«Ωρα για να δώσουμε απαντήσεις»

Η ζωή ενός αθλητή παίζει περίεργα παιχνίδια και ο 26χρονος σέντερ του Παναθηναϊκού Αλεξ Μάριτς _ μετρώντας μόλις τέσσερις συμμετοχές στην εφετινή Ευρωλίγκα και άλλα τέσσερα λεπτά στην πρόσφατη αναμέτρηση της Α1 με τον Αρη _ καλείται να βοηθήσει τους Πράσινους απέναντι στη δυσκολότερη αντίπαλο, που θα μπορούσε να τους τύχει στον δρόμο για το φάιναλ φορ της Βαρκελώνης (6-8 Μαϊου): την πρωταθλήτρια Ευρώπης Μπαρτσελόνα και μάλιστα με μειονέκτημα έδρας, σε σειρά αγώνων, που θα κριθούν στις τρεις νίκες, με τους δύο πρώτους αγώνες στο φημισμένο «Παλάου Μπλαουγκράνα» αρχής γενομένης από την Τρίτη (22/3, τζάμπολ 21.45 – ΕΤ1).

Η ζωή ενός αθλητή παίζει περίεργα παιχνίδια και ο 26χρονος σέντερ του Παναθηναϊκού Αλεξ Μάριτς _ μετρώντας μόλις τέσσερις συμμετοχές στην εφετινή Ευρωλίγκα και άλλα τέσσερα λεπτά στην πρόσφατη αναμέτρηση της Α1 με τον Αρη _ καλείται να βοηθήσει τους Πράσινους απέναντι στη δυσκολότερη αντίπαλο, που θα μπορούσε να τους τύχει στον δρόμο για το φάιναλ φορ της Βαρκελώνης (6-8 Μαϊου): την πρωταθλήτρια Ευρώπης Μπαρτσελόνα και μάλιστα με μειονέκτημα έδρας, σε σειρά αγώνων, που θα κριθούν στις τρεις νίκες, με τους δύο πρώτους αγώνες στο φημισμένο «Παλάου Μπλαουγκράνα» αρχής γενομένης από την Τρίτη (22/3, τζάμπολ 21.45 – ΕΤ1).

Αμέσως μετά την άφιξη της πράσινης αποστολής στο αεροδρόμιο της Βαρκελώνης και ενώ αθλητές και προπονητές του Τριφυλλιού περίμεναν να ξεπροβάλουν οι αποσκευές τους από τον ειδικό ιμάντα, «Το Βήμα» απευθύνθηκε στον σερβοαυστραλό σέντερ για μια σύντομη ανάκριση. Η πρώτη ερώτηση αφορούσε στην ετοιμότητά του έπειτα από απουσία τριών μηνών και μόλις μιας ολιγόλεπτης συμμετοχής στο πρόσφατο ματς με τον Αρη στη Θεσσαλονίκη.

«Πριν από τον αγώνα με τον Αρη έβγαλα δύο ολόκληρες προπονήσεις, αισθάνθηκα καλά και ο κόουτς με χρησιμοποίησε για λίγα λεπτά. Ημουν νευρικός, γιατί ήθελα πολύ να επιστρέψω στους αγώνες του Παναθηναϊκού και τώρα που ξεπέρασα την περιπέτεια με την υγεία μου, είμαι έτοιμος για να προσφέρω τις υπηρεσίες μου», εξομολογήθηκε ο ψηλός του Παναθηναϊκού, ο οποίος δεν έκρυψε ότι ανυπομονεί για τις αναμετρήσεις με την Μπαρτσελόνα.

«Και βέβαια ανυπομονώ να παίξω αντίπαλος με την Μπαρτσελόνα. Την είχα αντιμετωπίσει όσο αγωνιζόμουν στην ισπανική Γρανάδα, πέρυσι συνέβη το ίδιο με τη φανέλα της Παρτιζάν Βελιγραδίου και τώρα ήλθε η ώρα να την αντιμετωπίσω ως παίκτης του Παναθηναϊκού. Είναι πολύ ωραίο να περιμένεις αυτούς τους αγώνες και μην ξεχνάτε ότι τέτοιου είδους συναντήσεις μεταξύ δύο κορυφαίων συλλόγων ωφελούν το μπάσκετ», σχολίασε ο Μάριτς χαρακτηρίζοντας κάπως περίεργο το ότι έχασε τα περισσότερα ματς της Ευρωλίγκας, αλλά τώρα επιστρέφει στην πιο κρίσιμη καμπή της.

«Ναι, είναι λίγο περίεργο. Εχασα σχεδόν όλο το πρώτο μισό της Ευρωλίγκας και τώρα είμαι έτοιμος για το δεύτερο μισό. Ελπίζω να είναι πιο ευχάριστο από το πρώτο κομμάτι και να φτάσουμε στο φάιναλ φορ», δήλωσε με εμπιστοσύνη για τις ικανότητες της ομάδας. Η τελευταία είναι κατά τη γνώμη του η λέξη – κλειδί για τις αναμετρήσεις με την πρωταθλήτρια Ευρώπης. «Το σημαντικότερο είναι να παίξουμε ως ομάδα. Μόνον έτσι μπορούμε να έχουμε επιτυχίες. Δεν έχει σημασία, ποιοι θα βρίσκονται στο παρκέ και ποιοι στον πάγκο. Αυτό που μετράει είναι να είμαστε ομάδα και ο καθένας να έχει τον ρόλο του», υποστήριξε ο Μάριτς επιχειρώντας μια μικρή ανάλυση της Μπαρτσελόνα.

«Δεν είναι μόνο ο Ναβάρο, όπως λένε οι περισσότεροι, αλλά και ο Αντερσον, που αποκτήθηκε μεσούσης της περιόδου για να καλύψει το κενό του Πιτ Μάικλ, ο Λόρμπεκ, που κάνει καταπληκτική δουλειά στη δημιουργία, τόσο για τους ψηλούς όσο και για τους περιφερειακούς. Είναι μια πλήρης ομάδα και πιστεύω ότι το κλειδί για να την χτυπήσουμε θα είναι η άμυνα. Το κάναμε από την αρχή της χρονιάς και είμαστε υποχρεωμένοι να το επαναλάβουμε με μεγάλη συγκέντρωση σε όλη τη σειρά με την Μπαρτσελόνα», υπογράμμισε ο 26χρονος σέντερ, ο οποίος _ για όσα λεπτά παραμείνει στο παρκέ του «Παλάου Μπλαουγκράνα» την Τρίτη 22/3 και την Πέμπτη 24/3 _ είναι αποφασισμένος να τα δώσει όλα για να σταματήσει την πανίσχυρη «front line» της Μπαρτσελόνα, που απαρτίζεται από πέντε ψηλούς άνω των 2,07 μ. (Πέροβιτς, Εντόνγκ, Βάσκεθ, Μόρις, Λόρμπεκ).

Καϊμακόγλου: «Όχι λόγια, μόνο πράξεις»

Ανάλογη αποφασιστικότητα απέπνεε και ο διεθνής φόργουορντ Κώστας Καϊμακόγλου, ένα «πολυεργαλείο», που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για πολλές δουλειές από τον κόουτς κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς. «Και μόνο το γεγονός ότι το εφετινό φάιναλ φορ της Ευρωλίγκας φιλοξενείται στη Βαρκελώνη, καθιστά φαβορί για την πρόκριση την Μπαρτσελόνα. Αυτό δεν σημαίνει τίποτε για εμάς. Τα φαβορί, άλλωστε και οι παραδόσεις είναι για να σπάνε και αυτό ελπίζουμε να συμβεί σε αυτή τη σειρά των αγώνων», μας είπε ο πρώην αρχηγός του Αμαρουσίου και προχώρησε στο παρασύνθημα.

«Τα ψέματα έχουν τελειώσει, όλη τη χρονιά παίζαμε για να φτάσουμε στους οκτώ και εν συνεχεία για να διεκδικήσουμε την είσοδο στο φάιναλ φορ. Δεν θα είναι εύκολο, αλλά αυτό που πρέπει να κάνουμε δεν είναι να αποδείξουμε πόσο καλοί είμαστε στα λόγια, αλλά στις πράξεις αρχής γενομένης από τον αγώνα της Τρίτης. Πρέπει να μπούμε στο γήπεδο και να εφαρμόσουμε όλα όσα έχουμε δουλέψει τις τελευταίες ημέρες με τους προπονητές μας», σχολίασε ο Καϊμακόγλου, ο οποίος είναι πρωτάρης στα πλέι οφ της Ευρωλίγκας, αλλά δεν δείχνει να αγχώνεται. Αποκάλυψε, μάλιστα, τι κάνει πριν από τους αγώνες για να διατηρείται συγκεντρωμένος.

«Αυτό που με χαρακτηρίζει στην καριέρα μου είναι ότι ποτέ δεν ξεχώριζα τα παιχνίδια. Ποτέ δεν είπα αυτό το ματς είναι πιο σημαντικό από το άλλο. Εχω τις συνήθειές μου. Την παραμονή και την ημέρα του αγώνα κάνω πάντα το ίδιο πράγμα, ακολουθώ μια συγκεκριμένη ρουτίνα, ώστε να μην αγχωθώ και να είμαι συγκεντρωμένος. Θα κάνω ό,τι μου ζητήσει ο προπονητής και όπως είπε ο ‘Ρο’ (εν συντομία το όνομα του Ρομέιν Σάτο), έχουμε παίκτες εγνωσμένης αξίας με φοβερή εμπειρία και παραστάσεις, αλλά αυτή τη στιγμή μιλάμε για το παρόν και το μέλλον, επομένως αν θέλουμε να πετύχουμε τον ευρωπαϊκό στόχο μας απέναντι σε μια πολύ ισχυρή ομάδα, πρέπει ο καθένας να βάλει τα δυνατά του», υποστήριξε ο διεθνής φόργουορντ του ΠΑΟ μιλώντας ρεαλιστικά.

Τι είναι αυτό, όμως, που κάνει τον Καϊμακόγλου να πιστεύει ότι οι Πράσινοι μπορούν να τα καταφέρουν απέναντι στην πληρέστατη Μπαρτσελόνα; Ιδού η τοποθέτησή του: «Οι περισσότερες, αν όχι και οι πέντε ήττες, που κάναμε στην Ευρωλίγκα οφείλονταν στη δική μας κακή απόδοση, ενώ κατά τη γνώμη μου αυτό μας στοίχισε ήταν η έλλειψη κινήτρου. Κι αυτό το λέω διότι όλες οι ομάδες, που μας κέρδισαν ειδικά στην έδρα μας, ήταν θεωρητικά υποδεέστερες από τον Παναθηναϊκό, αλλά πήραν αυτό που ήθελαν στο γήπεδο. Αυτό που με κάνει να πιστεύω ότι μπορούμε να αποκλείσουμε την Μπαρτσελόνα είναι το ότι έχουν φτάσει οι μεγάλοι αγώνες και όλοι οι παίκτες τα περιμένουν για να λάμψουν. Το κίνητρο θα είναι τρομερό, μέσα από αυτά τα ματς θα χτίσουμε την αυτοπεποίθησή μας και θα τα δώσουμε όλα για όλα». Κοντός ψαλμός αλληλούια…

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk