχε προκαλέσει τη θανατηφόρα επιδημία στη Δυτική Αφρική.

Ενα πειραματικό φάρμακο θεράπευσε πειραματόζωα (μαϊμούδες) που είχαν μολυνθεί με τον ιό Έμπολα, όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες στις ΗΠΑ. Η θεραπεία, γνωστή ως «ΤΚΜ-Έμπολα-Γουινέα», στοχεύει στο στέλεχος «Μακόνα» του ιού, αυτό που είχε προκαλέσει τη θανατηφόρα επιδημία στη Δυτική Αφρική.

Η θεραπεία

Η θεραπεία άρχισε τρεις ημέρες μετά τη λοίμωξη με τον ιό. Τα τρία ζώα που πήραν το φάρμακο, είχαν ηπιότερα συμπτώματα και ήταν υγιή, όταν τελείωσε η θεραπεία τους μετά από 28 ημέρες. Αντίθετα, τρία άλλα ζώα που δεν έλαβαν το φάρμακο, είχαν πεθάνει μέσα σε εννέα μέρες. Οι επιστήμονες πάντως επεσήμαναν πως δεν έχει αποδειχθεί ακόμη η αποτελεσματικότητα του φαρμάκου στους ανθρώπους.

Μέχρι σήμερα, δεν υπάρχουν φάρμακα ή εμβόλια που αποδεδειγμένα να θεραπεύουν τον ιό στους ανθρώπους. Τα αποτελέσματα των κλινικών δοκιμών σε ανθρώπους του πειραματικού φαρμάκου, γνωστού και ως «Τekmira» (ονομάζεται έτσι επειδή παράγεται από τη φαρμακευτική εταιρεία Tekmira Pharmaceuticals) αναμένονται στο δεύτερο εξάμηνο του 2015 (η δοκιμή ξεκίνησε στη Σιέρα Λεόνε πριν από έναν μήνα).

Προστασία μετά τη λοίμωξη

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τόμας Γκέισμπερτ της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Τέξας, δήλωσαν ότι η μελέτη τους που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature» είναι η πρώτη που δείχνει πως είναι δυνατό ένα φάρμακο να παρέχει προστασία μετά τη λοίμωξη από το στέλεχος «Μακόνα» του ιού.

Οι επιστήμονες δήλωσαν αισιόδοξοι ότι το φάρμακο μπορεί μελλοντικά να προσαρμοσθεί, έτσι ώστε να καλύψει οποιοδήποτε στέλεχος του ιού Έμπολα, ενώ υπογράμμισαν ότι μπορεί να παραχθεί μέσα σε μόνο οκτώ εβδομάδες. Συγκριτικά, ένα άλλο πειραματικό φάρμακο, το Zmapp της εταιρείας Mapp Biopharmaceutical, το οποίο θεράπευσε μαϊμούδες από ένα διαφορετικό στέλεχος του ιού, θέλει πολύ περισσότερους μήνες για να παραχθεί.

Το φάρμακο Tekmira δρα μπλοκάροντας δύο από τα επτά γονίδια του ιού, εμποδίζοντάς τον έτσι να αναπαραχθεί. Υπενθυμίζεται ότι αυτόν τον μήνα άλλοι επιστήμονες ανακοίνωσαν πως ένα εμβόλιο που αρχικά δημιούργησαν οι εταιρείες NewLink Genetics Corp και Merck & Co και στη συνέχεια βελτίωσε η εταιρεία Profectus BioSciences, προστάτευσε και τα οκτώ πειραματόζωα που είχαν μολυνθεί με τον Έμπολα.

Από τον Μάρτιο του 2014, πάνω από 10.600 άνθρωποι έχουν πεθάνει από Έμπολα σε έξι χώρες της Δυτικής Αφρικής, ενώ ο συνολικός αριθμός των περιστατικών φθάνει τα 25.600. Πρόκειται για το φονικότερο ξέσπασμα της νόσου από την ανακάλυψή της το 1976.

Science
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk