Καλύτερη άμυνα η επίθεση, το σλόγκαν της Νιγηρίας

Η δεύτερη αντίπαλος της Εθνικής Ελλάδας στη φάση των ομίλων του Μουντιάλ είναι η ομάδα της Νιγηρίας και η αναμέτρηση θα διεξαχθεί την ερχόμενη Πέμπτη (17.00) στο Μπλουμφοντέιν της Νότιας Αφρικής. Χώρα της Δυτικής Αφρικής που βρίσκεται στον κόλπο της Γουινέας και βρέχεται από τον Ατλαντικό Ωκεανό, η Νιγηρία πιστεύεται ότι κατοικείται από το 9000 π.Χ. και σήμερα είναι η πολυπληθέστερη της Αφρικής και η ένατη σε πληθυσμό στον πλανήτη, με 155 εκατομμύρια κατοίκους! Ωστόσο στο παγκόσμιο ποδοσφαιρικό προσκήνιο η εμφάνισή της αποτέλεσε σημείο αναφοράς μόλις στο Μουντιάλ 1994 που έγινε στις ΗΠΑ.

Η δεύτερη αντίπαλος της Εθνικής Ελλάδας στη φάση των ομίλων του Μουντιάλ είναι η ομάδα της Νιγηρίας και η αναμέτρηση θα διεξαχθεί την ερχόμενη Πέμπτη (17.00) στο Μπλουμφοντέιν της Νότιας Αφρικής. Χώρα της Δυτικής Αφρικής που βρίσκεται στον κόλπο της Γουινέας και βρέχεται από τον Ατλαντικό Ωκεανό, η Νιγηρία πιστεύεται ότι κατοικείται από το 9000 π.Χ. και σήμερα είναι η πολυπληθέστερη της Αφρικής και η ένατη σε πληθυσμό στον πλανήτη, με 155 εκατομμύρια κατοίκους! Ωστόσο στο παγκόσμιο ποδοσφαιρικό προσκήνιο η εμφάνισή της αποτέλεσε σημείο αναφοράς μόλις στο Μουντιάλ 1994 που έγινε στις ΗΠΑ. Είκοσι λεπτά μετά την έναρξη του αγώνα της Νιγηρίας με τη Βουλγαρία ο Ρασίντ Γεκινί πανηγύριζε το άνοιγμα του σκορ ουρλιάζοντας από χαρά και τινάζοντας τα δίχτυα με τις γροθιές του. Εκείνη η ομάδα της Νιγηρίας προκρίθηκε άνετα στη δεύτερη φάση της διοργάνωσης, όπου όμως, μολονότι έπαιζε με παίκτη παραπάνω, δεν κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της Ιταλίας πληρώνοντας την απειρία της. Αντίστοιχα εντυπωσιακή ήταν και η πορεία των «Σούπερ Αετών» το 1998 στα γήπεδα της Γαλλίας, όπου άφησαν πίσω Ισπανία και Βουλγαρία παίρνοντας ξανά την πρώτη θέση στη φάση των ομίλων. Αυτό ήταν και το τουρνουά, όπου η προσεχής αντίπαλος της Εθνικής Ελλάδας πανηγύρισε την τελευταία νίκη της σε μουντιαλικό επίπεδο, καθώς το 2002 έγινε το πρώτο βήμα ανανέωσης που τελικά αποδείχθηκε αποτυχημένο!

Η σημερινή ομάδα την οποία διαχειρίζεται ο 61χρονος σουηδός τεχνικός κ. Λαρς Λάγκερμπακ βασίζεται στην ταχύτητα και στη δύναμη των ποδοσφαιριστών της και λιγότερο στην τακτική πειθαρχία, την οποία καλείται να βελτιώσει ο επί 19 χρόνια υπάλληλος της σουηδικής ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας. Η απουσία του αμυντικού μέσου της Τσέλσι Τζον Ομπι Μίκελ ενδέχεται να αποδειχθεί καθοριστική για την πορεία της αφρικανικής ομάδας, καθώς το κενό του στη μεσαία γραμμή είναι αδύνατον να καλυφθεί.

Ο σουηδός τεχνικός όμως ελπίζει να καμουφλάρει τις αδυναμίες στη μεσαία γραμμή και στην άμυνα, με την πλειάδα επιθετικών που διαθέτει, όπως είναι ο Γιακούμπου Αγεκμπένι της Εβερτον, ο Ομπαφέμι Μάρτινς της Βόλφσμπουργκ, ο Βίκτορ Ομπίνα της Μάλαγα, ο Τσινέντου Ομπάσι της Χόφενχαϊμ, ο Πέτερ Οντεμβίγκιε της Λοκομοτίβ Μόσχας και ο Τζον Ουτάκα της Πόρτσμουθ. Το στοίχημα βέβαια της ομάδας που τερμάτισε στην τρίτη θέση του εφετινού Κόπα Αφρικα είναι αν θα μπορέσει να βρεθεί η κατάλληλη ισορροπία στο παιχνίδι των «Σούπερ Αετών»!

Οι Νιγηριανοί έχουν αναδειχθεί πρωταθλητές Αφρικής το 1980 και το 1994, ενώ τη σημαντικότερη διάκρισή τους την πέτυχαν στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1996 στην Ατλάντα, όταν κατέκτησαν το χρυσό μετάλλιο. Συνδετικός κρίκος εκείνης της ομάδας και της σημερινής είναι ο Νουάνκο Κανού, ο οποίος… επισήμως είναι 34 ετών και αγωνίζεται στην αγγλική Πόρτσμουθ. Σύμφωνα με δημοσίευμα της αγγλικής εφημερίδας «Τhe Guardian» όμως, ο πρώην άσος του Αγιαξ, της Ιντερ και της Αρσεναλ, ο οποίος ταλαιπωρήθηκε από πρόβλημα στην καρδιά του, έχει ξεπεράσει εδώ και αρκετό καιρό την τέταρτη δεκαετία της ζωής του!

Πιο συγκεκριμένα, κατά τον «Guardian» o Κανού είναι 42 ετών, ενώ στη λίστα των ποδοσφαιριστών των οποίων οι ηλικίες έχουν παραποιηθεί ανήκουν ο Τζέι Τζέι Οκότσα (είναι 10 χρόνια μεγαλύτερος απ΄ όσο αναγράφουν τα επίσημα έγγραφα) και ο Ταρίμπο Γουέστ , ο οποίος εγκατέλειψε την ενεργό δράση πριν από μερικά χρόνια έχοντας ξεπεράσει τα 50 χρόνια ζωής!

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk