Βρέθηκαν οι «εμπρηστές» του Ηλιου

Η αιτία της ισχυρής ηλιακής έκρηξης που σημειώθηκε τον περασμένο Φεβρουάριο «απαθανατίστηκε» σε βίντεο από τους δορυφόρους της NASA και παρουσιάστηκε στο Εθνικό Συνέδριο Αστρονομίας στη Βρετανία. Ο «ένοχος» είναι πέντε ηλιακές κηλίδες οι οποίες έδρασαν συντονισμένα για να παραγάγουν τη μεγαλύτερη ηλιακή έκρηξη που έχουμε δει εδώ και μια πενταετία.

http://www.youtube.com/watch?v=U0Lt3SgiEQ8&feature=player_embedded

Η αιτία της ισχυρής ηλιακής έκρηξης που σημειώθηκε τον περασμένο Φεβρουάριο «απαθανατίστηκε» σε βίντεο από τους δορυφόρους της NASA και παρουσιάστηκε στο Εθνικό Συνέδριο Αστρονομίας στη Βρετανία. Ο «ένοχος» ήταν πέντε ηλιακές κηλίδες οι οποίες έδρασαν συντονισμένα για να παραγάγουν τη μεγαλύτερη ηλιακή έκρηξη που έχουμε δει εδώ και περίπου μια πενταετία.

Οι εικόνες, οι οποίες δόθηκαν στη δημοσιότητα από το Παρατηρητήριο Ηλιακής Δυναμικής (Solar Dynamics Observatory _ SDO) της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας δείχνουν καθαρά για πρώτη φορά πώς γεννιούνται και πώς εξελίσσονται οι ηλιακές κηλίδες υπό την επίδραση των δυνάμεων της μεταφοράς θερμότητας και του ισχυρού μαγνητικού πεδίου του άστρου.

Τεράστιες ποσότητες ενέργειας

Στην ουσία οι κηλίδες μπορούν να περιγραφούν σαν κέντρα μαγνητικής δραστηριότητας στην επιφάνεια του ]Ηλιου. Η συγκέντρωση και η αλληλεπίδραση των μαγνητικών πεδίων που προκαλεί η δραστηριότητά τους απελευθερώνει τεράστιες ποσότητες ενέργειας με τη μορφή θερμότητας και φωτός σε αυτό που οι αστροφυσικοί ονομάζουν ηλιακές εκρήξεις ή εκλάμψεις.

Η μεγάλη ηλιακή έκρηξη που σημειώθηκε τον περασμένο Φεβρουάριο συνοδεύτηκε από περίπου 40 μικρότερες εκλάμψεις κατά την ίδια περίοδο.

Στο βίντεο απεικονίζεται η δραστηριότητα των κηλίδων σε ένα χρονικό διάστημα περίπου δυο εβδομάδων ή μισής περιστροφής του Ηλιου. Οι πέντε κηλίδες αρχίζουν να σχηματίζονται και στη συνέχεια να κινούνται σε έναν περιστρεφόμενο χορό. Η καθεμιά τους ξεπερνά κατά πολύ σε μέγεθος τη Γη και απελευθερώνει ενέργεια αντίστοιχη με αυτή εκατομμυρίων πυρηνικών κεφαλών.

Εκρηκτική περιστροφή

«Οι περιστρεφόμενες κηλίδες αποτελούν έναν αποτελεσματικό τρόπο έκλυσης ενέργειας στο μαγνητικό πεδίο της ατμόσφαιρας του Ηλιου» δήλωσε μιλώντας στο BBC ο Ντάνιελ Μπράουν, αστρονόμος του Πανεπιστημίου του Κεντρικού Λανκασάιρ ο οποίος παρουσίασε τα αποτελέσματα των σχετικών ερευνών στο συνέδριο. «Καθώς είχαμε πέντε κηλίδες που περιστρέφονταν ταυτόχρονα η ενέργεια που εκλύθηκε ήταν αρκετή για να προκαλέσει τη μεγαλύτερη έκλαμψη που έχουμε δει εδώ και περίπου πέντε χρόνια».

Οι ηλιακές εκρήξεις έχουν ως αποτέλεσμα τις λεγόμενες γεωμαγνητικές καταιγίδες οι οποίες προκαλούνται από τα φορτισμένα σωματίδια που στέλνουν στο μαγνητικό πεδίο της Γης. Τα φαινόμενα αυτά μπορούν να επηρεάσουν τους δορυφόρους, τους αστροναύτες που βρίσκονται σε τροχιά και τους επιβάτες σε πτήσεις αεροσκαφών κοντά στους πόλους του πλανήτη ενώ, στις χειρότερες περιπτώσεις, ενδέχεται να προκαλέσουν υπερφόρτωση σε μετασχηματιστές υψηλής τάσης οδηγώντας σε μπλακ-άουτ.

Παρά τους αντίθετους φόβους που είχαν εκφραστεί, το κύμα των σωματιδίων από την εφετινή μεγάλη έκρηξη βρήκε τη Γη «υπό γωνία», περιορίζοντας τις συνέπειες στα μεγάλα γεωγραφικά πλάτη.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Science
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk