Ούκιτς: «Κολακευμένος που θα παίξω δίπλα στον Διαμαντίδη»

Ο προπονητής του μπασκετικού Παναθηναϊκού κ. Αργύρης Πεδουλάκης αναζητούσε έναν ποιοτικό γκαρντ για να πλαισιώσει τον αρχηγό του Τριφυλλιού Δημήτρη Διαμαντίδη και τον βρήκε στο πρόσωπο του Κροάτη Ρόκο-Λένι Ούκιτς (28 ετών, 1,96 μ.), ο οποίος από τη Δευτέρα (23/7) ανήκει και επισήμως στο ολοκαίνουργιο ρόστερ των εξάκις πρωταθλητών Ευρώπης

Ο προπονητής του μπασκετικού Παναθηναϊκού κ. Αργύρης Πεδουλάκης αναζητούσε έναν ποιοτικό γκαρντ για να πλαισιώσει τον αρχηγό του Τριφυλλιού Δημήτρη Διαμαντίδη και τον βρήκε στο πρόσωπο του Κροάτη Ρόκο-Λένι Ούκιτς (28 ετών, 1,96 μ.), ο οποίος από τη Δευτέρα (23/7) ανήκει και επισήμως στο ολοκαίνουργιο ρόστερ των εξάκις πρωταθλητών Ευρώπης.

Το «tovima.gr» είχε ενημερώσει τους αναγνώστες του για το ενδιαφέρον του Παναθηναϊκού από την Παρασκευή 20 Ιουλίου. Ακολούθησε η τελευταία άρνηση του ταλαντούχου γκαρντ στην πρόταση της Ουνικάχα Μάλαγα _ ο ατζέντης του Ούκιτς… απογοήτευσε τον κροάτη προπονητή της κ. Γιάσμιν Ρέπεσα ότι η προσφορά του ΠΑΟ ήταν πολύ καλύτερη από εκείνη του ισπανικού συλλόγου _ και έτσι ο πρώην παίκτης των ΚΚ Σπλιτ, Ταουγκρές, Μπαρτσελόνα, Ρόμα, Τορόντο Ράπτορς, Μιλγουόκι Μπακς και Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ έστειλε υπογεγραμμένο το διετές συμβόλαιο ύψους 1,7 εκατ. ευρώ στον Παναθηναϊκό.

Πιθανότατα (αν όχι σίγουρα) αυτό σημαίνει ότι ο λιθουανός σουπερστάρ Σαρούνας Γιασικεβίτσιους απομακρύνεται από τον Παναθηναϊκό (οδεύοντας προς την Ζαλγκίρις Κάουνας ή την Μπαρτσελόνα), ο οποίος με την προσθήκη του Ούκιτς αποκτά ένα σημαντικό επιθετικό «όπλο», που μπορεί να εφαρμόσει τη φιλοσοφία του «πικ εντ ρολ», να εκτελέσει από μακρινή απόσταση, να διεισδύσει στην αντίπαλη άμυνα και να δημιουργήσει για τους συμπαίκτες του.

Μπορεί να υστερεί κάπως στο αμυντικό κομμάτι, αλλά ο Παναθηναϊκός θα κερδίσει σε αρκετούς τομείς μέσω της παρουσίας του στο παρκέ και άλλωστε δεν υπήρχαν πολλοί, τόσο ποιοτικοί, παίκτες διαθέσιμοι στην ευρωπαϊκή αγορά.

Την περιφερειακή γραμμή του ΠΑΟ θα ενισχύσει λογικά ένας αμερικανός γκαρντ με εκτελεστική δεινότητα μακριά από τα 6,75 μ., ενώ ήδη έχει αποκτηθεί ο Μάικ Μπράμος (που παίζει στο «2» και στο «3») και θεωρείται «κλεισμένος» ο έτερος διεθνής γκαρντ Βασίλης Ξανθόπουλος.

Ούκιτς: «Κολακευμένος που θα παίξω δίπλα στον Διαμαντίδη»

Λίγες ώρες μετά την ανακοίνωση της συμφωνίας του με τον Παναθηναϊκό, ο οποίος _ παρεμπιπτόντως _ θέλει να ντύσει στα «πράσινα» τον λιθουανό φόργουορντ Γιόνας Ματσιούλις (27 ετών, 2,00 μ.), περιμένει την απάντηση του Στράτου Περπέρογλου και εξετάζει σοβαρά την περίπτωση του αμερικανού (με βουλγαρικό διαβατήριο) πάουερ φόργουορντ/σέντερ Σέντρικ Σίμονς (26 ετών, 2,06 μ.), ο Ούκιτς έκανε τις πρώτες δηλώσεις του ως παίκτης του Τριφυλλιού. Μιλώντας στην επίσημη ιστοσελίδα της ΚΑΕ, έδειξε να έχει συνειδητοποιήσει τις δυσκολίες και απαιτήσεις της μετά Ομπράντοβιτς εποχής, ανέφερε τους λόγους που τον έκαναν να αποδεχτεί την προσφορά των Κυπελλούχων Ελλάδος και εκθείασε τον Δημήτρη Διαμαντίδη. Αναλυτικά οι δηλώσεις του, που θυμίζουν… προσωπικό «blog», άμεσο και ευθύ.

«Ήταν ένα καλοκαίρι διαφορετικό από τα άλλα σε ότι αφορά την κίνηση στις μεταγραφές. Δεν ήθελα να βιαστώ, γιατί καταλαβαίνω πως αρκετές χώρες, όχι ομάδες, αλλά χώρες αντιμετωπίζουν προβλήματα με την οικονομία. Οι καλύτερες προσφορές ήταν από τη Ρωσία, είχα και μια προσφορά από την Ισπανία, αλλά δεν είναι μόνο τα χρήματα. Είναι το μπάσκετ και είναι και η οικογένειά μου. Ο Παναθηναϊκός εξέφρασε το ενδιαφέρον του και με κέρδισε με τον τρόπο που με προσέγγισε. Ένιωσα κολακευμένος, γιατί πάντα σεβόμουν τον Παναθηναϊκό και το ελληνικό μπάσκετ γενικότερα. Οι Έλληνες ξέρουν το μπάσκετ και ξέρουν να νικούν που είναι πολύ σημαντικό. Ζύγισα τα υπέρ και τα κατά και αποφάσισα να πω το ‘’ναι’’, αφού η λίστα με τα θετικά ήταν μεγαλύτερη.

Οι άνθρωποι που μου μίλησαν από την ομάδα ήταν πολύ ευθείς, ειλικρινείς και μου εξήγησαν ακριβώς την κατάσταση και το πλάνο τους. Καταλαβαίνω ότι για τον κόσμο θα είναι δύσκολο, γιατί άλλαξαν πολλά σε ένα χρόνο. Δεν θα είναι εύκολο ούτε για τον νέο προπονητή, ούτε για τους παίκτες, αλλά όσοι συμφωνούμε να παίξουμε με τη φανέλα του Παναθηναϊκού, ξέρουμε ότι όλοι έχουν προσδοκίες, ότι θα περιμένουν την ίδια ποιότητα στο γήπεδο και τρόπαια. Δεν πρόκειται κανένας φίλος του Παναθηναϊκού να δεχθεί κάποιον που θα δίνει λιγότερο από το 100% σε κάθε αγώνα. Έχω μεγάλη ενέργεια, θέληση να παίξω και ίσως το σημαντικότερο μεγάλη δίψα για τίτλους. Κι αυτή η δίψα είναι το μεγαλύτερο κίνητρο για μένα. Ισχύει και για μένα, ισχύει πιστεύω και για τους συμπαίκτες μου ότι θα κάνουμε ότι περνάει από το χέρι μας για να κατακτήσουμε τίτλους, με πρώτο σημαντικό στόχο να κερδίσουμε την εμπιστοσύνη του κόσμου.

Όλοι γνωρίζουν τους φίλους του Παναθηναϊκού, έχω παίξει ως αντίπαλος μπροστά τους και ξέρω πόσο μπορούν να βοηθήσουν την ομάδα. Αυτή τη βοήθεια χρειαζόμαστε και φέτος. Σχηματίζεται μια νέα, αλλά ικανή να νικήσει ομάδα και πιστεύω ότι θα τα καταφέρουμε. Για μένα είναι ξεχωριστό ως γκαρντ το γεγονός ότι θα αγωνίζομαι δίπλα στον Δημήτρη Διαμαντίδη, ένας από τους καλύτερους του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Ξέρει πώς να κερδίζει. Είτε βάλει 25, είτε 2 πόντους, γι’ αυτόν σημασία έχει η νίκη και τρέφω βαθύ σεβασμό γι’ αυτόν. Θα τολμούσα να πω ότι είμαι κολακευμένος που θα παίξω δίπλα του. Είμαστε διαφορετικοί παίκτες, αλλά πιστεύω ότι καθένας συμπληρώνει το παιχνίδι του άλλου. Τα υπόλοιπα θα τα δούμε στο παρκέ… Αυτό που χρειάζεται η ομάδα είναι πράξεις».

Ποιος είναι ο Ούκιτς

Ακολουθεί το βιογραφικό του Ούκιτς, όπως το παρουσιάζει η ΚΑΕ Παναθηναϊκός μέσω της επίσημης ιστοσελίδας της:

«Ο Ούκιτς (1,96, γκαρντ) γεννήθηκε στο Σπλιτ της Κροατίας στις 5 Δεκεμβρίου 1984. Η καριέρα του ξεκίνησε στην ομάδα της πόλης του, την ΚΚ Σπλιτ (2000-05), από όπου μεταπήδησε στην Ισπανία και την Ταουγκρές (2005-06). Μετά από ένα χρόνο στους Βάσκους, φόρεσε τη φανέλα της Μπαρτσελόνα (2006-07). Σειρά πήρε η Ιταλία και η Βίρτους Ρόμα (2007-08), πριν κάνει το ταξίδι στην άλλη όχθη του Ατλαντικού για το ΝΒΑ όπου αγωνίστηκε στους Τορόντο Ράπτορς (2008-09) και τους Μιλγουόκι Μπακς (2009-2010). Επέστρεψε στην Ευρώπη τον Ιανουάριο του 2010 για τη Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ, όπου έμεινε και τις δύο επόμενες αγωνιστικές περιόδους.

Ο Ούκιτς έγινε ντραφτ το 2005 από τους Τορόντο Ράπτορς στον δεύτερο γύρο και στο νούμερο 41. Έχει κατακτήσει στην Κροατία ένα πρωτάθλημα (2003) και ένα κύπελλο (2004), με την Ταουγκρές το Κύπελλο Ισπανίας (2006), με την Μπαρτσελόνα το Κύπελλο Ισπανίας (2007) και με τη Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ το νταμπλ στην Τουρκία δύο χρονιές (2010, 2011).

Παράλληλα, ήταν και μέλος των «μικρών» εθνικών ομάδων της Κροατίας και της Εθνικής Ανδρών. Κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Εφήβων το 2002, ενώ στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Εφήβων στην Ελλάδα είχε μέσο όρο 19,8 πόντους, 4,6 ριμπάουντ, 4,4 ασίστ και 2,6 κλεψίματα, με την Κροατία να φτάνει στους ημιτελικούς. Με την Εθνική Ανδρών της Κροατίας έχει πάρει μέρος στα Ευρωμπάσκετ 2005, 2007, 2009 και στους Ολυμπιακούς Αγώνες 2008».
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk