Η Πρέμιερ Λιγκ στο κυνήγι της αλεπούς

Τα στοιχήματα δίνουν και παίρνουν σε τρία ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, καθώς ουδείς μπορεί να προβλέψει με ασφάλεια ποιος θα είναι ο πρωταθλητής.

Τα στοιχήματα δίνουν και παίρνουν σε τρία ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, καθώς ουδείς μπορεί να προβλέψει με ασφάλεια ποιος θα είναι ο πρωταθλητής. Η Πρέμιερ Λιγκ, η Πριμέρα Ντιβιζιόν και το Καμπιονάτο συνθέτουν το τρίγωνο της φωτιάς, καθώς πλησιάζουν στου δρόμου τα μισά, χωρίς καμία ομάδα να έχει ξεχωρίσει ή να πείθει σε αυτή τη φάση ότι μπορεί να ξεπεράσει τις άλλες στον τερματισμό.
Η αριστοκρατία στο αγγλικό ποδόσφαιρο επιδίδεται στο κυνήγι της… αλεπούς. Η ταπεινή Λέστερ, του Κλάουντιο Ρανιέρι, είναι στην πρώτη θέση της Πρέμιερ Λιγκ ύστερα από 16 αγωνιστικές. Οι «αλεπούδες» είναι αρκετά έξυπνες και έχουν καταφέρει να ξεγελάσουν «κανονιέρηδες», «πολίτες» και «κόκκινους διαβόλους». Οσο περνούν οι αγωνιστικές, αποκτούν και μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση, έστω κι αν το ερώτημα που τίθεται συχνά είναι «πόσο ακόμα θα αντέξουν στην πίεση της κορυφής».
Ανεξάρτητα από την έκβαση που θα έχει η μάχη του τίτλου στο Νησί, είναι βέβαιο ότι οι παίκτες της Λέστερ θα καλοπληρωθούν στο τέλος της χρονιάς. Η διοίκηση έχει υποσχεθεί πριμ 300.000 στερλινών σε κάθε παίκτη στην περίπτωση που η ομάδα παραμείνει στην Πρέμιερ Λιγκ! Πέρυσι η Λέστερ είχε γλιτώσει στο… παρά πέντε τον υποβιβασμό και προφανώς οι διοικούντες κάτι τέτοιο θα ήθελαν να αποφύγουν κι εφέτος.
Θύμα της κουτοπονηριάς των «αλεπούδων» και ο Ζοζέ Μουρίνιο, ο οποίος απολύθηκε την Πέμπτη πληρώνοντας προφανώς την ήττα με 2-1 στο Κινγκ Πάουερ την περασμένη Δευτέρα. Ο πορτογάλος τεχνικός είχε χάσει τον έλεγχο των αποδυτηρίων, οι παίκτες πλέον δεν είχαν διάθεση να αγωνιστούν με αυτόν στον πάγκο και η Τσέλσι έφτασε στη 16η θέση με 15 βαθμούς, έναν παραπάνω από τη ζώνη του υποβιβασμού! Αρσεναλ, Μάντσεστερ Σίτι και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ είναι οι πιο κοντινοί κυνηγοί της Λέστερ. Η βαθμολογία ύστερα από 16 αγώνες: Λέστερ 35, Αρσεναλ 33, Σίτι 32, Γιουνάιτεντ 29. Από τις τρεις ομάδες που ακολουθούν, υπό επιτήρηση είναι οι προπονητές στις ομάδες του Μάντσεστερ. Τόσο ο Λουίς Φαν Γκάαλ όσο και ο Μανουέλ Πελεγκρίνι της Σίτι. Από την άλλη πλευρά τίθεται κι ένα ερώτημα: Πόσο έτοιμες είναι να μπουν στο παιχνίδι – της τετράδας έστω – ομάδες όπως η Τότεναμ (26 β.) και η Λίβερπουλ (24 β.);
Στην Ισπανία, η μάχη αναμένεται σκληρή, καθώς θεωρείται σίγουρο ότι η Ρεάλ Μαδρίτης δύσκολα θα παραιτηθεί από την προσπάθεια διεκδίκησης του τίτλου, παρότι είναι πέντε βαθμούς πίσω από Μπαρτσελόνα και Ατλέτικο Μαδρίτης (35 β. – 30 β.) που μοιράζονται την κορυφή. Στο Μπερναμπέου, έχουμε επίσης προπονητή υπό επιτήρηση. Ο Ράφα Μπενίτεθ δεν έχει πείσει, τα προβλήματα στα αποδυτήρια αυξάνονται και οι σχέσεις του με τον Κριστιάνο Ρονάλντο είναι στο «κόκκινο». Την ίδια στιγμή η αιώνια αντίπαλος Μπαρτσελόνα απολαμβάνει την παραμονή της στην Ιαπωνία και θα διεκδικήσει σήμερα στη Γιοκοχάμα το Παγκόσμιο Κύπελλο συλλόγων, με αντίπαλο τη Ρίβερ Πλέιτ της Αργεντινής. Οσο για το εκτός έδρας παιχνίδι με τη Σπόρτιγκ Χιχόν, αυτό μπορεί να περιμένει (17/2). Το ουσιαστικό για τους «μπλαουγκράνα» είναι ότι κατάφεραν να αντεπεξέλθουν το δίμηνο που ο Λιονέλ Μέσι ήταν εκτός μάχης λόγω προβλημάτων τραυματισμού. Νεϊμάρ (14 γκολ ως τώρα) και Λουίς Σουάρες (13) ανέλαβαν δράση και «καθάρισαν».
Αρκετά χαλαρή φαίνεται και η Ατλέτικο Μαδρίτης, η οποία με το γνωστό αγωνιστικό της στυλ παραμένει μέσα σε όλους τους στόχους της, με πρώτο βιολί τον Γάλλο Αντουάν Γκριεζμάν (8 γκολ). Με διαφορά δύο βαθμών από τη Ρεάλ (στην τέταρτη θέση, 28 β.), είναι η ως τώρα έκπληξη του πρωταθλήματος, η Θέλτα. Με οδηγούς τους Νολίτο (8 γκολ) και Ασπάς (7 γκολ), η Θέλτα διεκδιδεί με αξιώσεις θέση στην τετράδα και το ερώτημα είναι αν θα αντέξει στην επίθεση της επίσης ισχυρής και φιλόδοξης εφέτος Βιγιαρεάλ. Ενα ακόμη ζήτημα που απαιτεί απάντηση είναι η αντίδραση στη συνέχεια ομάδων όπως η Σεβίλλη, η Βαλένθια και η Μπιλμπάο.


Ιταλία
Η Ιντερ και οι διώκτες της

Στην Ιταλία, το Σαν Σίρο ζει ημέρες 2009 και 2010, όταν η Ιντερ είχε κατακτήσει τον τίτλο. Με τον Ρομπέρτο Μαντσίνι στον πάγκο, η Ιντερ είναι στην πρώτη θέση ύστερα από 16 αγώνες, με διαφορά τεσσάρων βαθμών από Νάπολι και Φιορεντίνα. Ομως όλοι γνωρίζουν ότι τίποτε δεν έχει τελειώσει, πόσω μάλιστα όταν οι ανακατατάξεις στις πρώτες θέσεις είναι συχνό φαινόμενο, ενώ αισθάνονται και την ανάσα της Γιουβέντους που πλησιάζει με γοργούς ρυθμούς. Η ομάδα του Μασιμιλιάνο Αλέγκρι με παρατεταμένο ντεμαράζ ανέβηκε στην τέταρτη θέση με 30 βαθμούς. Από τις ομάδες που είναι στη δεύτερη θέση, η Νάπολι δείχνει να έχει περισσότερη εμπειρία και πείσμα ώστε να αντεπεξέλθει στη δύσκολη συνέχεια, ενώ η Φιορεντίνα έχει ενθουσιασμό, δυνατό σύνολο υπό τις οδηγίες του Πάουλο Σόουζα, ίσως όμως δεν έχει την απαιτούμενη εμπειρία. Από τις υπόλοιπες ομάδες η Ρόμα (29 β.) δείχνει ευάλωτη στην γκέλα, αλλά έχει το ρόστερ που θα της επιτρέψει να παραμείνει στις πρώτες θέσεις.

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk