Ελληνες της ΑμερικήςΑγαπάμε την Ελλάδα, αλλά από μακριά

«Oδηγούσα χαμένη σε κάποια από τις αχανείς λεωφόρους της Καλιφόρνιας όταν κοντοστάθηκα και κοίταξα το ρολόι μου:είχα αργήσει δέκα λεπτά στη συνάντησή μου με τον Γουίλιαμ Τράγκος, συνιδρυτή και πρώην πρόεδρο της Ιnternational Αdvertising Αgency ΤΒWΑ. Αναγκάστηκα να του τηλεφωνήσω στο κινητό και να του ζητήσω οδηγίες. Ηταν φανερά εκνευρισμένος με την αργοπορία μου. Τόσο πολύ που για μια στιγμή σκέφτηκα να κάνω μεταβολή και να μην πάω στο ραντεβού μας. Τελικά επιβλήθηκα στον εαυτό μου και εμφανίστηκα.

«Oδηγούσα χαμένη σε κάποια από τις αχανείς λεωφόρους της Καλιφόρνιας όταν κοντοστάθηκα και κοίταξα το ρολόι μου:είχα αργήσει δέκα λεπτά στη συνάντησή μου με τον Γουίλιαμ Τράγκος, συνιδρυτή και πρώην πρόεδρο της Ιnternational Αdvertising Αgency ΤΒWΑ. Αναγκάστηκα να του τηλεφωνήσω στο κινητό και να του ζητήσω οδηγίες. Ηταν φανερά εκνευρισμένος με την αργοπορία μου. Τόσο πολύ που για μια στιγμή σκέφτηκα να κάνω μεταβολή και να μην πάω στο ραντεβού μας. Τελικά επιβλήθηκα στον εαυτό μου και εμφανίστηκα. Δεν το μετάνιωσα. Μετά το τέλος της συνομιλίας μας είχαμε γίνει “φιλαράκια”. Σήμερα με βομβαρδίζει στέλνοντάς μου e-mail με ιδέες για το καινούργιο μου βιβλίο».

Το να υλοποιήσει κανείς ένα project όπως η φωτογράφιση των διαπρεπέστερων Ελλήνων των ΗΠΑ δεν είναι καθόλου εύκολη υπόθεση. Η νεαρή πορτρετίστρια Μαρία Γιαννά όργωσε για δύο και πλέον χρόνια τη «χώρα των ευκαιριών» για να συναντήσει γερουσιαστές, μέλη αμερικανικών κυβερνήσεων, δισεκατομμυριούχους της λίστας του «Forbes», καθηγητές πανεπιστημίων, καλλιτέχνες, συγγραφείς, νομικούς, ηθοποιούς κ.λπ.

Οσους δηλαδή συνθέτουν τη φωτεινή εικόνα του Ελληνισμού της Αμερικής, που μόχθησε, αγωνίστηκε, σπούδασε, ξεπέρασε προκαταλήψεις και ταμπού και κέρδισε το «εισιτήριο» της αναγνώρισης και της επιτυχίας σε μια από τις ανταγωνιστικότερες κοινωνίες του πλανήτη.

«Ρortraits of prominent Greeks in the USΑ» είναι ο τίτλος του βιβλίου που κλείνει στις σελίδες του το αποτέλεσμα αυτού του οδοιπορικού. Σε κείμενα του συγγραφέα και εκδότη Γιάννη Κ. Μπαστιά και φωτογραφίες της Μαρίας Γιαννά το βιβλίο που, σημειωτέον, κυκλοφορεί μόνο στα αγγλικά από τον εκδοτικό οίκο της ίδιας, θα παρουσιαστεί την ερχόμενη Τρίτη στο Μουσείο Μπενάκη, παρουσία του αμε ρικανού πρεσβευτή στην Ελλάδα κ. Ντάνιελ Σπέκχαρντ , ο οποίος και θα το προλογίσει.

Η Μαρία Γιαννά ομολογεί ότι άρχισε αυτή τη δουλειά γεμάτη επιφυλάξεις. Πίστευε ότι θα συναντήσει καχυποψία, άρνηση και αλαζονεία. Συνέβη ακριβώς το αντίθετο. Οι περισσότεροι από τους 63 διαπρεπείς Ελληνες των ΗΠΑ που περιλαμβάνονται στην έκδοση απάντησαν αμέσως «yes» στο e-mail που τους έστειλε, ζητώντας τους να συμμετάσχουν. Λίγοι ζήτησαν περισσότερες διευκρινίσεις και ελάχιστοι αρνήθηκαν. Οπως ο παγκόσμιος πρωταθλητής του τένις Πίτερ Σάμπρας, ο οποίος είχε μόλις ολοκληρώσει τη βιογραφία του και ήταν δεσμευμένος από τον εκδοτικό του οίκο.

Σ τη συντριπτική πλειονότητά τους άνοιξαν διάπλατα την πόρτα του σπιτιού τους για να τη δεχθούν- σε πολλές περιπτώσεις, μάλιστα, φορώντας ένα απλό t-shirt, κάνοντας τη φωτογράφο να τους περάσει για… βοηθητικό προσωπικό. Η απουσία έπαρσης είναι αυτό που η κυρία Γιαννά θα έλεγε ότι ενώνει όσους συνάντησε- εκτός, φυσικά, από την ελληνική καταγωγή. «Ολοι οι πετυχημένοι Ελληνες της Αμερικής είναι άνθρωποι υπερήφανοι, γεμάτοι αυτοπεποίθηση, αλλά προσγειωμένοι και χωρίς τουπέ. Η συντριπτική πλειονότητα χρειάστηκε να παλέψει σκληρά για να φτάσει εδώ όπου έφτασε και συνήθως ύστερα από θυσίες γονιών που στερήθηκαν για να προσφέρουν στα παιδιά τους τη δυνατότητα της μόρφωσης. Και αν κάτι για αυτούς είναι ιερό, αυτό είναι η Παιδεία και η οικογένεια» τονίζει. Το μοτίβο τους; «Είσαι αυτό που μπορείς να πετύχεις».

Πώς βλέπουν όμως την Ελλάδα οι πετυχημένοι Ελληνες της Αμερικής; «Με αγάπη και ρομαντισμό, θα έλεγα» απαντά η κυρία Γιαννά. «Στενοχωριούνται για τα οικονομικά της προβλήματα, βοηθούν τις ιδιαίτερες πατρίδες τους όποτε μπορούν, αλλά ξέρουν καλά ότιαν βρίσκονταν εδώ, δεν θα κατάφερναν να φθάσουν εκεί όπου έφτασαν. Είναι ευγνώμονες για την ελληνική καταγωγή τους, αλλά και για την Αμερική, που τους έδωσε τόσες ευκαιρίες όσες η Ελλάδα δεν θα μπορούσε να τους δώσει ποτέ».

ΠΟΥ ΚΑΙ ΠΟΤΕ
η Το βιβλίο «Ρortraits of prominent Greeks in the USΑ» παρουσιάζεται την ερχόμενη Τρίτη 25 Μαΐου, στις 20.00, στο κεντρικό κτίριο του Μουσείου Μπενάκη (Κουμπάρη 1).

ΑΞΕΧΑΣΤΕΣ ΣΥΝΑΝΤΗΣΕΙΣ

«Είχα μεγάλο άγχος για τη συνάντησή μου με τον Τζον Νεγκροπόντε, πρώην διευθυντή των Μυστικών Υπηρεσιών και υφυπουργό Εξωτερικών» ομολογεί η Μαρία Γιαννά (φωτογραφία). «Στα 40 λεπτά της συνάντησής μας γελάσαμε και αποχαιρετιστήκαμε σαν δυο καλοί φίλοι». Με… μισή καρδιά πήγε επίσης στη συνάντησή της με τον συγγραφέα και καθηγητή του Πανεπιστημίου του Πρίνστον Τζέφρι Ευγενίδη. «Ηταν τόσο απλός και φιλικός όσο δεν θα φανταζόμουν ποτέ. Ολοι μου οι φόβοι εξαφανίστηκαν». Καθυστερημένη κατά 20 λεπτά έφθασε η Μαρία Γιαννά στη συνάντησή της με τον πρόεδρο και CΕΟ της Fox Filmed Εntertainment Τζέιμς Γιαννόπουλος καθώς είχε εγκλωβιστεί σε κίνηση στο Λος Αντζελες. «Απλώς θα έχουμε μόνο δέκα λεπτά για τη φωτογράφιση» της είπαν οι συνεργάτες ενός ανθρώπου που ξεκινά την ημέρα του στις 5 τα ξημερώματα για να «χωρέσει» όλες τις υποχρεώσεις που συνεπάγεται μια τόσο νευραλγική θέση. «Τι να κάνω; Προσπάθησα να κάνω τη δουλειά μου όσο πιο γρήγορα γινόταν».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Πολιτισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
  • Κινήσεις κρυφές Είναι πλέον αποφασισμένος να σταματήσει να... κρύβει τα πούρα του μέσα στα ροζ ρόλεϊ της Τίτι Βανίλι. ΣΙΒΥΛΛΑ |
Helios Kiosk