Η παράξενη υπόθεση του Ντοβ Τσάρνεϊ

Τη 17η Ιουνίου 2014, ο Ντοβ Τσάρνεϊ, ο 45χρονος ιδρυτής της American Apparel, ξεκίνησε για την ετήσια συνάντηση των μετόχων, μάλλον χαρούμενος. Υστερα από τέσσερα χρόνια κρίσης, κατά τη διάρκεια των οποίων ο αμερικανικός κολοσσός ένδυσης που δημιούργησε το 1998 είχε φτάσει δύο φορές κοντά στη χρεοκοπία, τα πράγματα φάνταζαν να πηγαίνουν καλύτερα από πλευράς πωλήσεων. Φορώντας κοστούμι, γραβάτα και κάλτσες American Apparel, εμφανίστηκε ενώπιον του συμβουλίου.

Τη 17η Ιουνίου 2014, ο Ντοβ Τσάρνεϊ, ο 45χρονος ιδρυτής της American Apparel, ξεκίνησε για την ετήσια συνάντηση των μετόχων, μάλλον χαρούμενος. Υστερα από τέσσερα χρόνια κρίσης, κατά τη διάρκεια των οποίων ο αμερικανικός κολοσσός ένδυσης που δημιούργησε το 1998 είχε φτάσει δύο φορές κοντά στη χρεοκοπία, τα πράγματα φάνταζαν να πηγαίνουν καλύτερα από πλευράς πωλήσεων. Φορώντας κοστούμι, γραβάτα και κάλτσες American Apparel, εμφανίστηκε ενώπιον του συμβουλίου.

Η συνάντηση κράτησε μία ώρα και δεν ήταν καθόλου ευχάριστη. Αντί για χαμόγελα και επιδοκιμασίες, εισέπραξε ένα πικρό τελεσίγραφο. Μπορούσε είτε να παραιτηθεί, παραδίδοντας το ποσοστό των μετοχών του, ώστε να λάβει ως δώρο μια αποζημίωση αρκετών εκατομμυρίων, είτε το συμβούλιο θα αναγκαζόταν να τον απολύσει για ανάρμοστη συμπεριφορά.

Οι κατηγορίες εναντίον του ήταν μάλλον γνωστές. H υπόθεση της υπαλλήλου Ιρένε Μοράλες, η οποία τον κατηγόρησε το 2011 ότι της φερόταν σαν σκλάβα του σεξ, η ιστορία του πρώην διευθυντή του καταστήματος του Μαλιμπού που ισχυρίστηκε ότι του έτριψε το πρόσωπο σε βρωμιές και πολλά ακόμη, κυρίως σεξουαλικού περιεχομένου περιστατικά, ανασύρθηκαν από τη λήθη. Αποκορύφωμα; Το συμβούλιο τον κατηγόρησε για πακέτα αποζημιώσεων που προσέφερε σε υπαλλήλους, ώστε τα εν οίκω «καμώματά» του να μην κοινοποιούνται εν δήμω.

Η αναμέτρηση επαναλήφθηκε και την επόμενη ημέρα. Αυτή τη φορά κράτησε εννέα ώρες. Ο Τσάρνεϊ βγήκε αρκετές φορές από την αίθουσα για να μιλήσει με τους γονείς του, τους δικηγόρους του, τους φίλους του. Δεν δέχτηκε να παραιτηθεί. Το δελτίο Τύπου, όμως, ήταν έτοιμο και περίμενε την εκτύπωσή του. Ο πρώην ισχυρός άνδρας της American Apparel θα απολυόταν ύστερα από 30 ημέρες, όπως απαιτούσαν οι όροι του συμβολαίου του.

Σε κάθε περίπτωση ο Τσάρνεϊ αποτελεί μια ιδιάζουσα περίπτωση επιχειρηματία. Κατάφερε να δημιουργήσει έναν κολοσσό στον τομέα της ένδυσης και τα απαλλαγμένα από κάθε εμπορικό σήμα χρωματιστά ρούχα της American Apparel βρίσκονται σήμερα σε 249 καταστήματα σε 20 χώρες. Η πολιτική της εταιρείας εξαρχής ήταν ένα μείγμα σεξ και εταιρικής ευθύνης που κρατά ψηλά τους μισθούς των υπαλλήλων, που χτυπά την αγορά με σλόγκαν σεξουαλικών υπαινιγμών και με έναν dirty ιδρυτή που δεν είχε πρόβλημα να κυκλοφορεί με εσώρουχα σε επίσημο βίντεο της εταιρείας, αλλά και να αυνανίζεται κατά τη διάρκεια της περιβόητης πλέον συνέντευξης στο περιοδικό «Jane».

Ωστόσο ο Τσάρνεϊ, τελικά, πέρα από σεξουαλικό ταμπεραμέντο, διαθέτει και επιχειρηματικό. Παρά το τελεσίγραφο που δέχτηκε από τους μετόχους, το hedge fund Standard General, που μπήκε στην American Apparel έπειτα από δικές του κινήσεις, φαίνεται να θέλει να τον διατηρήσει στην εταιρεία. Η επιτροπή που σχηματίστηκε για να διερευνήσει τα πεπραγμένα του δεν έχει βγάλει ακόμη πόρισμα, κάτι που, σημειωτέον, αναμενόταν στα τέλη Σεπτεμβρίου. Ο ίδιος παραμένει ως σύμβουλος (αν και όχι πια διευθύνων) στην εταιρεία και, εν πάση περιπτώσει, ουδέν μονιμότερον του προσωρινού.

*Δημοσιεύθηκε στο ΒΗΜΑmen Νοεμβρίου 2014

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αφιερώματα
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk