Ναδάλ, ο νέος ζωντανός μύθος του τένις

Από χθες ο Ραφαέλ Ναδάλ ανήκει στους ζωντανούς μύθους του τένις. Νικώντας στον τελικό του Αμερικανικού Οπεν τον Σέρβο Νόβακ Τζόκοβιτς με 3-1 (6-4, 5-7, 6-4, 6-2) μπήκε στο ολιγάριθμο κλαμπ των τενιστών που έχουν καταφέρει να κατακτήσουν τίτλο και στα τέσσερα τουρνουά του λεγόμενου Γκραν Σλαμ (Αυστραλιανό Οπεν, Ρολάν Γκαρός Παρισιού, Γουίμπλεντον Λονδίνου, Αμερικανικό Οπεν). Μαζί με τον δυναμικό ισπανό τενίστα, που με το χθεσινό έφθασε στα 9 τρόπαια Γκραν Σλαμ, μόλις επτά αθλητές στην ιστορία του τένις έχουν σηκώσει το τρόπαιο και στα τέσσερα φημισμένα τουρνουά.

Από χθες ο Ραφαέλ Ναδάλ ανήκει στους ζωντανούς μύθους του τένις. Νικώντας στον τελικό του Αμερικανικού Οπεν τον Σέρβο Νόβακ Τζόκοβιτς με 3-1 (6-4, 5-7, 6-4, 6-2) μπήκε στο ολιγάριθμο κλαμπ των τενιστών που έχουν καταφέρει να κατακτήσουν τίτλο και στα τέσσερα τουρνουά του λεγόμενου Γκραν Σλαμ (Αυστραλιανό Οπεν, Ρολάν Γκαρός Παρισιού, Γουίμπλεντον Λονδίνου, Αμερικανικό Οπεν). Μαζί με τον δυναμικό ισπανό τενίστα, που με το χθεσινό έφθασε στα 9 τρόπαια Γκραν Σλαμ, μόλις επτά αθλητές στην ιστορία του τένις έχουν σηκώσει το τρόπαιο και στα τέσσερα φημισμένα τουρνουά.

Μόνο που ο Ναδάλ το κατάφερε μόλις στα 24 του χρόνια, ενώ ακόμη και αυτός ο ελβετός «βασιλιάς της ρακέτας» Ρότζερ Φέντερερ – ο τενίστας με τους περισσότερους (16) τίτλους Γκραν Σλαμ- χρειάστηκε να φθάσει μέχρι τα 27 του για να συμπληρώσει το πολυπόθητο καρέ, κατακτώντας πέρυσι το Ρολάν Γκαρός.

Για τον γεννημένο στη Μαγιόρκα της Ισπανίας Ναδάλ ο θρίαμβος στο «Φλάσινγκ Μίντοους» της Νέας Υόρκης δεν ήταν μόνο η κατάκτηση ενός τροπαίου που του έλειπε αλλά και η απόδειξη ότι μπορεί να τα καταφέρνει εξίσου καλά και στις τρεις επιφάνειες των κορτ (χώμα, χόρτο, σκληρή επιφάνεια). Για τον Ναδάλ, που είχε ταυτιστεί για πολύ καιρό με το χώμα και το Ρολάν Γκαρός όπου είναι ο αδιαμφισβήτητος «βασιλιάς», η νίκη στο Αμερικανικό Οπεν ήταν απόδειξη της βελτίωσής του και της ωρίμανσής του ως τενίστα. Το κορτ του «Φλάσινγκ Μίντοους» είναι η πιο γρήγορη σκληρή επιφάνεια στον κόσμο και απαιτεί ιδιαίτερες δεξιότητες και τεχνική, ιδιαίτερα καλό σερβίς και περισσότερο επιθετικό παιχνίδι. Για τον Ναδάλ που βασιζόταν κυρίως στο αμυντικό παιχνίδι και στην ταχύτητά του η πρόκληση ήταν τεράστια. Την αποδέχθηκε. Και κέρδισε το στοίχημα.

Οπως είχε κερδίσει το στοίχημα όταν στα 12 του χρόνια εγκατέλειψε το ποδόσφαιρο για να ασχοληθεί αποκλειστικά με το τένις. Με την οικογένειά του να είναι διχασμένη ανάμεσα στη «στρογγυλή θεά» και στο κίτρινο μπαλάκι, αφού ο ένας θείος του είναι η παλιά δόξα του ισπανικού ποδοσφαίρου Μιγκέλ Ανχελ Ναδάλ (Μαγιόρκα, Μπαρτσελόνα, Εθνική Ισπανίας) και ο άλλος ο Τόνι Ναδάλ, πρώην επαγγελματίας τενίστας. Ο Τόνι Ναδάλ διαβλέποντας το ταλέντο του μικρού ανιψιού του τον έβαλε στον κόσμο του τένις σε ηλικία τριών ετών και από τότε είναι ο προπονητής του.

Π αράλληλα όμως ο πολυσύνθετος Ράφα ασχολήθηκε με το ποδόσφαιρο έχοντας μάλιστα αξιόλογη επίδοση. Ασχολήθηκε και με τις δύο αγάπες του μέχρι τα 12 χρόνια. Την εποχή εκείνη κατέκτησε τον ισπανικό και ευρωπαϊκό τίτλο της ηλικίας του στο τένις. Τότε ο πατέρας του Σεμπαστιάν τού έβαλε το δίλημμα «ποδόσφαιρο ή τένις». «Επέλεξα αμέσως το τένις. Το ποδόσφαιρο έπρεπε να σταματήσει αμέσως» θυμόταν κάποια χρόνια αργότερα ο Ράφα. Στον θείο του χρωστά όχι μόνο την ενασχόλησή του με το τένις αλλά και το παίξιμό του με το αριστερό χέρι, αν και είναι φύσει δεξιόχειρας. Ο προπονητής κ. Τόνι Ναδάλ θέλοντας να έχει ο «μαθητής» του ένα πλεονέκτημα απέναντι στους άλλους τενίστες της ηλικίας του, τον προέτρεψε από δέκα χρονών να παίζει με το αριστερό χέρι και ο μικρός Ράφα ακολούθησε τη συμβουλή του.

Ο κορυφαίος αυτή τη στιγμή τενίστας της παγκόσμιας κατάταξης ήταν και παραμένει δεμένος με την οικογένειά του. Οταν σε ηλικία 14 χρόνων η ισπανική ομοσπονδία τού ζήτησε να μετακομίσει από τη Μαγιόρκα στη Βαρκελώνη για να εξελιχθεί αθλητικά, η οικογένειά του απέρριψε το αίτημα φοβούμενη ότι αυτό θα απέβαινε σε βάρος της εκπαίδευσής του αλλά και γιατί ο θείος Τόνι πίστευε ότι δεν χρειαζόταν να μετακομίσει για να γίνει καλός αθλητής. Η απόφαση στοίχισε οικονομικά στην οικογένεια Ναδάλ που αναγκάστηκε να καλύψει το κόστος για την εξέλιξη του νεαρού.

Μακροπρόθεσμα όμως δικαιώθηκε και οικονομικά αφού ο Ράφα είναι αυτή τη στιγμή ο τρίτος στην ιστορία του τένις αθλητής σε κέρδη, πίσω από τον Φέντερερ και τον Αμερικανό Πιτ Σάμπρας, έχοντας αποκομίσει σχεδόν 35 εκατ. ευρώ μόνο από τα κορτ.

Αλλωστε στην Ισπανία μπορεί να απολαμβάνει τη λατρεία των συμπατριωτών του για τα επιτεύγματά του. Αν και μόλις 24 ετών, ο Ναδάλ θεωρείται ήδη από τη συντριπτική πλειονότητά τους ως ο κορυφαίος ισπανός αθλητής όλων των εποχών. Υπερβολή; Οχι και τόσο αν αναλογιστεί κανείς ότι αυτή τη στιγμή «επιτίθεται» στον Φέντερερ, τον τενίστα με τα περισσότερα τρόπαια Γκραν Σλαμ και απειλεί ακόμη και να τον ξεπεράσει καθώς ο Ισπανός είναι πέντε χρόνια νεότερος από τον Ελβετό.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk