Μάικ Μπατίστ: Ομπράντοβιτς και εμπειρία τα ατού του Παναθηναϊκού

Διάγοντας τον ένατο χρόνο στον Παναθηναϊκό και με τρεις κατακτήσεις τροπαίων σε τέσσερα Φάιναλ Φορ της Ευρωλίγκας, ο Μάικ Μπατίστ – ο μακροβιότερος ξένος στην ιστορία του Τριφυλλιού – αντιλαμβάνεται με τον καλύτερο τρόπο αυτό που είχε γράψει ένας άγγλος συγγραφέας: «Η γνώση είναι δύο ειδών: είτε ξέρουμε το αντικείμενο είτε ξέρουμε πού να βρούμε πληροφορίες γι’ αυτό». Μόσχα 2005, Αθήνα 2007, Βερολίνο 2009, Βαρκελώνη 2011, Κωνσταντινούπολη 2012 (11-13 Μαΐου) με κοινό παρονομαστή τον άνθρωπο των Φάιναλ Φορ (οκτώ τρόπαια) κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς.

Διάγοντας τον ένατο χρόνο στον Παναθηναϊκό και με τρεις κατακτήσεις τροπαίων σε τέσσερα Φάιναλ Φορ της Ευρωλίγκας, ο Μάικ Μπατίστ – ο μακροβιότερος ξένος στην ιστορία του Τριφυλλιού – αντιλαμβάνεται με τον καλύτερο τρόπο αυτό που είχε γράψει ένας άγγλος συγγραφέας: «Η γνώση είναι δύο ειδών: είτε ξέρουμε το αντικείμενο είτε ξέρουμε πού να βρούμε πληροφορίες γι’ αυτό». Μόσχα 2005, Αθήνα 2007, Βερολίνο 2009, Βαρκελώνη 2011, Κωνσταντινούπολη 2012 (11-13 Μαΐου) με κοινό παρονομαστή τον άνθρωπο των Φάιναλ Φορ (οκτώ τρόπαια) κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς. Ο 35χρονος Αμερικανός μιλάει στο «Βήμα» για τον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας (Παρασκευή 11 Μαΐου, 18.00, ΕΡΤ, Nova), την ομάδα που οι Πράσινοι νίκησαν στους τελικούς του 2007 και του 2009, αλλά εφέτος μετράει δύο νίκες επί του ΠΑΟ και έχει αναγορευθεί φαβορί για τον τίτλο.

Στο ξεκίνημα της σεζόν πίστευες ότι παρά την αποχώρηση παικτών όπως οι Φώτσης, Νίκολας και Τέπιτς ο Παναθηναϊκός μπορούσε να συμμετάσχει σε δεύτερο σερί Φάιναλ Φορ;

«Επειτα από εννέα χρόνια στον Παναθηναϊκό μπορώ πλέον να διακρίνω πώς θα πάει μια χρονιά. Και ήξερα ότι αν μπαίναμε στην οκτάδα θα είχαμε αρκετές πιθανότητες εισόδου στο Φάιναλ Φορ. Ακόμη πάντως και με το πλεονέκτημα της έδρας, αντικρίσαμε κατάματα τον αποκλεισμό εξαιτίας της ήττας από τη Μακάμπι στο ΟΑΚΑ. Χάνοντας το τρίτο ματς στο Τελ Αβίβ, βρεθήκαμε με την πλάτη στον τοίχο, ωστόσο καταφέραμε να ισοφαρίσουμε και να σφραγίσουμε την πρόκριση στην Αθήνα. Ηταν μια σκληρή δοκιμασία για τον Παναθηναϊκό, ίσως για πρώτη φορά στη σύγχρονη ιστορία του. Και τώρα που τα καταφέραμε, ετοιμαζόμαστε για τον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας, την οποία άπαντες θεωρούν φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου».

Η παρουσία του ρέκορντμαν της Ευρωλίγκας με οκτώ τρόπαια κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς αποτελεί ισχυρό όπλο στον ψυχολογικό τομέα για τους παίκτες του Παναθηναϊκού;
«Φυσικά! Είναι πολύ σημαντικό να έχεις έναν προπονητή, ο οποίος γνωρίζει απέξω κι ανακατωτά τα Φάιναλ Φορ και προσπαθεί πάντα να ελαττώνει την πίεση που δημιουργούν στους παίκτες οι υψηλές προσδοκίες. Βέβαια, σημαντικό ρόλο σε αυτό παίζει και η εμπειρία. Θυμάμαι την παρθενική συμμετοχή μου στη Μόσχα το 2005. Είχα φοβερό εκνευρισμό, ένιωθα τρομερή πίεση, τα βράδια δεν μπορούσα να κοιμηθώ, γιατί σκεφτόμουν τα συστήματα στην άμυνα και στην επίθεση και γενικότερα το πώς θα κερδίσουμε τη Μακάμπι στον ημιτελικό, μια ομάδα που ήταν καλύτερη από εμάς εκείνη τη χρονιά. Στον ημιτελικό λοιπόν δεν βοήθησα καθόλου, αλλά το 2007 στην Αθήνα ήμουν πια έτοιμος, ενώ το 2009 και το 2011, οπότε κατακτήσαμε δύο ακόμη τρόπαια, ήξερα κι εγώ καλά το πώς έπρεπε να διαχειριστώ την πίεση. Ομπράντοβιτς και εμπειρία, αυτά είναι τα ατού του Παναθηναϊκού».

Αν μπορούσες να επιλέξεις τι θα προτιμούσες, τον Ολυμπιακό, όπως συνέβη, στον ημιτελικό του Βερολίνου ή την ΤΣΣΚΑ Μόσχας που θεωρείται φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου;
«Ισως να επέλεγα την ΤΣΣΚΑ, γιατί θεωρώ ότι μπορούμε να παρουσιαστούμε βελτιωμένοι σε σχέση με τα δύο παιχνίδια που χάσαμε στην κανονική περίοδο. Πιστεύω ότι μπορούμε να παίξουμε πολύ-πολύ καλύτερα στον ημιτελικό. Τώρα, αν αυτό μας εγγυάται την πρόκριση; Δεν ξέρω, αλλά η γνώση είναι δύναμη και υπάρχει ένα ρητό που λέει ότι όταν μάθεις πώς έχασες, αξιολογείς καλύτερα το τι πρέπει να κάνεις για να κερδίσεις. Αισθάνομαι ότι έχουμε τις δυνατότητες να παίξουμε καλά απέναντι στην ΤΣΣΚΑ, η οποία το 2005 έφτασε στο Φάιναλ Φορ με 21 νίκες και 1 ήττα, αλλά αποκλείστηκε στον ημιτελικό από την Ταουγκρές, επομένως η εφετινή πορεία της δεν μας τρομάζει. Οφείλουμε όμως να μην υποπέσουμε σε ανόητα λάθη και να είμαστε συγκεντρωμένοι και στα 2.400 δευτερόλεπτα του ημιτελικού».

Ο Παναθηναϊκός φοβάται περισσότερο το φαβορί της διοργάνωσης που λέγεται ΤΣΣΚΑ ή η ΤΣΣΚΑ τον πρωταθλητή Ευρώπης ΠΑΟ;
«Και αυτή είναι δύσκολη ερώτηση, γιατί παρ’ ότι είμαστε οι πρωταθλητές Ευρώπης που υπερασπιζόμαστε το στέμμα μας δεν είμαστε το φαβορί. Αυτό όμως μπορεί να λειτουργήσει υπέρ μας, γιατί η πίεση βαρύνει την ΤΣΣΚΑ και όχι τον Παναθηναϊκό. Με τις εμφανίσεις και το ρόστερ της η ΤΣΣΚΑ έχει βάλει ένα τεράστιο «πρέπει» στον εαυτό της, αλλά ακόμα δεν είναι η πρωταθλήτρια Ευρώπης και αυτό την αγχώνει. Ο Παναθηναϊκός βίωσε μια ανάλογη κατάσταση πριν από το Φάιναλ Φορ της Αθήνας το 2007, οπότε είχε την υποχρέωση να κατακτήσει το τρόπαιο και τα κατάφερε. Σειρά της ΤΣΣΚΑ να αποδείξει ότι μπορεί να αντέξει την πίεση».

Ο πρόσφατος τραυματισμός σου στον δικέφαλο αποτελεί ανασταλτικό παράγοντα εν όψει του Φάιναλ Φορ;
«Ειλικρινά το μόνο που με απασχολεί αυτή τη στιγμή είναι η φυσική κατάσταση. Μέρα με τη μέρα ανεβάζω ρυθμό στην προπόνηση και εκτιμώ ότι θα είμαι έτοιμος στον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ. Επειτα από τόσα Φάιναλ Φορ ξέρω πώς να προετοιμάσω τον εαυτό μου πνευματικά. Το κλειδί είναι η φυσική κατάσταση και αυτό προσπαθούμε να βελτιώσουμε καθημερινά με τον γυμναστή της ομάδας Σάββα Αρώνη».
Το κλειδί για την αμυντική στρατηγική
«Να σταματήσουμε τον Τεόντοσιτς»

Πόσο δύσκολο είναι να υποτάξετε μια ομάδα με πολλούς χαρισματικούς παίκτες, με τεράστια κορμιά και έναν σουπερστάρ παγκόσμιας εμβέλειας, τον Αντρέι Κιριλένκο;
«Για εμένα το νούμερο ένα μέλημα είναι να σταματήσουμε τον Τεόντοσιτς. Θεωρώ ότι η αμυντική στρατηγική πάνω του θα είναι το κλειδί, όπως θα είναι καθοριστική η αντιμετώπιση του Κρστιτς και του Κιριλένκο. Πιστεύω όμως ότι η αφετηρία για την άμυνά μας πρέπει να είναι ο Τεόντοσιτς, γιατί έχοντας την μπάλα στα χέρια του μπορεί να δημιουργήσει και για τους συμπαίκτες του και για τον εαυτό του, επομένως αν τον περιορίσουμε θα έχουμε κάνει σημαντικό βήμα πρόκρισης. Οσο για τα μεγάλα κορμιά που διαθέτει η ΤΣΣΚΑ; Ασφαλώς μας απασχολεί, γιατί ο αντίπαλός μας δεν είναι όπως η Μακάμπι που έχει τον πιο δυνατό ψηλό της Ευρώπης, τον Σοφοκλή Σχορτσανίτη, αλλά όταν φορτωθεί με φάουλ το μόνο που έχεις να κάνεις είναι να επιτεθείς στον Χέντριξ. Η ΤΣΣΚΑ έχει πολλούς ψηλούς, τον Κρστιτς, τον Κάουν, τον Λαβρίνοβιτς, τον Χριάπα, καθώς και φόργουορντ, όπως ο Κιριλένκο και ο Βοροντσέβιτς, που είναι εξίσου δυνατοί. Πρέπει να βρούμε τρόπους να τους αντιμετωπίσουμε. Αναμφισβήτητα έχουμε μπροστά μας ένα πολύ δύσκολο τεστ».

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk