• Αναζήτηση

Αποκωδικοποίησαν το DNA του καρπουζιού

Διεθνής ομάδα ερευνητών κατάφερε να αποκωδικοποιήσει το γονιδίωμα του καρπουζιού. Η εξέλιξη είναι ιδιαίτερα σημαντική αφού σύμφωνα με τους ειδικούς ανοίγει ο δρόμος για την ανάπτυξη νέων ποικιλιών με πιο ζουμερά, πιο θρεπτικά, πιο γλυκά αλλά και πιο ανθεκτικά στις ασθένειες καρπούζια.

Διεθνής ομάδα ερευνητών κατάφερε να αποκωδικοποιήσει το γονιδίωμα του καρπουζιού. Η εξέλιξη είναι ιδιαίτερα σημαντική αφού σύμφωνα με τους ειδικούς ανοίγει ο δρόμος για την ανάπτυξη νέων ποικιλιών με πιο ζουμερά, πιο θρεπτικά, πιο γλυκά αλλά και πιο ανθεκτικά στις ασθένειες καρπούζια.

Η αποκωδικοποίηση

Την προσπάθεια της αποκωδικοποίησης έκανε ομάδα 60 επιστημόνων από τις ΗΠΑ, την Ευρώπη και την Κίνα. Οι ερευνητές μελέτησαν και συνέκριναν το γονιδίωμα 20 ειδών καρπουζιών και διαπίστωσαν ότι πολλά γονίδια που συνδέονται με την ανθεκτικότητα στις ασθένειες στα καρπούζια χάθηκαν κατά την διαδικασία της «εξημέρωσης» του φρούτου. Οπως σημειώνουν οι ερευνητές το καρπούζι έχει 23.440 γονίδια, περίπου όσα και ο άνθρωπος. Δημιούργησαν μάλιστα ένα χάρτη γονιδιακών παραλλαγών του καρπουζιού πρώτης γενεάς.

Εχοντας πλέον ολοκληρωμένο το γονιδίωμα του καρπουζιού οι ειδικοί πιστεύουν ότι μπορούν να χρησιμοποιήσουν τα γενετικά δεδομένα για να δημιουργήσουν νέες διασταυρώσεις που θα οδηγήσουν τελικά σε καρπούζια που θα έχουν φυσικούς αμυντικούς μηχανισμούς απέναντι στις ασθένειες ενώ ταυτόχρονα θα είναι πιο εύγευστα και θρεπτικά. Είναι πιθανό μάλιστα, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις τους, να υπάρξει επέμβαση στο χρώμα αλλά και το μέγεθος των καρπουζιών.

Out of Africa και το καρπούζι

Τα μέχρι τώρα ευρήματα υποδεικνύουν ως τόπο καταγωγής του καρπουζιού την Αφρική. Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι καλλιεργούσαν καρπούζια όχι τόσο ως πηγή τροφής αλλά για για το νερό τους που ήταν πολύτιμο στις ξηρές και άνυδρες συνθήκες που επικρατούν εκεί. Το καρπούζι αποτελείται από 90% νερό ενώ διαθέτει βιταμίνες (A,C) και άλλες ουσίες όπως το λυκοπένιο που προσδίδει ερυθρό χρώμα σε διάφορα φρούτα και λαχανικά.
Σήμερα υπάρχουν περισσότερες από 400 ποικιλίες με την Κίνα να είναι η μεγαλύτερη παραγωγός χώρα στον κόσμο. Το καρπούζι βρίσκεται μέσα στην πρώτη πεντάδα των φρούτων με τη μεγαλύτερη κατανάλωση παγκοσμίως. Η έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Genetics».

Science
Σίβυλλα
Helios Kiosk