Καφεΐνη εναντίον Πάρκινσον;

Μπορεί η καφεΐνη να συνοδεύεται από τη φήμη ότι δημιουργεί υπερένταση και αϋπνία, όπως φαίνεται όμως βάσει νέων επιστημονικών ευρημάτων, βοηθά στη βελτίωση του ελέγχου των κινήσεων ασθενών που πάσχουν από Πάρκινσον, οι οποίοι εμφανίζουν τρέμουλο και δυσκολία συντονισμού των κινήσεών τους.


Μπορεί η καφεΐνη να συνοδεύεται από τη φήμη ότι δημιουργεί υπερένταση και αϋπνία, όπως φαίνεται όμως βάσει νέων επιστημονικών ευρημάτων, βοηθά στη βελτίωση του ελέγχου των κινήσεων ασθενών που πάσχουν από Πάρκινσον, οι οποίοι εμφανίζουν τρέμουλο και δυσκολία συντονισμού των κινήσεών τους.

Προηγούμενες μελέτες είχαν δείξει ότι όσοι καταναλώνουν μεγάλη ποσότητα καφεΐνης, έχουν λιγότερες πιθανότητες εμφάνισης της νόσου, όμως νέα καναδική μελέτη δείχνει ότι η καφεΐνη γενικότερα μπορεί να αμβλύνει την κινητική δυσλειτουργία σε όσους ήδη πάσχουν από αυτήν.

«Αντίδοτο» η καφεΐνη

Οι ερευνητές με επικεφαλής τον δρ Ρόναλντ Ποστούμα του Τμήματος Νευρολογίας του Πανεπιστημίου ΜακΓκιλ και του Γενικού Νοσοκομείου του Μόντρεαλ, οι οποίοι δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο επιστημονικό περιοδικό «Neurology» της Αμερικανικής Ακαδημίας Νευρολογίας, μελέτησαν 61 ασθενείς με Πάρκινσον, στους οποίους χορήγησαν είτε χάπια καφεΐνης (100 μιλιγκράμ), είτε εικονικά χάπια (πλασέμπο), δύο φορές τη μέρα επί τρεις εβδομάδες.

Στη συνέχεια αύξησαν τη δόση σε 200 μιλιγκράμ δύο φορές ημερησίως για άλλες τρεις εβδομάδες. Η δοσολογία αυτή αντιστοιχεί σε δύο έως τέσσερα φλιτζάνια καφέ τη μέρα.

Μετά από τις έξι συνολικά εβδομάδες, οι μισοί ασθενείς που είχαν λάβει καφεΐνη, εμφάνιζαν κατά μέσο όρο βελτίωση της τάξης του 5% στα κινητικά συμπτώματα της νόσου σε σχέση με όσους είχαν λάβει τα χάπια-πλασέμπο χωρίς καφεΐνη.

Όσοι είχαν πάρει την καφεΐνη, είχαν ειδικότερα μία βελτίωση κατά 3% στην ταχύτητα των κινήσεών τους και στον βαθμό ακαμψίας σε σχέση με τη δεύτερη ομάδα που είχαν κάνει την εικονική θεραπεία.

Για «μια μέτρια βελτίωση, που ίσως όμως είναι αρκετή για να κάνει καλό στους ασθενείς» έκανε λόγο ο Ποστούμα, ο οποίος πρόσθεσε ότι μία προληπτική κατανάλωση καφέ που θα παρείχε οφέλη της τάξης του 5%, θα καθυστερούσε τα κινητικά συμπτώματα της νόσου Πάρκινσον μόνο κατά έξι μήνες περίπου.

Από την άλλη, η λήψη της καφεΐνης δεν φάνηκε να βελτιώνει την υπνηλία των ασθενών κατά τη διάρκεια της μέρας, ούτε γενικότερα την ποιότητα της ζωής τους, τα συμπτώματα κατάθλιψης ή την ποιότητα του ύπνου τους.

Μακρύς ο δρόμος

Σε ένα συνοδευτικό άρθρο στο ίδιο επιστημονικό περιοδικό, ο δρ Μάικλ Σβαρτσάιλντ του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης, επισημαίνει ότι «η μελέτη έχει ενδιαφέρον, επειδή η καφεΐνη φαίνεται να μπλοκάρει ένα δυσλειτουργικό εγκεφαλικό σήμα στη νόσο Πάρκινσον, ενώ είναι ασφαλής και φθηνή».

Όπως επισημαίνει, «ενώ τα ευρήματα δεν δείχνουν ότι η καφεΐνη θα έπρεπε να χρησιμοποιηθεί ως θεραπεία για το Πάρκινσον, θα μπορούσαν να ληφθούν υπόψη, όταν οι ασθενείς συζητούν με τον νευρολόγο τους τη δυνατότητα κατανάλωσης καφεΐνης».

Οι ερευνητές εξάλλου επισήμαναν ότι η μελέτη τους είχε μικρή χρονική διάρκεια και ότι τα οφέλη της καφεΐνης ενδεχομένως να εξασθενούν με το πέρασμα του χρόνου.

Science
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk