Ο θηριώδης σέντερ του Ολυμπιακού και ο 20χρονος πλέι μέικερ του Παναθηναϊκού συνέβαλαν αποφασιστικά στην κατάκτηση από την (ανανεωμένη) Εθνική ομάδα ανδρών του χάλκινου μεταλλίου στο 36ο Ευρωμπάσκετ της Πολωνίας

Η αναγέννηση του Σχορτσανίτη και η αποκάλυψη του Καλάθη

Η ΣΥΓΚΑΤΟΙΚΗΣΗ του Σοφοκλή Σχορτσανίτη (Ολυμπιακός) με τον Νικ Καλάθη (Παναθηναϊκός) στα ξενοδοχείαόπου διέμενε η αποστολή της εθνικής ομάδας τις ημέρες του 36ου Ευρωμπάσκετ στην Πολωνία, παρέπεμπε- με λίγη φαντασίαστις τρομακτικές σκηνές του απόλυτου θρίλερ « Ο Εξορκιστής », που είχε καθηλώσει εκατομμύρια ανθρώπων στις κινηματογραφικές αίθουσες το 1973. Ο Σοφοκλής επιχειρούσε να ξορκίσει τους «δαίμονες» που κατά καιρούς τον κυριεύουν υποβιβάζοντας το ταλέντο του και μετατρέποντάς τον σε όμηρο της βουλιμίας του. Και ο Νικ έδινε μάχη για να διαγράψει από τη μνήμη του την εφιαλτική περυσινή συμμετοχή του στην Εθνική Νέων και με την προσήλωσή του να πείσει τον ομοσπονδιακό τεχνικό της Εθνικής ανδρών κ. Γιόνας Καζλάουσκας ότι αξίζει να αποκτήσει αξιόλογο ρόλο πίσω από τον ηγέτη Βασίλη Σπανούλη, τον αναβαθμισμένο Νίκο Ζήση και τις σταθερές αξίες Αντώνη Φώτση και Γιάννη Μπουρούση. Τελικά, πέρα από τις «παλιοσειρές», ο σέντερ του Ολυμπιακού και ο γκαρντ του Παναθηναϊκού ήταν αυτοί που ξεχώρισαν στο ρόστερ της (ανανεωμένης) Εθνικής, συνυπογράφοντας την κατάκτηση του πρώτου χάλκινου μεταλλίου έπειτα από… 60 χρόνια!

Η ΣΥΓΚΑΤΟΙΚΗΣΗ του Σοφοκλή Σχορτσανίτη (Ολυμπιακός) με τον Νικ Καλάθη (Παναθηναϊκός) στα ξενοδοχείαόπου διέμενε η αποστολή της εθνικής ομάδας τις ημέρες του 36ου Ευρωμπάσκετ στην Πολωνία, παρέπεμπε- με λίγη φαντασίαστις
τρομακτικές σκηνές του απόλυτου θρίλερ « Ο Εξορκιστής », που είχε καθηλώσει εκατομμύρια ανθρώπων στις κινηματογραφικές αίθουσες το 1973. Ο Σοφοκλής επιχειρούσε να ξορκίσει τους «δαίμονες» που κατά καιρούς τον κυριεύουν υποβιβάζοντας το ταλέντο του και μετατρέποντάς τον σε όμηρο της βουλιμίας του. Και
ο Νικ έδινε μάχη για να διαγράψει από τη μνήμη του την εφιαλτική περυσινή συμμετοχή του στην Εθνική Νέων και με την προσήλωσή του να πείσει τον ομοσπονδιακό τεχνικό της Εθνικής ανδρών κ. Γιόνας Καζλάουσκας ότι αξίζει να αποκτήσει αξιόλογο ρόλο πίσω από τον ηγέτη Βασίλη Σπανούλη, τον αναβαθμισμένο Νίκο Ζήση και
τις σταθερές αξίες Αντώνη Φώτση και
Γιάννη Μπουρούση. Τελικά, πέρα από τις «παλιοσειρές», ο σέντερ του Ολυμπιακού και ο γκαρντ του Παναθηναϊκού ήταν αυτοί που ξεχώρισαν στο ρόστερ της (ανανεωμένης) Εθνικής, συνυπογράφοντας την κατάκτηση του πρώτου χάλκινου μεταλλίου έπειτα από… 60 χρόνια!

Ο Σοφοκλής ξεπέρασε το μεγάλο… δράμα του
Στο πρώτο ραντεβού της Εθνικής ο 24χρονος Σοφοκλής Σχορτσανίτης εμφανίστηκε ζυγίζοντας όσο την πρώτη χρονιά του στον Ολυμπιακό (2005-2006), όταν είχε προπονητή τον κ. Γιόνας Καζλάουσκας . Οι μετρήσεις έδειξαν 153 κιλά και 16% λίπος, αριθμοί που αποτελούν ρεκόρ καριέρας για τον θηριώδη σέντερ, αν αναλογιστεί κανείς ότι τον Ιανουάριο του 2008, όταν αναγκάστηκε- με την παρότρυνση και ψυχολογική στήριξη της ΚΑΕ Ολυμπιακός- να εισαχθεί σε ειδική κλινική της Ελβετίας, το βάρος του φλέρταρε με τα… 200 κιλά (για την ακρίβεια 196 κ.) και το ποσοστό λίπους είχε γίνει πλέον πολύ επικίνδυνο (35%) για την υγεία του!

Κατά τη διάρκεια της περυσινής χρονιάς με τους Ερυθρόλευκους, ο «Σόφο» μπορεί να μην αγωνίστηκε πολύ (9,8΄ στην κανονική περίοδο και μόλις 6΄ στα πλέι οφ κατά μέσον όρο), αλλά δούλεψε σκληρά αποβάλλοντας αρκετά περιττά κιλά και δείχνοντας ξεκάθαρη επιθυμία να επιστρέψει.

Η απόφασή του έγινε οριστική και αμετάκλητη τη στιγμή που προσέλαβε για πολλοστή φορά τον γυμναστή του Πανιωνίου κ. Κώστα Χατζηχρήστο , τον άνθρωπο που γνωρίζει «απέξω και ανακατωτά» όλα τα… κουμπιά του. Να φανταστεί κανείς ότι ο νεαρός γυμναστής είχε απολυθεί από τον Ολυμπιακό, με τη δικαιολογία ότι έπρεπε με κάθε τρόπο να ικανοποιηθούν όλοι οι όροι του πρώην προπονητή κ. Πίνι Γκέρσον , ο οποίος είχε φέρει μαζί του τον Ισραηλινό κ. Αβι Κοβάλσκι . Εναν άνθρωπο που όχι μόνο δεν… έκανε χωριό με τον Σοφοκλή, αλλά ήταν και της άποψης ότι « οι παίκτες είναι επαγγελματίες και δεν χρειάζονται ειδική μεταχείριση,πόσο μάλλον ατομικές προπονήσεις για να διατηρούνται σε φόρμα ».

Το εφετινό καλοκαίρι ο 24χρονος σέντερ πήγε διακοπές μόλις για τέσσερις ημέρες. Επέλεξε τις Κυκλάδες για να ξεκουράσει το ταλαιπωρημένο κορμί του και επέστρεψε με τον ίδιο ζήλο στις προπονήσεις. Το είχε βάλει σκοπό να πείσει τους Λος Αντζελες Κλίπερς (οι οποίοι έχουν τα δικαιώματά του στο ΝΒΑ) ότι έγινε ξανά… αθλητής, μόνο που το ταξίδι στις ΗΠΑ δεν έγινε ποτέ, γιατί η FΙΒΑ δεν επιτρέπει σε παίκτες που δεσμεύονται από ευρωπαϊκό σύλλογο με συμβόλαιο να συμμετέχουν σε προπονήσεις ομάδων του ΝΒΑ.

Μέσω της Εθνικής ο Σοφοκλής βρήκε διέξοδο, ωστόσο σε μια πρωινή προπόνηση οι… δαίμονες κόντεψαν να τα τινάξουν όλα στον αέρα. Μια άγαρμπη κίνηση του Ανδρέα Γλυνιαδάκη τον έθεσε εκτός εαυτού. Απάντησε χτυπώντας τον συμπαίκτη του και ο κ. Καζλάουσκας τον έδιωξε από το βοηθητικό γήπεδο του ΟΑΚΑ.

Σύμφωνα με την υφέρπουσα φημολογία εκείνων των ημερών ο Λιθουανός ήταν σχεδόν αποφασισμένος να μην του επιτρέψει να προπονηθεί ξανά με την ομάδα, ωστόσο με εντολή άνωθεν το ζήτημα θεωρήθηκε λήξαν, ο παίκτης ζήτησε συγγνώμη και ανέκτησε τη θέση του στην τελική δωδεκάδα, που εκπροσώπησε την Ελλάδα στα γήπεδα της Πολωνίας.

« Ο Σοφοκλής έκανε σπουδαία πράγματα στο Ευρωμπάσκετ, αλλά θα χρειαστεί να δείξει σταθερότητα και συνέπεια » δήλωσε ο κροάτης σέντερ και συμπαίκτης του στον Ολυμπιακό Νίκολα Βούιτσιτς βάζοντας τα πράγματα στη σωστή διάστασή τους και γνωρίζοντας ότι η «μυθική» παρουσία του Σχορτσανίτη (23 π., 6 ρ., 2 κλ., 2 τ. σε 32΄ συμμετοχής) στον μικρό τελικό με τη Σλοβενία δεν εγγυώνται ότι η τελευταία χρονιά του στον Ολυμπιακό θα είναι εξίσου εκτυφλωτική. Εκτός και αν το υποσχεθεί ο ίδιος με την εν γένει συμπεριφορά του εντός και εκτός αγωνιστικού χώρου.

Ο Νικ έχει τα φόντα για μεγάλα πράγματα

Στην παρθενική εμφάνισή του σε Ευρωμπάσκετ ο Νικ Καλάθης ξεδίπλωσε πολλά από τα προσόντα του που τον καθιστούν έναν εξαιρετικό πλέι μέικερ

Oπροπάππος του λεγόταν Βασίλης Καλάθης και ζούσε στη Λήμνο. Ο παππούς του Γιάννης Καλάθης μετανάστευσεστην Αμερική και συντρόφευε τον εγγονό του Νικ όχι μόνο στους αγώνες, αλλά και στις προπονήσεις με τη γυμνασιακή ομάδα του Λέικ Χάουελ. Αν ζούσε ακόμη, θα καμάρωνε για τις δύο σπουδαίες χρονιές που ακολούθησαν με την πανεπιστημιακή ομάδα του φημισμένου Φλόριντα, για τη μεταγραφή του στον Παναθηναϊκό και για την πλούσια συνεισφορά του στην κατάκτηση του χάλκινου μεταλλίου με την Εθνική ανδρών. Και όλα αυτά σε ηλικία 20 ετών! « Θα τον δείτε σε δύο χρόνια και θα τρίβετε τα μάτια σας.Το παιδί είναι πανέξυπνο και έχει όλα τα φόντα για να κάνει μεγάλα πράγματα » έλεγε σε ένα πηγαδάκι με δημοσιογράφους ο ηγέτης της Εθνικής και συμπαίκτης του στον Παναθηναϊκό Βασίλης Σπανούλης .

Ο Νικ Καλάθης είναι πράγματι ένας εξαιρετικός πλέι μέικερ: γρήγορος, κατεβάζει μπάλα και πασάρει και με τα δύο χέρια, ενώ η προσήλωσή του στην άμυνα είναι υποδειγματική. Οι επιδόσεις του με τη φανέλα των Φλόριντα Γκέιτορς είχαν χτυπήσει… limit up με 17,2 πόντους, 6,4 ασίστ, 5,3 ριμπάουντ και 1,9 κλεψίματα κατά μέσον όρο την περίοδο 2008-2009. Και πήρε την απόφαση να μην τελειώσει το κολέγιο και να γίνει επαγγελματίας. Το όνειρό του ήταν και είναι να αγωνιστεί στο ΝΒΑ, ωστόσο σκέφτηκε πρακτικά.

Υπέγραψε τριετές (2+1 με ετήσιες απολαβές 1 εκατ. δολάρια) συμβόλαιο στον Παναθηναϊκό- η συμφωνία μάλιστα ολοκληρώθηκε τον περασμένο Μάιο στο Φάιναλ Φορ του Βερολίνου!- και δεν στενοχωρήθηκε που επελέγη στο ταπεινό Νο 45 του ντραφτ του ΝΒΑ από τους Μινεσότα Τίμπεργουλβς, καθώς η επιλογή του στον δεύτερο γύρο τον νομιμοποιεί να διαπραγματευθεί από μηδενική βάση ενδεχόμενη συνεργασία με ομάδα του ΝΒΑ και να ζητήσει όσα θέλει.

Ο άνθρωπος που ανακάλυψε τον Νικ σερφάροντας στο Διαδίκτυο για να αντλήσει στοιχεία για τον συνομήλικό του Κώστα Κουφό (έχει γεννηθεί στις 24 Φεβρουαρίου 1989, ενώ ο Καλάθης στις 7 Φεβρουαρίου 1989) είναι ο δημοσιογράφος της εφημερίδας «Goal Νews» και του Σκάι Ρήγας Δάρδαλης, ο οποίος εν συνεχεία τον αναβάπτισε σε… Καλάθη (οι Αμερικανοί προφέρουν το επώνυμό του « Καλέιθες ») θεωρώντας ότι είναι πιο μπασκετικό και πιο εύηχο. Στην Πολωνία, λοιπόν, ο Νικ Καλάθης – ο αδελφός του Πατ θα αγωνισθεί και εφέτος στο Μαρούσι- ταίριαξε αμέσως με τον Σχορτσανίτη, ο οποίος μιλάει άπταιστα αγγλικά και ακούει την ίδια μουσική (ραπ) με τον μικρό.

Ο «Σόφο», ο Φώτσης και ο Σπανούλης ανέλαβαν την ταχύτερη δυνατή προσαρμογή του βοηθώντας τον να αντιληφθεί ότι οι συνθήκες στην Εθνική Ανδρών θα τον έκαναν να ξεχάσει την περιθωριοποίηση που βίωσε πέρυσι το καλοκαίρι στην Εθνική Νέων, επειδή τάχα πήρε το μέρος του απόντα Κουφού στην περίφημη ψηφοφορία του τότε προπονητή κ. Γιώργου Σιγάλα. Στο δίλημμα « με ή χωρίς τον Κουφό; » ο Καλάθης προσέκρουσε σε τοίχο ένδεκα παικτών και μάλιστα ένας εξ αυτών, ο Γιώργος Μπόγρης, θα μοιράζεται μαζί του τα ίδια αποδυτήρια στον Παναθηναϊκό.

Με προπονητή τον κ. Ζέλικο Ομπράντοβιτς, ο Καλάθης- ο οποίος στο 36ο Ευρωμπάσκετ κατέγραψε 4,1 πόντους, 2,1 ριμπάουντ και 2 ασίστ σε 17,3 Δ συμμετοχής κατά μέσον όροθα έχει τη δυνατότητα να βελτιώσει αρκετές πτυχές του παιχνιδιού του, οπότε θα πρέπει να περιμένουμε ακόμη πιο ουσιαστική συμβολή στην επόμενη υποχρέωση της Εθνικής, στο Μουντομπάσκετ 2010 στην Τουρκία.

Αθλητισμός
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk