Ο Ολυμπιακός μεγάλωσε

Οταν τον περασμένο Δεκέμβριο ο Ολυμπιακός κληρωνόταν με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ο ισπανός τεχνικός Μίτσελ είχε χαμογελάσει σχολιάζοντας την κλήρωση.

Οταν τον περασμένο Δεκέμβριο ο Ολυμπιακός κληρωνόταν με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ο ισπανός τεχνικός Μίτσελ είχε χαμογελάσει σχολιάζοντας την κλήρωση. Οχι επειδή θεωρούσε εύκολο αντίπαλο την πρωταθλήτρια Αγγλίας που βρισκόταν σε μεταβατική περίοδο στη μετά σερ Αλεξ Φέργκιουσον εποχή, κάθε άλλο.
Αλλά διότι έχοντας ζήσει 14 χρόνια ως παίκτης τη Ρεάλ Μαδρίτης γνώριζε καλά τι σημαίνει να έχεις έναν τόσο φημισμένο αντίπαλο.
Διότι, κακά τα ψέματα, μπορεί η Μπάγερν Μονάχου να είναι η πρωταθλήτρια Ευρώπης, η Ντόρτμουντ η φιναλίστ και η Παρί Σεν Ζερμέν μια ανερχόμενη – ποδοσφαιρικά και οικονομικά – δύναμη, αλλά τρεις ομάδες βρίσκονται πολύ μπροστά όσον αφορά το brand name: οι δύο ισπανικές (Μπαρτσελόνα και Ρεάλ Μαδρίτης) και φυσικά η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, και αυτό φαίνεται όχι μόνο από τους χορηγούς που έχουν αλλά κυρίως από το πόσο δημοφιλείς είναι ανά την υφήλιο, με αποτέλεσμα να πραγματοποιούν σχεδόν κάθε χρόνο περιοδείες ανά τον κόσμο και να εισπράττουν εκατομμύρια ευρώ από τις πωλήσεις των αναμνηστικών ειδών τους.
Συνεπώς η διαφήμιση και μόνο που κέρδισε ο Ολυμπιακός από αυτή την κλήρωση ήταν δεδομένη, ανεξάρτητα από το αποτέλεσμα των δύο αγώνων και από το ποια ομάδα θα προκριθεί τελικά.
Το παιχνίδι με τη Μάντσεστερ στο «Καραϊσκάκης» ήταν το μοναδικό που διεξαγόταν εκείνη την ώρα και το παρακολούθησαν σε πάνω από 80 χώρες, ενώ, για να καταλάβει κανείς το μέγεθος της δημοτικότητας του Τσάμπιονς Λιγκ, τον περυσινό τελικό μεταξύ Μπάγερν Μονάχου και Ντόρτμουντ στο Γουέμπλεϊ τον παρακολούθησαν 360.000.000 τηλεθεατές ! «Ηταν μια μεγάλη νίκη που δείχνει ότι ο Ολυμπιακός μεγάλωσε» παρατήρησε εύστοχα ο αρχηγός των πρωταθλητών Ελλάδος Γιάννης Μανιάτης.
Είναι φανερό ότι η ελληνική ομάδα έχει μεγαλώσει ή «ψηλώσει», αν θέλετε, στο Τσάμπιονς Λιγκ και αρκεί να δει κανείς πώς τον αντιμετώπιζε παλαιότερα η διαιτησία.
Με κορυφαία στιγμή την απόκρουση του Ρομπέρτο Κάρλος δίκην τερματοφύλακα σε αγώνα με τη Ρεάλ, χωρίς φυσικά να δοθεί πέναλτι και αποβολή από τον έμπειρο γερμανό ρέφερι Μάρκους Μερκ, που είχε πάρει τη σκυτάλη από τον συμπατριώτη του – και πάλι σε αγώνα κόντρα στη Ρεάλ Μαδρίτης – Χέλμουτ Κρουγκ.
Αντίθετα, ο επίσης Γερμανός Βόλφγκανγκ Σταρκ δεν δίστασε να σφυρίξει όλες τις παραβάσεις στο παιχνίδι με την Αντερλεχτ στο «Καραϊσκάκης» δίνοντας τρία πέναλτι υπέρ της ελληνικής ομάδας και βγάζοντας ισάριθμες κόκκινες κάρτες στους βέλγους παίκτες. Αλλά και με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ο σεβασμός στον Ολυμπιακό ήταν φανερός αντιμετωπίζοντάς τον σχεδόν ισάξια με τη μεγάλη αντίπαλό του.
Αυτό το κέρδισε ο Ολυμπιακός μέσα στο γήπεδο και με τις συνεχόμενες πορείες του τα τελευταία χρόνια στο Τσάμπιονς Λιγκ, με τρεις προκρίσεις στους «16» την τελευταία επταετία αλλά και σημαντική συγκομιδή βαθμών στους ομίλους, ακόμη και σε χρονιές που αποκλείστηκε στις λεπτομέρειες ή και στις ισοβαθμίες ακόμη και με εννέα (δύο φορές) και δέκα βαθμούς (σε ισοβαθμία με τη μετέπειτα πρωταθλήτρια Ευρώπης Λίβερπουλ).
Ολα αυτά δεν πέρασαν απαρατήρητα, ενώ παράλληλα αύξαναν με γεωμετρική πρόοδο τα έσοδα του συλλόγου.
Η πρόσκληση που δέχθηκε για το καλοκαίρι προκειμένου να συμμετάσχει στο International Champions Cup μόνο τυχαία δεν ήταν. Πρόκειται για διεθνές τουρνουά κορυφαίων ευρωπαϊκών συλλόγων που θα γίνει το καλοκαίρι στις ΗΠΑ και στο οποίο εκτός του Ολυμπιακού θα συμμετάσχουν ομάδες κολοσσοί όπως η Μίλαν, η Ρεάλ Μαδρίτης, η Ιντερ, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, η Ρόμα, η Μάντσεστερ Σίτι και η Λίβερπουλ.

Ανέβηκε ένα σκαλοπάτι σε ευρωπαϊκή αίγλη
Το ότι ο Ολυμπιακός «μεγάλωσε» το διαπίστωσε από πρώτο χέρι και ο πρόεδρός του Βαγγέλης Μαρινάκης στην πρόσφατη συνάντηση που είχε με τον πρόεδρο της UEFA Μισέλ Πλατινί. Δεν είναι μόνο τα κολακευτικά λόγια του Γάλλου για την ομάδα του Ολυμπιακού, αλλά και το πώς έφερε ως παράδειγμα την πρωταθλήτρια Ελλάδος για τις υπόλοιπες ομάδες του ελληνικού πρωταθλήματος προτρέποντας να την ακολουθήσουν.
Το μόνο μελανό σημείο ίσως ήταν η συμπεριφορά λίγων οπαδών του στα ευρωπαϊκά παιχνίδια που είχαν ως αποτέλεσμα και το κλείσιμο μέρους της θύρας 7 στον αγώνα με τους Βρετανούς ως τιμωρία για φαινόμενα ρατσιστικής βίας. Τα συγχαρητήρια όμως που δέχθηκαν οι Ερυθρόλευκοι από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ για τα μέτρα ασφαλείας αλλά και τη φιλοξενία και τα κολακευτικά λόγια του μεγάλου Μπόμπι Τσάρλτον που βρέθηκε στο «Καραϊσκάκης» είναι μία ακόμη νίκη, ίσως το ίδιο σημαντική με αυτήν επί των «Μπέμπηδων».
Ο Ρόι Κιν, από τις μεγάλες δόξες της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, που βρέθηκε στο «Καραϊσκάκης», μπορεί να έκανε σκληρή κριτική στην πρώην ομάδα του, ακόμη και στο επίπεδο της Πρέμιερ Λιγκ, αλλά ξεκαθάρισε: «Αυτό δεν μειώνει καθόλου τη μεγάλη προσπάθεια και εμφάνιση του Ολυμπιακού. Ηταν εξαιρετικός».
Και πώς να είναι αλλιώς, καθώς οι Πειραιώτες ήταν η μόνη ομάδα από τους οκτώ γηπεδούχους των πρώτων αγώνων της φάσης των «16» που νίκησε, ενώ δεν δέχθηκε καν γκολ. Την ίδια στιγμή, στην πλειονότητα των υπόλοιπων παιχνιδιών, ουσιαστικά η πρόκριση κρίθηκε υπέρ των φιλοξενουμένων από το πρώτο κιόλας παιχνίδι! Ο Ολυμπιακός σαφώς και δεν έχει ακόμη προκριθεί και μπορεί και να μην τα καταφέρει, ανέβηκε όμως τουλάχιστον ένα σκαλοπάτι σε ευρωπαϊκή ιστορία και αίγλη με την εφετινή πορεία του, είτε αυτή ολοκληρωθεί στο «Ολντ Τράφορντ» στις 19 Μαρτίου είτε αν το όνειρο συνεχιστεί.

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk