Το DNA θα αποκαλύψει την ασθένεια του «ανθρώπου ελέφαντα»

Στοίχειωσε τα όνειρα των μικρών παιδιών της καθώς πρέπει βικτοριανής κοινωνίας του Λονδίνου και έγινε μέχρι και πρωταγωνιστής σε τσίρκο: σήμερα, σχεδόν 120 χρόνια μετά τον θάνατό του, οι επιστήμονες θα επιχειρήσουν να δώσουν λύση στο μυστήριο για το τι προκάλεσε την τρομερή σωματική παραμόρφωση στο πρόσωπο του Τζόζεφ Μέρικ, ο οποίος έχει μείνει στην ιστορία ως ο «άνθρωπος ελέφαντας».

Στοίχειωσε τα όνειρα των μικρών παιδιών της καθώς πρέπει βικτοριανής κοινωνίας του Λονδίνου και έγινε μέχρι και πρωταγωνιστής σε τσίρκο: σήμερα, σχεδόν 120 χρόνια μετά τον θάνατό του, οι επιστήμονες θα επιχειρήσουν να δώσουν λύση στο μυστήριο για το τι προκάλεσε την τρομερή σωματική παραμόρφωση στο πρόσωπο του Τζόζεφ Μέρικ, ο οποίος έχει μείνει στην ιστορία ως ο «άνθρωπος ελέφαντας».

Μέσα στον επόμενο μήνα οι επιστήμονες θα κάνουν δοκιμές για να ανακαλύψουν την αλληλουχία του γονιδιώματος του Μέρικ, αναλύοντας το DNA που θα πάρουν από τον σκελετό του που διατηρείται -αν και σε όχι τόσο καλή κατάσταση- στο νοσοκομείο Royal London της περιοχής Γουάιτσαπελ της βρετανικής πρωτεύουσας.

«Δεν θα είναι εύκολο και η διαδικασία θα είναι ιδιαίτερα απαιτητική, διότι δεν θέλουμε να καταστρέψουμε τον σκελετό διότι είναι ένα σημαντικό ιστορικό στοιχείο», εξηγεί ο επικεφαλής των ερευνών, καθηγητής Ρίτσαρντ Τρέμπαθ, προσθέτοντας πως «θα επιχειρήσουμε να ρίξουμε φως σε μια τυχόν γονιδιακή αλλοίωση του Μέρικ».

Ο Μέρικ γεννήθηκε το 1862 στο Λέστερ της Αγγλίας κι από την ηλικία των δύο -ή κατ΄ άλλους πέντε- ετών, εμφάνισε δείγματα δυσμορφιών κι όγκων στο σώμα του, ιδίως στο κεφάλι, ώσπου κατά την περίοδο της εφηβείας του ήταν πλήρως παραμορφωμένος.

Σε όλη του τη σύντομη ζωή -πέθανε σε ηλικία μόλις 27 ετών- αντιμετωπίστηκε ως «φρικτό τέρας» από τη βικτοριανή κοινωνία και για το λόγο αυτό κατέληξε για λόγους βιοπορισμού να γίνει θέαμα σε περιπλανώμενο τσίρκο.

Μετά την απαγόρευση τέτοιου είδους θεαμάτων στην Αγγλία το 1886, μετανάστευσε στο Βέλγιο, προς αναζήτηση εργασίας. Η περίπτωσή του προκάλεσε το ιατρικό ενδιαφέρον του βρετανού χειρούργου Φρέντερικ Τριβς, ο οποίος παρουσίασε τον Μέρικ στην Παθολογική Εταιρεία του Λονδίνου το 1884. Μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο του Λονδίνου Whitechapel Hospital σε μία ειδικά διαμορφωμένη μόνιμη κατοικία σε μία από τις πτέρυγες του νοσοκομείου, όπου έζησε μέχρι το θάνατό του, στις 11 Απριλίου 1890.

Το 1971 οι επιστήμονες υποστήριξαν ότι ο Μέρικ έπασχε από νευροϊνωμάτωση τύπου Ι, μια ασθένεια που προκαλεί καλοήθεις όγκους στο νευρικό σύστημα και στο δέρμα, αν και το 1986 επικράτησε η εκδοχή ότι έπασχε από τη σπάνια διαταραχή που ονομάζεται «Σύνδρομο του Πρωτέα» το οποίο προκαλεί διόγκωση των οστών, του κεφαλιού και του δέρματος. Σύμφωνα με όσα αναφέρονται στο βρετανικό ντοκιμαντέρ του 2003 «The Curse of the Elephant Man» (H Κατάρα του Ανθρώπου Ελέφαντα), ο Μέρικ πιθανόν να έπασχε και από τις δύο σπάνιες ασθένειες ταυτόχρονα.

Η ζωή του αποτυπώθηκε στην κινηματογραφική ταινία «The Elephant Man» (Ο Άνθρωπος Ελέφαντας -1980) του σκηνοθέτη Ντέιβιντ Λιντς, με πρωταγωνιστή τον ηθοποιό Τζον Χαρτ.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Κόσμος
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk