Βίλνιους, η ωραία του Βορρά

Με δεκάδες γκραφίτι στους δρόμους, ένα άγαλμα του Φρανκ Ζάπα και πολλά φεστιβάλ, το Βίλνιους, η πρωτεύουσα της Λιθουανίας, είναι μια σύγχρονη πόλη όπου τα μεγάλα εμπορικά κέντρα συνυπάρχουν με την παλιά μεσαιωνική πολιτεία. Και αν δύο δεκαετίες νωρίτερα ανήκε στη Σοβιετική Eνωση, το… «Good bye, Lenin!» έχει πλέον αφομοιωθεί από τους κατοίκους της.

Αφότου η πρώτη Σοβιετική Δημοκρατία διακήρυξε την ανεξαρτησία της, τα πάντα φαίνονται να έχουν αλλάξει. Μεγάλα εμπορικά κέντρα, άνθρωποι ντυμένοι με την τελευταία λέξη της μόδας, πρόθυμοι να δώσουν πληροφορίες σε άπταιστα αγγλικά, μπαράκια και μεγάλα κλαμπ, γκραφίτι στους τοίχους και κάθε είδους φεστιβάλ δίνουν την εικόνα μιας πόλης πλήρως αφομοιωμένης στα δυτικά πρότυπα ζωής.

{{{ map }}}

Λίγες μόλις ώρες μετά την προσγείωση στο αεροδρόμιο του Βίλνιους και ήδη έχουμε μαγευτεί από την πόλη. Τον χειμώνα η θερμοκρασία μπορεί να πέσει αρκετούς βαθμούς κάτω από το μηδέν, ενώ το καλοκαίρι μπορεί να φτάσει ως τους 30°C. Ακολουθώντας τις συμβουλές του ξενοδόχου μας, πρώτος σταθμός μας ήταν η κεντρική πλατεία, όπου ο επιβλητικός καθεδρικός ναός μαζί με τον πανύψηλο πύργο που φτάνει τα 57 μ. κυριαρχούν, καθώς γύρω τους αναπτύσσεται η ζωή της πόλης.

Η δίψα του ταξιδιώτη μάς οδήγησε στην Παλιά Πόλη, η οποία δημιουργήθηκε το 1323 όταν ο μεγάλος δούκας Γκεντιμίνας όρισε το Βίλνιους ως πρωτεύουσα της χώρας. Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO σήμερα, αποτελεί πόλο έλξης για δεκάδες τουρίστες από όλον τον κόσμο.

Επειτα, υπνωτισμένοι ακόμη από έναν κόσμο μιας άλλης εποχής, προχωρούμε προς το πανεπιστήμιο, το οποίο ιδρύθηκε το 1579. Κάθε γωνιά του είναι και ένας ύμνος σε ένα διαφορετικό είδος αρχιτεκτονικού ρυθμού, διότι οι πτέρυγές του χτίστηκαν σε διαφορετικές περιόδους και έχουν επιρροές γοτθικού, μπαρόκ, αναγεννησιακού και κλασικού ρυθμού. Μάλιστα, η βιβλιοθήκη του περιλαμβάνει περίπου πέντε εκατομμύρια τόμους και ανάμεσά τους ανεκτίμητα χειρόγραφα και χάρτες του 16ου και του 17ου αιώνα.

Το καλύτερο μέρος για να απολαύσουμε το ηλιοβασίλεμα είναι αναμφισβήτητα ο λόφος Γκεντιμίνας, ενώ οι νέοι άνθρωποι της πόλης απολαμβάνουν τον καφέ τους στις δεκάδες καφετέριες που στεγάζονται στα διατηρητέα κτίρια της πανέμορφης πόλης.

Το βράδυ μάς αποκαλύφθηκε το πρόσωπο της σύγχρονης Λιθουανίας. Ζευγάρια αγκαλιασμένα προχωρούσαν στην πλατεία Δημαρχείου, που η ιστορία της φτάνει πίσω στον 15ο αιώνα, τότε που μικροπωλητές εμπορεύονταν εκεί αλάτι, σίδερο και κρέας. Σε ένα από τα πολλά μπαρ που βρίσκονται σε κάθε γωνιά της πόλης δοκιμάσαμε την τοπική μπίρα με τιμή μόλις 1,50 ευρώ. Η Λιθουανία έτσι και αλλιώς σήμερα αποτελεί παράδεισο της νυχτερινής διασκέδασης, αφού η είσοδος ακόμη και στα καλύτερα κλαμπ του Βίλνιους δεν ξεπερνά τα 10 ευρώ.

Oι ντόπιοι αποδεικνύονται γερά ποτήρια, με τη βότκα και το κονιάκ να πρωταγωνιστούν στις επιλογές τους. Και ενώ το αλκοόλ ρέει άφθονο, όταν κάποιος από την παρέα μας προσπάθησε να ανάψει τσιγάρο ο σερβιτόρος τού ζήτησε πολύ αυστηρά να το σβήσει, θυμίζοντάς μας ότι εδώ δεν είναι Βαλκάνια… Ιδιαίτερα εντυπωσιακή είναι η καθαριότητα, αλλά και η ηρεμία, που επικρατεί στους δρόμους της πόλης: Πολλοί κάτοικοι χρησιμοποιούν ποδήλατα για τη μεταφορά τους και έτσι τα κορναρίσματα απουσιάζουν.

Σε απόσταση περίπου 30 χλμ. από το Βίλνιους βρίσκεται το Τρακάι, η παλιά πρωτεύουσα του μεγάλου δουκάτου της Λιθουανίας, γνωστό για το κάστρο στη λίμνη Γκάλβε, το οποίο έχει χτιστεί τον 14ο αιώνα. Σήμερα το κάστρο έχει μετατραπεί σε μουσείο, ενώ ενίοτε χρησιμοποιείται ως χώρος συναυλιών κλασικής μουσικής αλλά και θεατρικών παραστάσεων. Στα τοπικά εστιατόρια δεν παραλείψαμε να δοκιμάσουμε το μπίγκος, το τοπικό πιάτο με διάφορα είδη κρέατος, λουκάνικα, μέλι και μανιτάρια.

Και επειδή, όσο κλισέ και αν ακούγεται, παντού υπάρχει ένας Ελληνας, στους δρόμους της πόλης συναντήσαμε μια ομάδα φοιτητών που βρίσκονται στη Λιθουανία με το πρόγραμμα Erasmus. Αφού έγιναν οι συστάσεις, το τελευταίο βράδυ μας στη Λιθουανία μάς κάλεσαν στο μπαρ-εστιατόριο «Αthena», που έχει δημιουργήσει ο Γιάννης. Ο ζεστός χώρος του έχει γίνει στέκι για Ελληνες, αλλά και ντόπιους – με λιθουανική μουσική και ελληνικά τραγούδια, προσαρμόζεται σε κάθε γούστο. Το βράδυ που το επισκεφθήκαμε είχε στηθεί ένα μικρό γλέντι: Οι φοιτητές με τις κιθάρες τους δεν σταμάτησαν να παίζουν ελληνικά τραγούδια, προετοιμάζοντάς μας ψυχολογικά για την επιστροφή στα πάτρια εδάφη…

ΠΟΥ ΝΑ ΜΕΙΝΕΤΕ
Το Ramada Hotel & Suites Vilnius (τηλ. 00370 5255 3355) στην Παλιά Πόλη προσφέρει πολυτελή δωμάτια και σουίτες και οι πελάτες του έχουν πρόσβαση σε τζακούζι και γυμναστήριο.
Το Karolina (τηλ. 00370 5216 8934) απέχει μόλις δέκα λεπτά από το αεροδρόμιο και στο εστιατόριό του προσφέρονται κοσμοπολίτικα πιάτα.
Το Narutis Hotel (τηλ. 00370 5212 2894) είναι ένα ξενοδοχείο τεσσάρων αστέρων όπου το απλό δωμάτιο κοστίζει 130 ευρώ το βράδυ.

ΠΟΥ ΝΑ ΦΑΤΕ
Το Amatininku Uzeiga στην πλατεία Δημαρχείου προσφέρει παραδοσιακά λιθουανικά πιάτα, όπως σούπα από παντζάρια, ενώ το Balti Drambliai (www.baltidrambliai.lt) είναι ιδανικό για χορτοφάγους και διαθέτει μια μεγάλη ποικιλία ειδών τσαγιού.
Στο Cozy, στην Παλιά Πόλη, μπορείτε να απολαύσετε το φαγητό και το ποτό σας σε μια ευχάριστη ατμόσφαιρα.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αφιερώματα
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk