Οι Σταχτοπούτες ψάχνουν… γοβάκια σε γαλλικό έδαφος

Οι παραδοσιακές δυνάμεις του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου εξασφάλισαν και πάλι τη συμμετοχή τους στην τελική φάση του Euro 2016, ωστόσο η παρέα περιλαμβάνει πλέον και νέα μέλη.

Οι παραδοσιακές δυνάμεις του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου εξασφάλισαν και πάλι τη συμμετοχή τους στην τελική φάση του Euro 2016, ωστόσο η παρέα περιλαμβάνει πλέον και νέα μέλη.
Κι αυτό δεν οφείλεται μόνο στην αύξηση του αριθμού των ομάδων που θα ταξιδέψουν το καλοκαίρι στη Γαλλία. Ομάδες όπως η Ισλανδία, η Ουαλία, η Β. Ιρλανδία, η Αλβανία και η Σλοβακία που σφράγισαν για πρώτη φορά το εισιτήριο, δεν ευνοήθηκαν από το σύστημα, αλλά πήραν με την αξία τους την πρόκριση. Για παράδειγμα η Ισλανδία πέταξε έξω την Ολλανδία, μια παραδοσιακή δύναμη, την οποία μάλιστα νίκησε δύο φορές!
Εμπειρος στρατηγός


Μια νησιωτική χώρα στο Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό, με πληθυσμό 330.000 κατοίκους και έντονη γεωλογική δραστηριότητα – είναι γνωστή για τους θερμοπίδακες και σχεδόν καθόλου για το ποδόσφαιρο. Κι όμως οι Ισλανδοί τα κατάφεραν! Με στρατηγό έναν 67χρονο Σουηδό, τον Λαρς Λάγκερμπακ, μπαρουτοκαπνισμένο σε τελική φάση μεγάλων διοργανώσεων, η Ισλανδία πήρε μάλλον εύκολα την πρόκριση. Ο Λάγκερμπακ, από το 2000 έως το 2008 πήγε τη Σουηδία σε όλες τις διοργανώσεις, ενώ ήταν και στο Μουντιάλ του 2010, στον πάγκο της Νιγηρίας.
Πρωταγωνιστής σε όλη αυτή την εξαιρετική πορεία στην προκριματική φάση ήταν ο 26χρονος μέσος της Σουόνσι Γκίλφι Σίγκουρτσον, πρώτος σκόρερ της ομάδας, με έξι γκολ.
Σκληρή δουλειά


Ο Σίγκουρτσον πέτυχε τα τρία από τα έξι γκολ κόντρα στην Ολλανδία! Η πρόκριση εξασφαλίστηκε με την εντός έδρας ισοπαλία στο ματς με το Καζακστάν και παρά τη βροχή, παίκτες και θεατές πανηγύρισαν με την ψυχή τους. Ο Λάγκερμπακ έμεινε μακριά από τον τρελό χορό των παικτών, μοιράζοντας σε όλους τα εύσημα για τη μεγάλη επιτυχία: «Εχουν ειπωθεί πολλά για τον ρόλο μου σε αυτή την ομάδα. Ομως είμαστε μια ομάδα ανθρώπων που δούλεψε σκληρά για να έρθει αυτή η επιτυχία. Πάνω απ’ όλα, έχουμε πολλούς καλούς ποδοσφαιριστές». Ο Λάγκερμπακ δεν θέλησε να μιλήσει για τον εαυτό του: «Δεν αισθάνομαι ότι είμαι ήρωας. Ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, ο Νέλσον Μαντέλα είναι πραγματικοί ήρωες».
Η Β. Ιρλανδία, που προκρίθηκε από τον 6ο όμιλο και νίκησε δύο φορές την Εθνική Ελλάδας, έχει αγωνιστεί στο παρελθόν δύο φορές σε τελική φάση Μουντιάλ (1958 και 1986). Ποτέ όμως σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Αυτό το κατάφερε για πρώτη φορά τώρα, δείχνοντας τα δόντια της από την πρώτη στιγμή. Ας μην ξεχνάμε ότι ξεκίνησε με 100% επιτυχία στα πέντε πρώτα παιχνίδια. Ο 46χρονος Μάικλ Ο’ Νιλ είναι ο προπονητής που οδήγησε την ομάδα στα γήπεδα της Γαλλίας. Πρωταγωνιστής μέσα στο γήπεδο ήταν ο 27χρονος Κάιλ Λάφερτι, πρώτος σκόρερ με επτά γκολ, για τον οποίο ο βρετανικός Τύπος σημείωσε εύστοχα: «Δεν αξίζει για τη Νόριτς, αλλά οδηγεί την Εθνική στην τελική φάση του Euro». Στον Παναθηναϊκό κάτι περισσότερο ξέρουν που τον έχουν ψηλά στη μεταγραφική τους λίστα.
Αθλος των «ξένων»


Μια ξεχωριστή περίπτωση είναι η Αλβανία, που επίσης προκρίθηκε για πρώτη φορά σε τελική φάση Euro. Μια ομάδα που αποτελείται από παίκτες που δεν έχουν καν γεννηθεί στην Αλβανία! Αυτή τη δουλειά έκανε ο ιταλός προπονητής Τζιάνι Ντε Μπιάζι, όταν ανέλαβε την ομάδα πριν από τέσσερα χρόνια! Αναζήτησε παίκτες που είχαν καταγωγή από την Αλβανία και τους έπεισε να φορέσουν τη φανέλα της Εθνικής. «Αναζητήσαμε τέτοιους παίκτες σε όλη την Ευρώπη. Οταν έλεγα ότι δημιουργούμε μια ομάδα για να πάμε στην τελική φάση μιας μεγάλης διοργάνωσης, όλοι γελούσαν» τονίζει εμφανώς ικανοποιημένος ο Ντε Μπιάζι. Σακίρι, Μπεχράμι, Ντζεμαϊλί είναι μερικοί από αυτούς τους παίκτες.
Στην Αλβανία αγωνίζονται και δύο γνωστοί στο ελληνικό κοινό. Ο Αντι Λίλα που παίζει στον ΠΑΣ Γιάννινα και ο Εργκις Κάτσε, ποδοσφαιριστής του ΠΑΟΚ. Οσο για τον Ντε Μπιάζι; Θεωρείται πλέον ήρωας στην Αλβανία! Εχει αρχίσει να μιλάει τη γλώσσα και μάλιστα πήρε και την υπηκοότητα! Ο ιταλός τεχνικός πέτυχε σε μια ομάδα που δεν είχε παράδοση στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο και ενώ ήταν άνεργος για δύο χρόνια. Νωρίτερα, είχε δοκιμάσει την τύχη του στην Ισπανία (Λεβάντε) και στην Ουντινέζε στο Καμπιονάτο, χωρίς όμως κανένα αποτέλεσμα. Μάλιστα, από τον ιταλικό σύλλογο έφυγε σε δύο μήνες.
Το μεγάλο αστέρι


Η Μ. Βρετανία έχει την τιμητική της σε αυτό το Euro, καθώς στα γήπεδα της Γαλλίας θα βρίσκεται για πρώτη φορά και η Ουαλία. Εδώ έχουμε την τρίτη αρχαιότερη ποδοσφαιρική ομοσπονδία στον κόσμο, η οποία είχε σημαντικότερη στιγμή την παρουσία της στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1958. Προπονητής είναι ο 45χρονος Κρις Κόουλμαν, που έκανε σπουδαία καριέρα στα γήπεδα της Αγγλίας με τη φανέλα της Κρίσταλ Πάλας, της Φούλαμ και της Μάντσεστερ Σίτι. Φυσικά, το μεγάλο αστέρι είναι ο Γκάρεθ Μπέιλ, πρώτος σκόρερ της ομάδας με επτά γκολ. Ο ουαλός άσος της Ρεάλ Μαδρίτης δηλώνει ευτυχισμένος για την πρόκριση και μάλιστα υποστηρίζει ότι η ομάδα θα ταξιδέψει στη Γαλλία με πολλές φιλοδοξίες. Θυμάται τη Ελλάδα του 2004 αλλά και τη Δανία του 1992. «Πρέπει να πάμε στην τελική φάση με φιλοδοξίες. Θέλουμε να δοκιμάσουμε τις δυνάμεις μας κόντρα στους καλύτερους. Οποιον αντίπαλο βρούμε μπροστά μας μπορούμε να τον αντιμετωπίσουμε» υποστηρίζει ο Μπέιλ.
Ο επιθετικός του ΠΑΟΚ Ρόμπερτ Μακ περνάει τις πιο ευτυχισμένες ημέρες. Και ο βασικός λόγος είναι η πρόκριση της Εθνικής Σλοβακίας στην τελική φάση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. Προπονητής είναι ο 61χρονος Γιαν Κόζακ και στο ρόστερ θα βρούμε παίκτης γνωστούς στους έλληνες φιλάθλους. Μπορεί πολυτιμότερος παίκτης να ήταν ο Μάρεκ Χάμσικ, ο 28χρονος μέσος της Νάπολι (πέντε γκολ σε εννέα παιχνίδια), αλλά σημαντική ήταν η συνεισφορά παικτών όπως ο Ρόμπερτ Μακ (δύο γκολ), ο Μίροσλαβ Στοχ (πρώην του ΠΑΟΚ), αλλά και του Βλάντιμιρ Βάις (πέρασε και από τον Ολυμπιακό).

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk