Η υπέρβαση πνίγηκε στα δάκρυα του Τζέραρντ

Ελάχιστες ημέρες μετά τον καθηλωτικό λόγο του Στίβεν Τζέραρντ προς τους συμπαίκτες του μετά το 3-2 επί της συνδιεκδικήτριας του αγγλικού τίτλου Μάντσεστερ Σίτι στο Ανφιλντ,

Ελάχιστες ημέρες μετά τον καθηλωτικό λόγο του Στίβεν Τζέραρντ προς τους συμπαίκτες του μετά το 3-2 επί της συνδιεκδικήτριας του αγγλικού τίτλου Μάντσεστερ Σίτι στο Ανφιλντ, λες και όλες οι «δυνάμεις του Κακού» συστρατεύθηκαν με σκοπό να στείλουν τον αρχηγό της Λίβερπουλ στο… ψυχιατρείο!

«Ακούστε. Αυτό τελείωσε. Πάμε στο Νόριτς, θα κάνουμε ακριβώς το ίδιο. Πάμε όλοι μαζί»
ήταν τα παθιασμένα λόγια του 34χρονου ηγέτη, ο οποίος με δάκρυα στα μάτια από την ένταση και την υπερπροσπάθεια παρότρυνε τους συμπαίκτες του να τα δώσουν όλα στις τέσσερις τελευταίες στροφές του αγγλικού πρωταθλήματος ούτως ώστε η Λίβερπουλ να κατακτήσει τον πρώτο τίτλο της έπειτα από 24 χρόνια!
Τρεις εβδομάδες αργότερα ο εμβληματικός αρχηγός βίωνε το απόλυτο… déjà vu, αλλά από την ανάποδη! Στις 25 Μαΐου 2005 οι Κόκκινοι πρωταγωνίστησαν σε μια επική ανατροπή καθώς έχαναν 3-0 από τη Μίλαν στο ημίχρονο του τελικού του Τσάμπιονς Λιγκ στην Κωνσταντινούπολη, ισοφάρισαν (με γκολ των Τζέραρντ, Βλαντίμιρ Σμίτσερ και Τσάμπι Αλόνσο) και πήραν το στέμμα μέσω της διαδικασίας των πέναλτι.
Εννέα χρόνια αργότερα, τη Δευτέρα 5 Μαΐου 2014, η Κρίσταλ Πάλας επεφύλαξε στη Λίβερπουλ την… έκπληξη του αιώνα. Εμεινε πίσω στο σκορ 0-3 στην έδρα της, αλλά κατάφερε να ισοφαρίσει «κλέβοντας» τον τίτλο μέσα από τα χέρια του Τζέραρντ, ο οποίος θα πρέπει να βρέθηκε (βρίσκεται) σε τέτοιο καθεστώς πίεσης ώστε ούτε αυτή τη φορά κατόρθωσε να συγκρατήσει τα δάκρυά του συμπάσχοντας με τον συντετριμμένο Λουίς Σουάρες.
Το πρωτάθλημα Αγγλίας είναι ίσως το πλέον απρόβλεπτο στην Ευρώπη και δεν αποκλείεται η… ρωσική ρουλέτα να συνεχιστεί με θύμα αυτή τη φορά τη Σίτι, η οποία φιλοξενεί τους δύο τελευταίους αγώνες στο Μάντσεστερ και μόνο αν χάσει από την Αστον Βίλα ή από τη Γουέστ Χαμ θα εκτροχιαστεί από την κατάκτηση του τίτλου. Χωρίς φυσικά να έχει ξεχάσει με ποιον τρόπο κατέκτησε το πρωτάθλημα τη σεζόν 2011-12, όταν στο… 90′ ήταν «ξεγραμμένη» αλλά με δύο γκολ στις καθυστερήσεις προσπέρασε τη Γιουνάιτεντ στο νήμα και έσπασε μια κατάρα 44 ετών!
Η Λίβερπουλ, βέβαια, το έχει δει το έργο από την ανάποδη χάνοντας τον τίτλο της σεζόν 1988-89 με τρόπο που δεν θα μπορούσε να σκαρφιστεί ούτε ο πιο… διεστραμμένος νους. Στις 26 Μαΐου 1989 η Αρσεναλ χρειαζόταν νίκη στο Ανφιλντ, αλλά με δύο γκολ διαφορά, για να πάρει το πρωτάθλημα. Ο Αλαν Σμιθ άνοιξε το σκορ στο 52′, για να ακολουθήσει το γκολ του Μάικλ Τόμας στο πρώτο λεπτό των καθυστερήσεων για να χαρίσει τον τίτλο (με σκορ 2-0) στην Αρσεναλ και να βυθίσει σε θλίψη τους γηπεδούχους. Για την ιστορία, ο σκόρερ του γκολ, που σημάδεψε έναν από τους πιο δραματικούς αγώνες στην ιστορία του βρετανικού ποδοσφαίρου, πήρε μεταγραφή στη Λίβερπουλ το 1991 φορώντας τη φανέλα της επί επτά χρόνια.
Και ενώ η Λίβερπουλ ζει το δικό της δράμα, μια ψυχραιμότερη ματιά οδηγεί στο συμπέρασμα ότι η παρέα του Στίβεν Τζέραρντ όχι μόνο δεν είναι «losers» (ηττοπαθείς), όπως αρκετοί τολμούν να τους αποκαλούν στα «social media» λόγω της 24ετούς ξηρασίας, αλλά αντιθέτως ανήκουν στην κατηγορία των λεγόμενων «overachievers» του επαγγελματικού αθλητισμού, των ομάδων δηλαδή ή προσώπων που καταφέρνουν να ξεπεράσουν τις δυνατότητές τους.
Ολοκληρώνοντας το περυσινό πρωτάθλημα στην έβδομη θέση και έχοντας υποδεέστερο ρόστερ από τα άλλα φαβορί για τον εφετινό τίτλο (Μάντσεστερ Σίτι, Τσέλσι, Αρσεναλ, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ), η απευθείας πρόκριση στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ και η διεκδίκηση του εγχώριου τίτλου, που ακόμη είναι «ζωντανή», συνιστά μεγάλη αγωνιστική υπέρβαση και δικαιώνει τη διοίκηση του συλλόγου για την εμπιστοσύνη της προς το πρόσωπο του προπονητή Μπρένταν Ρότζερς. Αν συνυπολογίσουμε την κατάκτηση του Τσάμπιονς Λιγκ το 2005, του Κυπέλλου UEFA το 2001, του Ευρωπαϊκού Σούπερ Καπ (2005), του Λιγκ Καπ (1995, 2001, 2003, 2012) και του Κυπέλλου Αγγλίας (1992, 2001, 2006), η Λίβερπουλ έχει εμπλουτίσει την τροπαιοθήκη της και στη μετά 1990 εποχή.
Το σημαντικότερο όμως είναι ότι οι περισσότεροι από τους πολυάριθμους οπαδούς της, οι οποίοι έχουν κυριευθεί από υπέρμετρη υπερηφάνεια για την προσπάθεια της ομάδας του, παραδέχονται ότι οι Κόκκινοι δεν έχουν υπάρξει ανώτεροι των συνδιεκδικητών τους στο κυνήγι του τίτλου. Ισως για αυτή την αρετή της παραδοχής η ιστορία να «χρωστάει» ένα πρωτάθλημα στη σύγχρονη εκδοχή της Λίβερπουλ ώστε τα δάκρυα του υπομονετικού Τζέραρντ να ξαναγίνουν δάκρυα χαράς…

HeliosPlus

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk