• Αναζήτηση
  • Βακτήριο με αίσθηση της «αφής» μολύνει σχεδόν τα πάντα

    Η ψευδομονάδα η αεριογόνος, ένα ανθεκτικό βακτήριο που ζει παντού γύρω μας, μπορεί να προσβάλλει ανθρώπους, ζώα, άλλα μικρόβια, ακόμα και φυτά. Ερευνητές στις ΗΠΑ αναφέρουν τώρα ότι ανακάλυψαν πώς το διαβόητο βακτήριο μολύνει μια τόσο μεγάλη ποικιλία οργανισμών.

    Η ψευδομονάδα η αεριογόνος, ένα ανθεκτικό βακτήριο που ζει παντού γύρω μας, μπορεί να προσβάλλει ανθρώπους, ζώα, άλλα βακτήρια, ακόμα και φυτά. Ερευνητές στις ΗΠΑ αναφέρουν τώρα ότι ανακάλυψαν πώς το διαβόητο βακτήριο μολύνει μια τόσο μεγάλη ποικιλία οργανισμών.

    Η ψευδομονάδα Pseudomonas aeruginosa είναι το μόνο βακτήριο που μπορεί να μολύνει τα θύματά της απλώς αγγίζοντάς τα, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση «Proceedings of the National Academy of Sciences».

    Όλοι οι άλλοι παθογόνοι οργανισμοί που γνωρίζουμε βασίζονται σε χημικά σινιάλα: το βακτήριο πρέπει να συνδεθεί με συγκεκριμένα μόρια της επιφάνειας του στόχου, σαν να βάζει το κλειδί στην κλειδαριά.

    H P.aeruginosa, αντίθετα, μπορεί να μολύνει σχεδόν τα πάντα με την απλή επαφή. Το βακτήριο επιβιώνει ευτυχισμένο στο έδαφος ή στο νερό, ακόμα και σε τεχνητές επιφάνειες, και όταν βρει ευκαιρία προσβάλλει σπονδυλωτά και ασπόνδυλα ζώα, πρωτόζωα, ακόμα και πολλά φυτά.

    Δεδομένου ότι επιζεί σε επιφάνειες όπως οι καθετήρες, η ψευδομονάδα η αεριογόνος είναι συχνή αιτία νοσοκομειακών λοιμώξεων, καθώς και ευκαιριακών λοιμώξεων που μπορούν να οδηγήσουν στο θάνατο.

    Ελάχιστα αντιβιοτικά φέρνουν αποτέλεσμα κατά του βακτηρίου, και η διαλεύκανση του μηχανισμού της μόλυνσης θα μπορούσε να προσφέρει νέα όπλα.

    Τα νεά ευρήματα

    Η ερευνητική ομάδα στο Πανεπιστήμιο του Πρίνστον και το Κολέγιο Ντάρτμουθ ανακάλυψαν ότι το μόνο που χρειάζεται η ψευδονομάδα για να μολύνει τα θύματά της είναι η πρωτεΐνη PiY1 στην επιφάνειά της.

    Όπως έδειξαν τα εργαστηριακά πειράματα, η αφαίρεση του γονιδίου της πρωτεΐνης από το DNA της ψευδομονάδας ανέκοψε την παθογόνο δράση της.

    «Πιστεύουμε ότι η πρωτεΐνη αυτή λειτουργεί ως αισθητήρας επιφανειών. Όταν την αφαιρέσαμε, τα βακτήρια βρίσκονταν πάνω σε μια επιφάνεια, χωρίς όμως να το γνωρίζουν, οπότε δεν ξεκινούσαν τη διαδικασία της μόλυνσης» αναφέρει ο Άλμπερτ Σίριαπορν του Πρίνστον, πρώτος συγγραφέας της μελέτης.

    Η μελέτη ίσως ανοίγει τώρα το δρόμο για την ανάπτυξη ουσιών που εξουδετερώνουν την επιφανειακή πρωτεΐνη της ψευδομονάδας.

    Οι ερευνητές ελπίζουν μάλιστα ότι η ίδια προσέγγιση θα είναι αποτελεσματική και σε άλλα μικρόβια, χωρίς να δημιουργεί πρόβλημα αντίστασης στα αντιβιοτικά.

    Science
    One Channel
    Ο νέος ενημερωτικός τηλεοπτικός σταθμός της Ελλάδας
    Σίβυλλα
    Helios Kiosk