Από πού πάνε για Βαρκελώνη

Ο Ολυμπιακός λειτούργησε όπως ο… Αννίβας. Μετά τη συντριβή (84-70) από την τουρκική Φενέρμπαχτσε/Ούλκερ στο ΣΕΦ στην πρεμιέρα του Top16 της Ευρωλίγκας μπάσκετ, είδε τον δρόμο προς το φάιναλ φορ της Βαρκελώνης (6-8 Μαϊου) να… στενεύει υπερβολικά, αλλά φρόντισε να δημιουργήσει _ με πέντε σερί νίκες _ καινούργια διαδρομή προς την πρωτεύουσα της Καταλονίας.

Ο Παναθηναϊκός είχε τα φόντα να κατακτήσει την πρωτιά στον δικό του όμιλο, αλλά το αναπάντεχο «χαστούκι» (68-67) από τη Λιέτουβος Ρίτας στο ΟΑΚΑ ήταν αρκετό για να τον εκτροχιάσει από τις ράγες της κορυφής και έτσι, στην επικείμενη σύγκρουση με την πρωταθλήτρια Ευρώπης Μπαρτσελόνα, θα κυνηγήσει το αγωνιστικό θαύμα.

Θα μπορούσε να πει κανείς ότι το ισπανικό μπάσκετ βγαίνει κερδισμένο με τέσσερις συμμετοχές (Μπαρτσελόνα, Ρεάλ Μαδρίτης, Κάχα Λαμποράλ, Βαλένθια) στην προημιτελική φάση, ενώ βάσει συστήματος τουλάχιστον μία ισπανική ομάδα θα φτάσει στο φάιναλ φορ της Ευρωλίγκας, καθώς Ρεάλ και Βαλένθια συγκροτούν ένα από τα τέσσερα ζευγάρια των πλέι οφ.

Οσο για τους μεγάλους χαμένους της τρέχουσας σεζόν; Οι Τούρκοι παίζουν χωρίς αντίπαλο, καθώς δύο ομάδες που συγκέντρωναν ισχυρές πιθανότητες για να συμμετάσχουν στο φάιναλ φορ (Φενέρ, Εφές Πίλσεν), απέτυχαν παταγωδώς, αποδείχθηκαν κατώτερες των περιστάσεων και αποκλείστηκαν από τη συνέχεια της διοργάνωσης. Η Φενέρ/Ούλκερ, μάλιστα, ξεκίνησε με τρεις σερί νίκες στο Top16 και μετά… καταποντίστηκε!
Αναλυτικά τα 4 ζευγάρια των πλέι οφ της Ευρωλίγκας:

1. Κάχα Λαμποράλ – Μακάμπι Τελ Αβίβ

Η ισπανική Κάχα Λαμποράλ με τη δεύτερη καλύτερη επίθεση (μ.ό. 78 π.) και τα περισσότερα τρίποντα (150) στο Top16 θα συγκρουστεί με την «ομάδα του λαού» του Ισραήλ, η οποία τερμάτισε στο Top16 έχοντας την καλύτερη επίθεση (μ.ό. 85 π.) μεταξύ των 16 μονομάχων. Αναμφισβήτητα πρόκειται για την επιτομή του επιθετικού μπάσκετ, με τη διαφορά ότι η Κάχα στηρίζεται αποκλειστικά στο μακρινό σουτ με κύριους εκφραστές τους Μίρζα Τελέτοβιτς, Φερνάντο Σαν Εμετέριο, Μαρσελίνιο Χουέρτας και Ντέιβιντ Λόγκαν.

Αντιθέτως, η Μακάμπι _ εκτός από ποιοτικούς περιφερειακούς (Εϊντσον, Πέρκινς, Πάργκο) _ αξιοποιεί την παρουσία του θηριώδους Σοφοκλή Σχορτσανίτη, ο οποίος έχει «καταπιεί» αρκετούς σέντερ διάγοντας την καλύτερη χρονιά της καριέρας του.

Στο Top16 η Κάχα Λαμποράλ εκμεταλλεύτηκε το «goal average» στα ματς με τον Παναθηναϊκό (το +7 στη Βιτόρια υπερίσχυσε του -2 στο ΟΑΚΑ) και σφράγισε την πρόκριση νικώντας (77-68) τη Λιέτουβος Ρίτας στο Βίλνιους την τελευταία αγωνιστική. Η Μακάμπι διεκδίκησε την πρωτιά στον όμιλό της από την Μπαρτσελόνα, αλλά μετά και τη δεύτερη ήττα στην έδρα της (92-85 στην παράταση), ταξίδεψε «σβηστή» στη Ρώμη γνωρίζοντας και τρίτη ήττα.

2. Μπαρτσελόνα – Παναθηναϊκός

Με αδιαφιλονίκητο ηγέτη τον Χουάν Κάρλος Ναβάρο, πέντε ψηλούς άνω των 2,07 μ. (Πέροβιτς 2,17 μ., Εντόνγκ 2,13 μ., Βάσκεθ 2,09 μ., Λόρμπεκ 2,08 μ., Μόρις 2,07 μ.), έναν αεικίνητο πλέι μέικερ, τον Ρίκι Ρούμπιο, που γεμίζει τις κατηγορίες της στατιστικής, έναν ιδιοφυή φόργουορντ, τον Εράζεμ Λόρμπεκ, που διαβάζει το παιχνίδι και λύνει τα πιο δύσκολα «σταυρόλεξα», έναν δεινό σκόρερ, τον Αλαν Αντερσον, που κάλυψε επάξια το κενό του τραυματία Πιτ Μάικλ και κάμποσους ρολίστες πολυτελείας (Σάδα, Γκριμάου, Λάκοβιτς, Ινγκλις) η περυσινή πρωταθλήτρια Ευρώπης θεωρείται από όλους _ ακόμη και από τον προπονητή του ΠΑΟ κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς _ φαβορί στη σειρά των πλέι οφ με αντίπαλο τον Παναθηναϊκό.

Οι Πράσινοι, οι οποίοι στην Ευρωλίγκα είχαν ως τώρα ελάχιστες εκλάμψεις πραγματικά σπουδαίου μπάσκετ, θα έχουν τύχη μόνο αν και οι δώδεκα παίκτες τους είναι ουσιαστικοί, αν παίξουν άμυνα του θανατά, αν ελέγξουν τον ρυθμό και το σκορ και αν κρύψουν τις αδυναμίες τους στο δημιουργικό κομμάτι της επίθεσης.

Είναι προφανές ότι μόνος του ο αρχηγός Δημήτρης Διαμαντίδης δεν θα αντέξει στην πίεση των Ισπανών, επομένως θα χρειαστεί οι Μιλένκο Τέπιτς και Νικ Καλάθης να αναλάβουν το κομμάτι της ευθύνης που τους αναλογεί, ενώ κομβικοί παίκτες για τους Πράσινους θα είναι οι Αμερικανοί Ντρου Νίκολας και Μάικ Μπατίστ και «βαρόμετρα» οι Ρομέιν Σάτο και Αντώνης Φώτσης, ο δεύτερος λόγω του μακρινού σουτ και των ριμπάουντ. Ερωτηματικό αποτελεί η συμμετοχή του Αλεξ Μάριτς, ο οποίος μετά την αποκατάσταση στον τρικέφαλο έχει αρχίσει ασκήσεις με μπάλα, αλλά ακόμη δεν έχει πλησιάσει η ημέρα της επιστροφής.


3. Ρεάλ Μαδρίτης – Βαλένθια

Δεν είναι η πρώτη φορά που δύο ισπανικές ομάδες αναμετριούνται στα πλέι οφ. Πέρυσι, η «Βασίλισσα» δεν κατάφερε να ξεπεράσει το εμπόδιο της Μπαρτσελόνα και με σκορ 1-3 έχασε τη μάχη της πρόκρισης στο φάιναλ φορ του Παρισιού. Φέτος, όμως, ελπίζει ότι όλη αυτή η περίοδος εκμάθησης της νέας φιλοσοφίας του κ. Ετορε Μεσίνα θα αποδώσει καρπούς.

Το κακό για της ομάδα της Μαδρίτης είναι ότι θα αναγκαστεί να αποδείξει τη βελτίωσή της χωρίς τον «Εκτορα», ο οποίος την Παρασκευή (4/3) υπέβαλε την παραίτησή του στη διοίκηση εξηγώντας ότι δεν μπορούσε να ανεχτεί οι παίκτες του να… ξεφτιλίζονται (95-77) από τη Σιένα έστω και σε αδιάφορο ματς και «κάποιοι φίλαθλοί μας που πλήρωσαν εισιτήριο για να μας δουν, να πρέπει να ξυπνήσουν στις επτά το επόμενο πρωί για να πάνε στη δουλειά τους»!..

Μέσα σε όλο αυτό το σκηνικό αβεβαιότητας ως προς τη διάδοχη κατάσταση στη Ρεάλ, ο αναμορφωτής της Βαλένθια, σέρβος προπονητής κ. Σβέτισλαβ Πέσιτς, έχει μια πρώτης τάξεως ευκαιρία για μια ακόμη υπέρβαση. Ελάχιστοι πίστευαν ότι η Βαλένθια θα έφτανε ως τα πλέι οφ, αλλά με σπουδαίες νίκες όπως επί του ΠΑΟ (στην κανονική περίοδο), της Φενέρ και της Ζαλγκίρις, έσπασε όλα τα προγνωστικά και πλέον διψά για να συμμετάσχει στο φάιναλ φορ.

4. Ολυμπιακός – Μοντεπάσκι Σιένα

Με τόση συσσωρευμένη εμπειρία στα ερυθρόλευκα αποδυτήρια, δεν υπάρχουν παίκτες ή προπονητές στον Ολυμπιακό που να πιστεύουν ότι η πρωταθλήτρια Ιταλίας αποτελεί αμελητέα ποσότητα στη σειρά των πλέι οφ που οδηγεί στο φάιναλ φορ της Βαρκελώνης. Κατ’ αρχήν υπάρχουν ο ηγέτης Βασίλης Σπανούλης, ο αρχηγός Θοδωρής Παπαλουκάς και ο βετεράνος Ράσο Νεστέροβιτς, όλοι τους πρωταθλητές Ευρώπης στη διάρκεια της αστραφτερής διαδρομής τους (ο Σπανούλης με ΠΑΟ, ο Παπαλουκάς με την ΤΣΣΚΑ, ο Νεστέροβιτς με τη Βίρτους Μπολόνια, ενώ έχει κατακτήσει και το ΝΒΑ με τους Σπερς).

Από κοντά, οι ανερχόμενοι αστέρες Γιάννης Μπουρούσης (που αναμένεται να επιστρέψει μετά την αναγκαστική άδεια ενός μηνός) και Μίλος Τεόντοσιτς, υπό την καθοδήγηση του κ. Ντούσαν Ιβκοβιτς και την υποστήριξη αρκετών παικτών με δευτεροκλασάτους ρόλους (Μαυροκεφαλίδης, Ερτσεγκ, Χαλπερίν, Γκόρντον, Παπανικολάου), θέλουν να εξαργυρώσουν την υπέρβαση _ μετά την ήττα-σοκ από τη Φενέρ _ στο Top16 και για τρίτη σερί χρονιά να στείλουν τον Ολυμπιακό στην τελική φάση της διοργάνωσης.

Η Σιένα, πάντως, αναμένεται να πουλήσει ακριβά το τομάρι της. Ο ηγέτης της στην πρώτη φάση Μπο Μακ Κάλεμπ επιστρέφει στη δράση, ο Ριμάντας Καουκένας ευελπιστεί να είναι έτοιμος μετά την αρθροσκόπηση στο γόνατο και ο Νίκος Ζήσης, με αναβαθμισμένο και πλέον πρωταγωνιστικό ρόλο θα κληθεί να καθοδηγήσει με την εμπειρία του τους την ομάδα της Τοσκάνης. Δίπλα του θα είναι οι έμπειροι φόργουορντ/σέντερ Κριστόφ Λαβρίνοβιτς και Σον Στόουνρουκ, ο δυναμικός φόργουορντ Μίλοβαν Ράκοβιτς και ο πολυταξιδεμένος Μάρκο Γιάριτς.

Το πρόγραμμα των αγώνων:

1ος αγώνας (22/3): Κάχα Λαμποράλ – Μακάμπι Τελ Αβίβ, Μπαρτσελόνα – Παναθηναϊκός, Ρεάλ Μαδρίτης – Βαλένθια, Ολυμπιακός – Μοντεπάσκι Σιένα.

2ος αγώνας (24/3): Κάχα Λαμποράλ – Μακάμπι Τελ Αβίβ, Μπαρτσελόνα – Παναθηναϊκός, Ρεάλ Μαδρίτης – Βαλένθια, Ολυμπιακός – Μοντεπάσκι Σιένα.

3ος αγώνας (29/3): Μακάμπι Τελ Αβίβ – Κάχα Λαμποράλ, Παναθηναϊκός – Μπαρτσελόνα, Βαλένθια – Ρεάλ Μαδρίτης, Μοντεπάσκι Σιένα – Ολυμπιακός.

4ος αγώνας (31/3, εφ’ όσον χρειαστεί): Μακάμπι Τελ Αβίβ – Κάχα Λαμποράλ, Παναθηναϊκός – Μπαρτσελόνα, Βαλένθια – Ρεάλ Μαδρίτης, Μοντεπάσκι Σιένα – Ολυμπιακός.

5ος αγώνας (6/3, εφ’ όσον χρειαστεί): Κάχα Λαμποράλ – Μακάμπι Τελ Αβίβ, Μπαρτσελόνα – Παναθηναϊκός, Ρεάλ Μαδρίτης – Βαλένθια, Ολυμπιακός – Μοντεπάσκι Σιένα.

Στους ημιτελικούς του φάιναλ φορ (6 Μαΐου) θα συναντηθούν:

Α’ Ημιτελικός: Νικητής ζευγαριού 1 (Κάχα Λαμποράλ – Μακάμπι Τελ Αβίβ) – Νικητής ζευγαριού 3 (Ρεάλ Μαδρίτης – Βαλένθια).

Β’ Ημιτελικός: Νικητής ζευγαριού 2 (Μπαρτσελόνα – Παναθηναϊκός) – Νικητής ζευγαριού 4 (Ολυμπιακός – Μοντεπάσκι Σιένα).

Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk