Πού «χάθηκαν» τα μετάλλια του 2008

Επτά έλληνες αθλητές είχαν ανέβει στο ολυμπιακό βάθρο του Πεκίνου χαρίζοντας τέσσερα μετάλλια στον ελληνικό αθλητισμό. Απολογισμός πενιχρός σε σχέση με τα 16 των Ολυμπιακών της Αθήνας, αλλά διόλου ευκαταφρόνητος. Από τους επτά… υπέροχους του 2008 μόνον ένας, ο Αλέξανδρος Νικολαΐδης, ασημένιο μετάλλιο στην Κίνα αλλά και στην Αθήνα, θα διεκδικήσει ακόμη ένα ολυμπιακό μετάλλιο στο τάε κβον ντο. Αντίθετα, οι κωπηλάτες Βασίλης Πολύμερος και Δημήτρης Μούγιος, οι ιστιοπλόες Σοφία Μπεκατώρου, Σοφία Παπαδοπούλου και Βιργινία Κραβαριώτη και η τριπλουνίστρια Πηγή Δεβετζή θα απουσιάσουν από το Λονδίνο, άλλοι επειδή εγκατέλειψαν τον πρωταθλητισμό και άλλοι διότι δεν κατάφεραν να τσεκάρουν το εισιτήριο της πρόκρισης.

Επτά έλληνες αθλητές είχαν ανέβει στο ολυμπιακό βάθρο του Πεκίνου χαρίζοντας τέσσερα μετάλλια στον ελληνικό αθλητισμό. Απολογισμός πενιχρός σε σχέση με τα 16 των Ολυμπιακών της Αθήνας, αλλά διόλου ευκαταφρόνητος. Από τους επτά… υπέροχους του 2008 μόνον ένας, ο Αλέξανδρος Νικολαΐδης, ασημένιο μετάλλιο στην Κίνα αλλά και στην Αθήνα, θα διεκδικήσει ακόμη ένα ολυμπιακό μετάλλιο στο τάε κβον ντο. Αντίθετα, οι κωπηλάτες Βασίλης Πολύμερος και Δημήτρης Μούγιος, οι ιστιοπλόες Σοφία Μπεκατώρου, Σοφία Παπαδοπούλου και Βιργινία Κραβαριώτη και η τριπλουνίστρια Πηγή Δεβετζή θα απουσιάσουν από το Λονδίνο, άλλοι επειδή εγκατέλειψαν τον πρωταθλητισμό και άλλοι διότι δεν κατάφεραν να τσεκάρουν το εισιτήριο της πρόκρισης.

Η «σημαία» της ελληνικής κωπηλασίας, ο Βασίλης Πολύμερος, για πρώτη φορά ύστερα από τέσσερις ολυμπιακές διοργανώσεις δεν θα τραβήξει κουπί. Αυτή τη φορά θα δώσει το «παρών» στους Ολυμπιακούς ως θεατής αλλά και εμψυχωτής των νέων παιδιών που φιλοδοξούν να συνεχίσουν τις δικές του επιτυχίες. Και όμως τέσσερα χρόνια πριν, στις 17 Αυγούστου του 2008, λίγο μετά την κατάκτηση του ασημένιου μεταλλίου στο διπλό σκιφ ελαφρών βαρών, παρέα με τον Δημήτρη Μούγιο, εμφανιζόταν έτοιμος να συνεχίσει την αργοναυτική εκστρατεία του (Βολιώτης γαρ) ως το Λονδίνο 2012. Και η αλήθεια είναι ότι προσπάθησε να το κάνει.

Το 2009 με παρτενέρ τον 22χρονο τότε Μούγιο αναδείχθηκε πρωταθλητής Ευρώπης, μεσογειονίκης και δευτεραθλητής κόσμου. Την επόμενη χρονιά συμμετείχε στα δύο πρώτα καμπ προετοιμασίας, αλλά τότε ένιωσε ότι ήρθε η στιγμή να βάλει τίτλους τέλους στην πλούσια καριέρα του. «Κατάλαβα ότι κουράστηκα να κουράζομαι» λέει με αφοπλιστική ειλικρίνεια ο 36χρονος δις ολυμπιονίκης και προσθέτει: «Δεν αισθάνομαι ότι έχω αφήσει κάτι ανολοκλήρωτο. Τα γνώρισα όλα, αποτυχίες και επιτυχίες. Αυτό που πάνω απ’ όλα με ικανοποιεί είναι ότι η ελληνική κωπηλασία πάει καλά. Αισθάνομαι υπερήφανος γιατί νιώθω ότι λόγω της πορείας μου και των επιτυχιών μου άλλαξε η ρότα του αθλήματος».

Εξω από τη… βάρκα του πρωταθλητισμού
Ηταν το 2004 όταν χάρη στον βολιώτη κωπηλάτη και στον συμπατριώτη του παρτενέρ Νίκο Σκιαθίτη η ελληνική κωπηλασία κατακτούσε το πρώτο ολυμπιακό (χάλκινο) μετάλλιο. Τώρα πια ο Πολύμερος μοιράζει τον χρόνο του ανάμεσα στο Λιμενικό, στη Μαραθώνια Ακαδημία Κωπηλασίας και Καγιάκ και στην οικογένειά του. Στη Μαραθώνια Ακαδημία που λειτουργεί στον Σχινιά είναι υπεύθυνος των προγραμμάτων εκμάθησης των δύο αθλημάτων, ενώ στην οικογένεια «τραβάει κουπί» από κοινού με την παλιά πρωταθλήτρια της κωπηλασίας Χρύσα Μπισκιτζή, με την οποία είναι παντρεμένος από το 2006 και έχουν αποκτήσει δύο κοριτσάκια, τη Θεοδώρα και την Αποστολία.
Η αποχώρηση του Πολύμερου από τον πρωταθλητισμό συμπαρέσυρε και τον Μούγιο. Ο νεαρός από τον Πόρο προσπάθησε να συνεχίσει το 2010 και μετά το «αντίο» του παρτενέρ του αλλά ήρθε σε ρήξη με τον εθνικό προπονητή κ. Τζιάνι Ποστιλιόνε, ο οποίος τον έκοψε από την αποστολή του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος του 2010, όπου είχε πάρει την πρόκριση για το μονό σκιφ. Ο Μούγιος αρνήθηκε να ακολουθήσει την εντολή να αγωνισθεί στο διπλό σκιφ, γεγονός που τον οδήγησε σε απολογία στη διοίκηση της ομοσπονδίας αλλά και στην απόφαση να πηδήξει έξω από τη… βάρκα του πρωταθλητισμού.
Τραυματική απόσυρση…
Αντίθετα από τους Πολύμερο και Μούγιο, η καριέρα της Πηγής Δεβετζή δεν ολοκληρώθηκε ευδοκίμως. Αν και μετά το Πεκίνο η δις ολυμπιονίκης (ασημένιο το 2004, χάλκινο το 2008) συνέχισε την καριέρα της με μακρινό στόχο το Λονδίνο 2012, σιγά-σιγά άρχισε να απομακρύνεται από τους στίβους, μη έχοντας συμμετάσχει σε κανέναν αγώνα μετά τους Ολυμπιακούς. Τον Μάρτιο του 2011 μια βόμβα ντόπινγκ τραυμάτισε το προφίλ της Δεβετζή. Η Διεθνής Ομοσπονδία Στίβου (ΙAAF) αποκάλυψε ότι η Δεβετζή είχε αρνηθεί να περάσει σε αιφνίδιο έλεγχο ντόπινγκ στις 23 Μαΐου 2009 στη Γιάλτα της Ουκρανίας.
Η υπόθεση είχε «παγώσει» αφού η ελληνίδα πρωταθλήτρια είχε δείξει ότι αποσύρεται από την ενεργό δράση. Οταν όμως εξέφρασε δημοσίως την επιθυμία να επανέλθει, η ΙAAF έβγαλε τον φάκελο από το συρτάρι και την τιμώρησε με διετή αποκλεισμό ως τον Δεκέμβριο του 2012. Από τότε η Δεβετζή επέστρεψε στη δημοσιότητα χάρη στη θορυβώδη συμμετοχή της στο τηλεοπτικό σόου «Dancing with the stars». Στα τέλη Απριλίου την πλήγωσε βαθιά η απώλεια του πατέρα της που έχασε τη μάχη με την επάρατη νόσο.
Τις χώρισε η αλλαγή σκαφών
Το χάλκινο τρίο της ιστιοπλοΐας (Σοφία Μπεκατώρου, Σοφία Παπαδοπούλου, Βιργινία Κραβαριώτη) χώρισε μετά τους Ολυμπιακούς του Πεκίνου αφού τα σκάφη τύπου Ινγκλινγκ τέθηκαν εκτός oλυμπιακού προγράμματος. Η καπετάνισσα Μπεκατώρου έβαλε πλώρη για το Λονδίνο με ένα νέο σκάφος, τα Ελιοτ, στα οποία ο αγώνας θα γίνεται με διαδοχικές μονομαχίες μεταξύ δύο σκαφών (σαν ποδοσφαιρικό τουρνουά με αγώνες νοκ άουτ) και θα διεξάγεται κοντά στην ακτή ώστε να είναι πιο προσιτός στους θεατές.
Το 2010 και ύστερα από διαδοχικές αλλαγές στα πληρώματα (μεταξύ όσων δοκιμάστηκαν από την Μπεκατώρου ήταν και η πρώην διεθνής πολίστρια Βούλα Κοζομπόλη) η ομάδα οριστικοποιήθηκε με τη συμμετοχή της Ευτυχίας Μαντζαράκη και της Νόνικας Οικονομοπούλου.
Το τρίο δοκίμασε τις δυνάμεις του σε διεθνείς αγώνες καταγράφοντας ως καλύτερη θέση την έκτη στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Λίγους μήνες αργότερα όμως η Μπεκατώρου ανακοίνωσε ότι «η ομάδα διακόπτει την αγωνιστική δραστηριότητά της δυστυχώς για λόγους τεχνικούς και οικονομικούς».
Από τότε η χρυσή ολυμπιονίκης της Αθήνας στα 470 αφιερώνει τον χρόνο της στην οικογένειά της – είναι παντρεμένη με τον πρωταθλητή της ιστιοπλοΐας Ανδρέα Κοσματόπουλο και μητέρα δύο παιδιών -, σε κοινωνικές δραστηριότητες, ενώ είναι πρόεδρος της Επιτροπής Γυναίκα και Αθλητισμός της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής.
Οι Παπαδοπούλου και Κραβαριώτη αποφάσισαν να συνεχίσουν μαζί την αθλητική ρότα, μετακομίζοντας στα 470. Η προσπάθειά τους όμως να προκριθούν στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου δεν στέφθηκε με επιτυχία.
Ο μοναδικός «επιζών»
Σημαιοφόρος με στόχο το χρυσό

Στα 33 του ο Αλέξανδρος Νικολαΐδης συνεχίζει την πορεία του στα ταπί του τάε κβον ντο στα οποία πρωτοπάτησε σε ηλικία μόλις 3 ετών ακολουθώντας τα βήματα του πατέρα του που υπήρξε πρωταθλητής του αθλήματος. Ο θεσσαλονικιός πρωταθλητής, μοναδικός «επιζών» από τα μετάλλια του 2008, θα ζήσει στο Λονδίνο «τη μεγαλύτερη τιμή στη ζωή μου», όπως λέει ο ίδιος, αφού θα είναι ο σημαιοφόρος της ελληνικής ομάδας στην τελετή έναρξης των Αγώνων. Ο δις ασημένιος ολυμπιονίκης του 2004 και του 2008 συνεχίζει την καριέρα του αφού, όπως εκμυστηρεύεται στο «Βήμα», «δεν έχω φθάσει σε ηλικία για να σταματήσω, όπως κάποια άλλα παιδιά που ανέβηκαν στο βάθρο στο Πεκίνο. Επιπλέον έχω στόχο το χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο στο Λονδίνο».
Εδώ και μήνες έχει καρφωθεί στο μυαλό του η 11η Αυγούστου, ημέρα στην οποία θα διεκδικήσει την ανώτατη ολυμπιακή διάκριση. «Για μένα δεν υπάρχει καν η 12η Αυγούστου. Στη σκέψη μου υπάρχει μόνο η ημέρα διεξαγωγής της κατηγορίας μου» επισημαίνει.
Στην αθλητική καριέρα του δεν υπήρξαν ανατροπές, αφού συνεχίζει με τον προπονητή του από το 1995 κ. Κώστα Τσιδημόπουλο. Οι σημαντικότερες αλλαγές όμως έγιναν στην προσωπική ζωή του, όπως αναγνωρίζει ο ίδιος, αφού παντρεύτηκε τη Ρούξι Ντουμιτρέσκου, παλιά δόξα της ομάδας βόλεϊ του Παναθηναϊκού, με την οποία απέκτησε πριν από 16 μήνες έναν γιο.

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk