Τα σχέδια του Ρίτσαρντ Μπράνσον για μια βόλτα στα αστέρια

Τα επιχειρηματικά όνειρα τού βρετανού μεγιστάνα Ρίτσαρντ Μπράνσον έχουν ξεπεράσει από καιρό τα «γήινα», καθώς ο γνωστός λάτρης της περιπέτειας έχει πλέον στόχο να ξεπεράσει ακόμα και τη ΝΑSΑ στον δρόμο για την κατάκτηση του Διαστήματος. Ο ιδρυτής της Virgin έχει ήδη επεκτείνει την αυτοκρατορία του πέρα από τη στρατόσφαιρα, δημιουργώντας τη Virgin Galactic. Πρόκειται για την εταιρεία η οποία θα αναλάβει να μεταφέρει σε ύψος 200.000 χιλιομέτρων όσους ζηλεύουν τη δόξα του Γιούρι Γκαγκάριν και θέλουν να σπάσουν τη μονοτονία τους με λίγες ώρες πτήσης στο Διάστημα.

Τα επιχειρηματικά όνειρα τού βρετανού μεγιστάνα Ρίτσαρντ Μπράνσον έχουν ξεπεράσει από καιρό τα «γήινα», καθώς ο γνωστός λάτρης της περιπέτειας έχει πλέον στόχο να ξεπεράσει ακόμα και τη ΝΑSΑ στον δρόμο για την κατάκτηση του Διαστήματος. Ο ιδρυτής της Virgin έχει ήδη επεκτείνει την αυτοκρατορία του πέρα από τη στρατόσφαιρα, δημιουργώντας τη Virgin Galactic. Πρόκειται για την εταιρεία η οποία θα αναλάβει να μεταφέρει σε ύψος 200.000 χιλιομέτρων όσους ζηλεύουν τη δόξα του Γιούρι Γκαγκάριν και θέλουν να σπάσουν τη μονοτονία τους με λίγες ώρες πτήσης στο Διάστημα.

Η νέα θυγατρική της Virgin θα κάνει λοιπόν πραγματικότητα τον διαστημικό τουρισμό. Θα διαθέτει έναν στόλο ως και πέντε εξαθέσιων εμπορικών διαστημόπλοιων, τα οποία θα εκτελούν υποτροχιακές πτήσεις. Μόνον που οι επιβάτες δεν θα είναι πεπειραμένοι αστροναύτες, αλλά κοινοί θνητοί. Δεν πρόκειται για αποκύημα της φαντασίας του βρετανού επιχειρηματία, καθώς το «Spaceship Τwo», όπως ονομάζεται το «δοκιμαστικό» διαστημόπλοιο της Virgin Galactic, παρουσιάστηκε στο κοινό τον περασμένο Δεκέμβριο και αναμένεται να κάνει την πρώτη του δοκιμαστική πτήση τους επόμενους μήνες.

Ηδη όμως από το 2008 έχουν προηγηθεί οι πρώτες δοκιμές του «Λευκού Ιππότη Νο 2» (White Κnight 2), του αεριωθούμενου που θα μεταφέρει το «Spaceship Τwo» μέχρι το ύψος των 16.000 χιλιομέτρων από τη γήινη επιφάνεια, όπου το τουριστικό διαστημόπλοιο θα αποκολλάται για να φτάσει το μέγιστο ύψος των 200.000 χιλιομέτρων.

Ετσι, οι έξι επιβάτες και οι δύο πιλότοι θα έχουν την ευκαιρία να απολαύσουν έστω και για λίγο την έλλειψη βαρύτητας. Οι άνθρωποι της Virgin υπολογίζουν ότι η «μαγική αίσθηση» της αιώρησης μέσα στο διαστημόπλοιο θα διαρκεί μέχρι και δέκα λεπτά, σύμφωνα με τους πιο αισιόδοξους υπολογισμούς. Αντίστοιχη θα είναι και η διάρκεια της πτήσης, κατά την οποία το διαστημόπλοιο θα αγγίζει την αστρονομική ταχύτητα των 3 max.

Αμέσως μετά θα ξεκινά η επιστροφή στη Γη, η οποία θα προσφέρει ασφαλώς μια εξίσου εντυπωσιακή θέα του πλανήτη, την οποία απολαμβάνουν προνομιακά μόνο τα μέλη των επανδρωμένων διαστημικών αποστολών. Ο γνωστός- και- για τις περιβαλλοντικές του ευαισθησίες Μπράνσον έχει φροντίσει μάλιστα να εξοπλίσει τα πυραυλοκίνητα διαστημόπλοιά του με «πράσινους κινητήρες», ώστε να μην αφήνουν πίσω τους τοξικά νέφη. Δεν θα καίνε βέβαια φυσικό αέριο, αλλά θα έχουν τουλάχιστον πολύ χαμηλή κατανάλωση καυσίμου, όπως βεβαιώνει ο ίδιος. Το εξελιγμένο μοντέλο του διαστημικού λεωφορείου (το 2004 είχε παρουσιαστεί ο προπομπός του, το «Spaceship Οne») έχει μήκος 18 μέτρα και στο πιλοτήριό του θα βρίσκονται δύο κυβερνήτες. Ασφαλώς η μία από τις δύο πτήσεις είναι ήδη κλεισμένη για το παρθενικό ταξίδι στο Διάστημα από τον εμπνευστή της ιδέας.

Οι φιλοδοξίες τού «αυτοδημιούργητου» επιχειρηματία ξεπερνούν την εμπορική εκμετάλλευση του Διαστήματος και επεκτείνονται στα ανεξερεύνητα βάθη των ωκεανών. Οσοι επιλέγουν για τις διακοπές τους το ιδιόκτητο νησί του Μπράνσον στην Καραϊβική θα έχουν στο εξής το προνόμιο να νιώσουν «μικροί Κουστό». Στο νησί Νέκερ οι εκλεκτοί πελάτες θα μπορούν να κάνουν υποβρύχιες βόλτες διάρκειας τριών ωρών με το «βυθοπλάνο» «Νecker Νymph». Το υποβρύχιο που μοιάζει να ξεπήδησε από τα μυθιστορήματα του Ιουλίου Βερν θα περιδιαβαίνει τον άγνωστο- σε πολλούς- κόσμο κάτω από τις Παρθένες νήσους και θα ταξιδεύει τους επιβάτες του δίπλα σε τεράστια κήτη και ξεχασμένα ναυάγια. Και μπορεί οι επιβάτες της «Νύμφης του Νέκερ» να μη βρουν τη χαμένη Ατλαντίδα, αλλά σίγουρα θα «αποζημιωθούν» με μια σπάνια εμπειρία στις θαλάσσιες αβύσσους για τα 20.000 δολάρια που θα πρέπει να διαθέσουν για την εβδομαδιαία ενοικίαση του φουτουριστικού βαθυσκάφους.

Διοικώντας μια ολόκληρη αυτοκρατορία με περισσότερες από 200 επιχειρήσεις σε όλο τον κόσμο, η οποία απλώνεται σε κάθε είδους δραστηριότητα, από τον κόσμο του θεάματος και της ενημέρωσης ως την εκπαίδευση, τα χρηματοοικονομικά προϊόντα ακόμα και τη φιλανθρωπία, ίσως δεν μένει κάποιος τομέας για να καινοτομήσει ο πάντοτε χαμογελαστός «mister Virgin». Ωστόσο για κάποιον που αρέσκεται στην κατάρριψη των πιο απίθανων ρεκόρ η λέξη «πλήξη» είναι μάλλον άγνωστη.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Οικονομία
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk