Χριστούγεννα στο γήπεδο

Οι κόρες του Κόμπι Μπράιαντ θα περιμένουν με λαχτάρα τον μπαμπά τους να γυρίσει στο σπίτι για να ανοίξουν τα δώρα των Χριστουγέννων.

Οι κόρες του Κόμπι Μπράιαντ θα περιμένουν με λαχτάρα τον μπαμπά τους να γυρίσει στο σπίτι για να ανοίξουν τα δώρα των Χριστουγέννων. Οι γιοι του Λεμπρόν Τζέιμς φυσιολογικά θα γκρινιάζουν βλέποντας την πατρική φιγούρα, που τυγχάνει να μετενσαρκώνεται σε σουπερστάρ των Μαϊάμι Χιτ, να αντιμετωπίζει τους Λος Αντζελες Λέικερς σε εθνικό, τηλεοπτικό δίκτυο, 3.758 χιλιόμετρα μακριά από το σπίτι τους. Ομοίως και τα παιδιά του εμβληματικού αρχηγού της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Ράιαν Γκιγκς, ο οποίος θα περάσει στην έδρα της Χαλ Σίτι την περίφημη «Boxing Day» για την ποδοσφαιρική Αγγλία.
Η κορυφαία Λίγκα του μπάσκετ στον πλανήτη, το ΝΒΑ, όπως και η κορυφαία ποδοσφαιρική λίγκα, η αγγλική Πρέμιερ Λιγκ, δεν κάνουν… διακοπές. Ποτέ! Από τις 25 Δεκεμβρίου 1947, σχεδόν έναν χρόνο μετά την ίδρυση του ΝΒΑ, όταν οι Νιου Γιορκ Νικς είχαν υποδεχθεί τους Πρόβιντενς Στιμρόλερς στο θρυλικό «Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν» της Νέας Υόρκης, διεξάγονται ανελλιπώς αγώνες του δημοφιλέστερου πρωταθλήματος ανήμερα τα Χριστούγεννα. Και μάλιστα όχι αγώνες… της σειράς αλλά μεγάλα ντέρμπι μεταξύ των βασικών διεκδικητών του τίτλου. Τη δεκαετία του ’90 οι Σικάγο Μπουλς του Μάικλ Τζόρνταν συναντούσαν ανελλιπώς τους Νικς του Πάτρικ Γιούιν. Επί τρία συναπτά χρόνια το δίκτυο «ABC» επέμενε να μεταδίδει την αναμέτρηση Λέικερς – Χιτ στρέφοντας τις κάμερες στο ντουέτο Μπράιαντ – Σακίλ Ο’ Νιλ, που μετά την κοινή θητεία τους στο Λος Αντζελες έγιναν «άσπονδοι φίλοι», ενώ μετά τους δύο τίτλους των Λέικερς (2008-09, 2009-10), οι υπεύθυνοι του πρωταθλήματος όρισαν τις μονομαχίες Λέικερς – Κλίβελαντ Καβαλίερς και Λέικερς – Μαϊάμι Χιτ, ώστε το τηλεοπτικό κοινό να εστιάσει στη μάχη του Μπράιαντ με το… «next big thing» του ΝΒΑ, τον Λεμπρόν Τζέιμς.
Ηταν μάλιστα τιμή για μια ομάδα να συμμετέχει σε ένα τέτοιο παιχνίδι, με τηλεοπτική κάλυψη σε εθνικό δίκτυο. «Το βλέπω ως προνόμιο. Το γεγονός ότι μας κάλεσαν να παίξουμε την ημέρα των Χριστουγέννων σημαίνει ότι είμαστε μία από τις καλύτερες ομάδες του πρωταθλήματος» είχε πει ο τέως προπονητής των Μπόστον Σέλτικς και νυν των Λος Αντζελες Κλίπερς κ. Ντοκ Ρίβερς πριν από τον χριστουγεννιάτικο αγώνα με τους Ορλάντο Μάτζικ το 2009. Ο συνάδελφός του κ. Μάικ Ντ’ Αντόνι, που αυτή τη χρονική περίοδο κοουτσάρει τους Λέικερς, ανέκαθεν υποστήριζε ότι «θα πρέπει να αισθανόμαστε πολύ τυχεροί που παίζουμε τα Χριστούγεννα. Βοηθάει τη Λίγκα, βοηθάει το άθλημα, βοηθάει πολλούς ανθρώπους, που εργάζονται για αυτά τα ματς». Για να συμπληρώσει ο βετεράνος άσος των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς Τζερμέιν Ο’ Νιλ: «Είναι ξεχωριστό, γιατί σε βλέπει όλος ο κόσμος. Τα Χριστούγεννα είναι πολύ ιδιαίτερη ημέρα, την οποία οι περισσότεροι περνούν με αγαπημένα πρόσωπα. Εμείς φέρνουμε την οικογένειά μας στο γήπεδο»…
Για κάθε δράση πάντως υπάρχει και αντίδραση. Ο πρώτος που άσκησε αρνητική κριτική ως προς τη διεξαγωγή αγώνων του ΝΒΑ ανήμερα τα Χριστούγεννα ήταν ο τότε προπονητής των Ορλάντο Μάτζικ κ. Σταν Βαν Γκάντι το 2009. «Ειλικρινά λυπάμαι για τους ανθρώπους που δεν έχουν κάτι άλλο να κάνουν τα Χριστούγεννα από το να παρακολουθήσουν έναν αγώνα του ΝΒΑ. Ο καλύτερος τρόπος για να περάσει κανείς αυτή την ημέρα είναι με την οικογένειά του» είχε πει εξαπολύοντας δριμύ «κατηγορώ», αλλά το μόνο που κατάφερε ήταν να επιβληθεί τσουχτερό πρόστιμο στην ομάδα του. Υπέρ της συγκεκριμένης άποψης είχε ταχθεί και ο παλαίμαχος προπονητής (ρέκορντμαν τίτλων στο ΝΒΑ με ένδεκα) κ. Φιλ Τζάκσον, υποστηρίζοντας δημοσίως ότι «είναι σαν να μη σημαίνει τίποτε για αυτούς η γιορτή των χριστιανών», ενώ και ο ίδιος ο Λεμπρόν Τζέιμς, που αποτελεί κομμάτι του «star system» του ΝΒΑ, έχει εγείρει τις ενστάσεις του μεγαλοφώνως: «Αν ρωτήσετε οποιονδήποτε παίκτη, θα σας πει ότι θα ήθελε να περάσει αυτή την ημέρα με την οικογένειά του. Τα Χριστούγεννα δεν είναι μια οποιαδήποτε αργία. Είναι μία από τις ημέρες για τις οποίες εύχεσαι να μπορούσες να ξυπνήσεις το πρωί με τα παιδιά σου και να ανοίξετε μαζί τα δώρα»…


Βρετανία
Το έθιμο της Boxing Day

Παρά τα όποια παράπονα, το ΝΒΑ γιορτάζει στα… γήπεδα, όπως και η ποδοσφαιρική «Πρέμιερ Λιγκ», με τη διαφορά ότι η λεγόμενη «Boxing Day» των Βρετανών αφορά τη δεύτερη ημέρα των Χριστουγέννων. Οπως κάθε χρόνο, έτσι και εφέτος, και οι 10 αγώνες – εν προκειμένω της 18ης αγωνιστικής – θα πραγματοποιηθούν στις 26 Δεκεμβρίου, διότι αυτό ορίζει το έθιμο, που πρωτοεφανίστηκε στο ποδόσφαιρο το μακρινό… 1860 μεταξύ των Χάλαμ και Σέφιλντ, 16 χρόνια πριν από την αναμέτρηση του Γέιλ και του Πρίνστον στο αμέρικαν φούτμπολ, που επίσης έχει αγώνες την ημέρα των Ευχαριστιών, η οποία γιορτάζεται στις ΗΠΑ την τέταρτη Πέμπτη κάθε Νοεμβρίου. Εκτός από την Αγγλία, την Ουαλλία και τη Σκωτία, στις 26 Δεκεμβρίου διεξάγεται η αγωνιστική της Β’ Ιταλίας, καθώς και έξι αγώνες του βελγικού πρωταθλήματος. Στο μπάσκετ, εκτός από το ΝΒΑ, «παίζει» μόνο η Α1 Ιταλίας στις 26 του μήνα, ενώ διεξάγονται και αγώνες του αυστριακού πρωταθλήματος. Οσο για την Ελλάδα; Η Σούπερ Λίγκα διακόπτεται στις 23 Δεκεμβρίου και επαναρχίζει στις 4 Ιανουαρίου 2014 (22/12-5/1 σταματά το Καμπιονάτο και η Πριμέρα Ντιβισιόν), ενώ η Α1 μπάσκετ σταμάτησε στις 16 Δεκεμβρίου και θα ξαναρχίσει στις 28-29 Δεκεμβρίου, καθώς επίκεινται οι νοκ άουτ ημιτελικοί του Κυπέλλου Ελλάδος (22/12: Αρης – Πανιώνιος, 23/12: ΠΑΟ – ΟΣΦΠ).

Τζίρος
Παπούτσια και video clip

Το ΝΒΑ, ένα… εργοστάσιο αέναης παραγωγής θεάματος, έχει επενδύσει εκατομμύρια δολάρια στους χριστουγεννιάτικους αγώνες. Δεν είναι τυχαίο ότι το 2009 επιστράτευσε την τραγουδίστρια Μαράια Κάρεϊ για να ξεσηκώσει το κοινό με τις σούπερ επιτυχίες «All I want for Christmas is you» και «Oh Santa», ενώ στους εφετινούς αγώνες οι 10 ομάδες που θα αγωνιστούν στις 25 Δεκεμβρίου θα λανσάρουν, αντί για τις πατροπαράδοτες φανέλες, μπλούζες με κοντό μανίκι, που σχεδιάστηκαν ειδικά για αυτές τις γιορτές. Τρία «βαριά χαρτιά» μάλιστα του ΝΒΑ, ο Λεμπρόν Τζέιμς, ο Κέβιν Ντουράντ και ο Κόμπι Μπράιαντ, θα φορούν ολοκαίνουργια παπούτσια, που σχεδιάστηκαν ειδικά για τα Χριστούγεννα, προφανώς για να… τσιμπήσουν και να τα αγοράσουν χιλιάδες πιτσιρικάδες σε όλον τον κόσμο. Το αποκορύφωμα ήταν το εκπληκτικό σε έμπνευση και εκτέλεση «video clip», στο οποίο συμμετέχουν έξι σταρ του ΝΒΑ σχηματίζοντας ηχητικά το «Jingle Bells», ενώ στο τέλος καρφώνει ο Λεμπρόν, αποσπώντας… 9,5 εκατομμύρια θεάσεις στο «YouTube» μέσα σε έναν μήνα.

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk