Το ντέρμπι τίτλου στο Μάντσεστερ

Την τελευταία αγωνιστική του αγγλικού πρωταθλήματος της περιόδου 1988-89 η πρωτοπόρος Λίβερπουλ μπορούσε ακόμη και να χάσει εντός έδρας από τη διώκτριά της Αρσεναλ με ένα γκολ διαφορά και να έπαιρνε τον τίτλο λόγω καλύτερης διαφοράς τερμάτων. Το ιστορικό 0-2 που διαμορφώθηκε από τα γκολ των Αλαν Σμιθ (60’) και Μάικλ Τόμας (90’) θεωρείται ως σήμερα το δραματικότερο φινάλε πρωταθλήματος στην ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Την τελευταία αγωνιστική του αγγλικού πρωταθλήματος της περιόδου 1988-89 η πρωτοπόρος Λίβερπουλ μπορούσε ακόμη και να χάσει εντός έδρας από τη διώκτριά της Αρσεναλ με ένα γκολ διαφορά και να έπαιρνε τον τίτλο λόγω καλύτερης διαφοράς τερμάτων. Το ιστορικό 0-2 που διαμορφώθηκε από τα γκολ των Αλαν Σμιθ (60’) και Μάικλ Τόμας (90’) θεωρείται ως σήμερα το δραματικότερο φινάλε πρωταθλήματος στην ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου. Επρεπε να περάσουν 23 χρόνια για να βρεθεί ξανά σε παρόμοιο σημείο το αγγλικό πρωτάθλημα και να κρίνεται στο ντέρμπι της Δευτέρας (30/4, 22.00) ανάμεσα στις διεκδικήτριες του τίτλου και μισητές συμπολίτισσες του Μάντσεστερ, τη Σίτι και τη Γιουνάιτεντ, τις οποίες χωρίζουν μόλις τρεις βαθμοί υπέρ της δεύτερης.

Πριν από δύο εβδομάδες, όταν η Αρσεναλ υπέτασσε 1-0 τη Μάντσεστερ Σίτι και η Γιουνάιτεντ επικρατούσε 2-0 της ΚΠΡ, η διαφορά ανάμεσα στις δύο ομάδες του Μάντσεστερ εκτοξευόταν στους 8 βαθμούς υπέρ της δεύτερης και η κούρσα του πρωταθλήματος έμοιαζε να έχει τελειώσει. «Και τώρα τα πράγματα είναι το ίδιο ξεκάθαρα. Η Γιουνάιτεντ θα πάρει το πρωτάθλημα» ειρωνεύτηκε τους εκπροσώπους του Τύπου λίγες ημέρες αργότερα ο τεχνικός της Σίτι κ. Ρομπέρτο Μαντσίνι ρωτώντας τους: «Αυτό δεν γράφατε; Οτι τελείωσαν τα πάντα;». Μια αναπάντεχη εκτός έδρας ήττα (0-1) της Γιουνάιτεντ από τη Γουίγκαν και μια εξίσου αναπάντεχη εντός έδρας ισοπαλία (4-4) με την Εβερτον έφεραν τις δύο διεκδικήτριες του τίτλου σε απόσταση μιας νίκης. Δεδομένου μάλιστα ότι η Σίτι έχει κατά έξι γκολ καλύτερη διαφορά τερμάτων από τη Γιουνάιτεντ, γίνεται αντιληπτό ότι με νίκη τους στο εντός έδρας ντέρμπι οι «Πολίτες» θα γίνουν το φαβορί για την κατάκτηση του πρώτου πρωταθλήματος από το 1968. Από την πλευρά του ο τεχνικός της Γιουνάιτεντ (διεκδικεί το 20ό πρωτάθλημα της ιστορίας της) σερ Αλεξ Φέργκιουσον, σαφώς πιο έμπειρος σε αυτού του είδους τις καταστάσεις, δήλωσε απλά ότι «δεν υπάρχει χρονιά που να μη χάσουμε βαθμούς στον β’ γύρο του πρωταθλήματος».

Ο Αγκουέρο και ο παρτενέρ του

Στο ντέρμπι του α’ γύρου στο «Ολντ Τράφορντ» η Σίτι διέλυσε την αντίπαλό της με 6-1 και έδειχνε ασταμάτητη. Εκτοτε όμως κύλησε πολύ νερό στο αυλάκι της Πρέμιερ Λιγκ και η Γιουνάιτεντ κατάφερε τους τελευταίους μήνες όχι μόνο να καλύψει τη διαφορά, αλλά να βρεθεί με πλεονέκτημα. Στο ντέρμπι της Δευτέρας στο «Σίτι οφ Μάντσεστερ» καθοριστικό ρόλο θα παίξουν οι επιλογές των δύο προπονητών.
Ο κ. Μαντσίνι από την πλευρά του έχει να επιλέξει ανάμεσα σε δύο «προβληματικούς» αλλά εξίσου χαρισματικούς επιθετικούς. Τον 28χρονο Αργεντινό Κάρλος Τέβες που ήταν στο… ψυγείο για το μεγαλύτερο διάστημα της περιόδου, πληρώνοντας την άρνησή του να μπει ως αλλαγή στο ματς του Τσάμπιονς Λιγκ με την Μπάγερν στο Μόναχο το περασμένο φθινόπωρο και στον 21χρονο Ιταλό Μάριο Μπαλοτέλι που αποβλήθηκε στο πρόσφατο ντέρμπι με την Αρσεναλ, επισπεύδοντας την… απόψυξη του Τέβες! Τα αποτελέσματα ήταν άμεσα, καθώς η Σίτι έχει πετύχει 12 γκολ σε τρία ματς πανηγυρίζοντας ισάριθμες νίκες. Πλέον η τιμωρία του Μπαλοτέλι έληξε, ο Τέβες δείχνει να είναι σε εξαιρετική κατάσταση και ο κ. Μαντσίνι καλείται να επιλέξει τον παρτενέρ του 23χρονου Αργεντινού Σέρχιο Αγκουέρο ο οποίος είναι ο πρώτος σκόρερ της Σίτι με 22 γκολ. Ο Τέβες έπαιξε μόλις σε δέκα ματς και έχει 4 γκολ, ο Μπαλοτέλι 13 γκολ σε 22 συμμετοχές, ενώ υπάρχει και ο 26χρονος Βόσνιος Εντιν Ντζέκο με 13 γκολ σε 28 ματς.

Ο Ρούνεϊ και τα ερωτηματικά

Αντίστοιχα είναι και τα διλήμματα για τον 71χρονο σερ Αλεξ ο οποίος διεκδικεί το 13ο πρωτάθλημα και τον 38ο τίτλο στα 26 χρόνια του στη Γιουνάιτεντ. Θα επιλέξει τον Γουέιν Ρούνεϊ και τον Ντάνι Γουέλμπεκ στην επίθεση αφήνοντας το κέντρο στην αντίπαλο της Γιουνάιτεντ ή θα εμπιστευτεί στον πολύπειρο Ράιαν Γκιγκς τη βοήθεια προς τους Πολ Σκόουλς (στα 38 του επέστρεψε εσπευσμένα στην ενεργό δράση και έχει ήδη 14 συμμετοχές και 3 γκολ) και Μάικλ Κάρικ, αφήνοντας μόνο τον Ρούνεϊ στην επίθεση; Παρεμπιπτόντως ο 27χρονος Ρούνεϊ σκοράρει κατά ριπάς έχοντας ήδη ισοφαρίσει την καλύτερη επίδοσή του στην Πρέμιερ Λιγκ με 26 γκολ (σεζόν 2009-10).
Επιπλέον ο σκωτσέζος τεχνικός των «Κόκκινων Διαβόλων», που θεωρείται ειδικός στον ψυχολογικό πόλεμο και τα «mind games», καλείται να δώσει τον δικό του αγώνα απέναντι στον ιταλό τεχνικό της Σίτι κ. Μαντσίνι. Θα καταφέρει να τον βγάλει από τα νερά του όπως είχε πετύχει στο παρελθόν με τους κκ. Κέβιν Κίγκαν (όταν ήταν στη Νιούκαστλ) και Ράφαελ Μπενίτεθ (όταν ήταν στη Λίβερπουλ) ή θα μείνει μόνο στα λόγια όπως με τους κκ. Κένι Νταλγκλίς (Μπλάκμπερν) και τον Ζοζέ Μουρίνιο (Τσέλσι);

(Υπο)στήριξη από τον σεΐχη

Ο κ. Μαντσίνι συνήθως δεν έκρυβε το ιταλικό ταμπεραμέντο του και αντιδρούσε αρκετά συναισθηματικά, ωστόσο τις τελευταίες ημέρες έχει παραμείνει ήρεμος και πασάρει το άγχος στη Γιουνάιτεντ δηλώνοντας ότι το φαβορί είναι οι «Κόκκινοι Διάβολοι». Ισως να τον βοήθησε η δήλωση στήριξης στη δουλειά του από τον σεΐχη Μανσούρ μπιν Ζαγεντ αλ Ναχιάν, ο οποίος δήλωσε ότι «η διαφορά είναι στους τρεις βαθμούς και ό,τι και να γίνει στο ντέρμπι εμείς είμαστε ικανοποιημένοι από τους παίκτες και το προπονητικό τιμ». Αξίζει να σημειωθεί εδώ ότι ο 48χρονος κόουτς Μαντσίνι εργάζεται στη Σίτι από τον Δεκέμβριο του 2009 και κατέκτησε πέρυσι το Κύπελλο Αγγλίας, που ήταν ο πρώτος τίτλος της ομάδας από το 1976!
Καθ’ όλη τη διάρκεια της εβδομάδας και παρ’ ότι η Τσέλσι αγωνιζόταν στον επαναληπτικό ημιτελικό του Τσάμπιονς Λιγκ απέναντι στην Μπαρτσελόνα, τα οπισθόφυλλα των βρετανικών εφημερίδων μονοπώλησαν ειδήσεις από τις δύο ομάδες του Μάντσεστερ, γεγονός που δείχνει τη σημασία του ντέρμπι. Του πρώτου τόσο σημαντικού μεταξύ τους αγώνα, από τον Μάιο του 1974 όταν ο άλλοτε επιθετικός της Γιουνάιτεντ Ντένις Λο φορώντας τη φανέλα της Σίτι υπέγραφε με γκολ-τακουνάκι τον υποβιβασμό των «Κόκκινων Διαβόλων» στη Β’ κατηγορία. Εφέτος το έπαθλο του ντέρμπι είναι ακόμη πιο σημαντικό και το παιχνίδι των επιλογών που έχουν οι δύο προπονητές στη γηπεδική σκακιέρα θα συνεχιστεί ως την ώρα της σέντρας (22.00 τη Δευτέρα).
Ευρώπη
Πρωταθλήματα για δύο
Εκτός από την Πρέμιερ Λιγκ, η οποία εδώ και αρκετούς μήνες έχει εξελιχθεί σε μάχη ανάμεσα στην κάτοχο του τίτλου Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και τη Μάντσεστερ Σίτι, εφέτος αρκετές ευρωπαϊκές κούρσες ήταν αποκλειστικά για δύο. Στην Ισπανία δεν ήταν έκπληξη ότι τα σκήπτρα της Μπαρτσελόνα μπορούσε να διεκδικήσει μόνο η Ρεάλ Μαδρίτης του κ. Ζοζέ Μουρίνιο, η οποία και «καθάρισε» την… μπουγάδα φεύγοντας νικήτρια (2-1) από το «clasico» της περασμένης εβδομάδας στο «Καμπ Νου», ενώ στη Γερμανία η Μπάγερν Μονάχου έμεινε για πρώτη φορά από το 1993 για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά μακριά από τον τίτλο τον οποίο διεκδίκησε χωρίς επιτυχία από την Μπορούσια Ντόρτμουντ. Επειτα από αρκετά χρόνια επέστρεψαν οι παραδοσιακές δυνάμεις Αντερλεχτ και Μπρυζ στο προσκήνιο του βελγικού πρωταθλήματος, ενώ στη Σκωτία το πρωτάθλημα θα παιζόταν ως το τέλος μεταξύ των «Καθολικών» της Σέλτικ και των Ρέιντζερς, αν δεν αφαιρούνταν 10 βαθμοί λόγω χρεών από τους «Προτεστάντες».
Στη Γαλλία το τανγκό του Σαμπιονά είναι ανάμεσα στην πρωτοπόρο Μονπελιέ και τη «νεόπλουτη» Παρί Σεν Ζερμέν του κόουτς Κάρλο Αντσελότι, ενώ οι δύο πρώην ομάδες του (Γιουβέντους και Μίλαν) διεκδικούν το Σκουντέτο στην Ιταλία. Αντίστοιχη είναι η εικόνα και στις υπόλοιπες χώρες του ευρωπαϊκού Νότου: στην Πορτογαλία Πόρτο και Μπενφίκα κονταροχτυπιούνται για τον τίτλο, στην Ελλάδα η μάχη έγινε ανάμεσα σε Ολυμπιακό και Παναθηναϊκό, ενώ στα τουρκικά πλέι οφ η Γαλατάσαραϊ και η Φενέρμπαχτσε παλεύουν για το πρωτάθλημα!

ΕΝΤΥΠΗ ΕΚΔΟΣΗ

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk