Ενα γκρουπ από μεσήλικους και ηλικιωμένους Δυτικούς πραγματοποίησε το πρώτο μετά το 2003 ταξίδι στη Βαγδάτη

Τουρίστας στο Ιράκ

Η Τζο Ρόλινς Γκίλμπερτ, μια 79χρονη συνταξιούχος από την Καλιφόρνια, άρχισε να ταξιδεύει «όπως οι περισσότεροι άνθρωποι». Πρώτα στην Αγγλία. Μετά στην Ευρώπη. Τελικά η ίδια και ο σύζυγός της, που πέθανε το 2004, επισκέφθηκαν το Θιβέτ για να γιορτάσουν τα ογδοηκοστά γενέθλιά του. Αργότερα και σε προχωρημένη ηλικία άρχισε να αναζητεί την περιπέτεια, ταξιδεύοντας στη Συρία, στην Υεμένη, στη Βοσνία, ακόμη και στο Αφγανιστάν. Τι θα μπορούσε να το επισκιάσει αυτό; Ενα ταξίδι 17 ημερών σε έναν από τους πλέον επικίνδυνους προορισμούς στον κόσμο: το Ιράκ.

Η Τζο Ρόλινς Γκίλμπερτ, μια 79χρονη συνταξιούχος από την Καλιφόρνια, άρχισε να ταξιδεύει «όπως οι περισσότεροι άνθρωποι». Πρώτα στην Αγγλία. Μετά στην Ευρώπη. Τελικά η ίδια και ο σύζυγός της, που πέθανε το 2004, επισκέφθηκαν το Θιβέτ για να γιορτάσουν τα ογδοηκοστά γενέθλιά του. Αργότερα και σε προχωρημένη ηλικία άρχισε να αναζητεί την περιπέτεια, ταξιδεύοντας στη Συρία, στην Υεμένη, στη Βοσνία, ακόμη και στο Αφγανιστάν. Τι θα μπορούσε να το επισκιάσει αυτό; Ενα ταξίδι 17 ημερών σε έναν από τους πλέον επικίνδυνους προορισμούς στον κόσμο: το Ιράκ. «Υπήρχε πάντα στη λίστα μου» είπε η κυρία Γκίλμπερτ, φορώντας ένα φούτερ με ένα καρτούν και τη φράση «Η ζωή είναι ωραία». «Με το που θα άνοιγε, θα πήγαινα». Το αν το Ιράκ είναι «ανοιχτό» είναι αμφιλεγόμενο. Αλλά η κυρία Γκίλμπερτ είναι μέλος μιας ομάδας, κυρίως μεσήλικων και ηλικιωμένων, που είχαν την τιμή να πάρουν μέρος στο πρώτο επίσημο ταξίδι Δυτικών στο Ιράκ από το 2003 (και έξω από τη σχετικά ασφαλή περιοχή του Κουρδιστάν). Ξεναγός της ήταν ο Τζέοφ Χαν, 70 χρόνων, ιδιοκτήτης ταξιδιωτικού γραφείου με έδρα την Αγγλία.

Το ταξίδι δεν ήταν τόσο επικίνδυνο όσο θα περίμεναν οι περισσότεροι. Εξι χρόνια μετά την αμερικανική εισβολή, ένας ασπρομάλλης Βρετανός αγόραζε μεγάλα μπουκάλια παγωμένης μπίρας στην Κεντρική Βαγδάτη, επιστρέφοντας στο ξενοδοχείο μέσα στο σκοτάδι. Το υπουργείο Τουρισμού, που βοήθησε στη διοργάνωση του ταξιδιού, προσέφερε στο γκρουπ τη συνοδεία ένοπλων φρουρών, αλλά ο κ. Χαν είπε ότι η παρουσία τους ήταν περιοριστική. Ετσι οι ταξιδιώτες μετακινούνταν με ελάχιστη ή καθόλου ασφάλεια. Πήγαν στη Βαβυλώνα και στη Βασόρα, στην Ουρ και στην Ουρούκ, στα σιιτικά τεμένη στην Καρμπάλα και στη Νατζάφ, μέρη όπου πριν από λίγο καιρό το εισιτήριο επιστροφής δεν θα ήταν απαραίτητο. Επισκέφθηκαν το τέμενος Ασκαρίγια στη Σαμάρα, η επίθεση στο οποίο το 2006 οδήγησε ένα ήδη βίαιο Ιράκ στον εμφύλιο πόλεμο. «Η Αστυνομία δεν ήθελε να μείνουμε πολύ» είπε ο κ. Χαν. Το Ιράκ είναι πολύ πιο σταθερό και ασφαλές σήμερα σε σχέση με πριν από δύο χρόνια. Αλλά τα καθημερινά επεισόδια βίας συνεχίζονται. Προσφάτως ένας σουνίτης πολιτικός σκοτώθηκε στη Βαγδάτη όταν εξερράγη βόμβα κάτω από το αυτοκίνητό του. Επίσης αμερικανός στρατιωτικός εκπρόσωπος ανακοίνωσε ότι οι συμμαχικές δυνάμεις προχώρησαν σε αεροπορικές επιθέσεις κατά κρησφύγετων των ανταρτών στην Ντιγιάλα, σκοτώνοντας 11 άτομα. Δυνατές εκρήξεις έγιναν αισθητές ακόμη και στο ξενοδοχείο όπου διέμενε το γκρουπ.

Αυτό σίγουρα δεν ήταν ταξίδι για τουρίστες με ευαίσθητο στομάχι. Σχεδόν και οι οκτώ της ομάδας είχαν πάει στο Αφγανιστάν. (Επίσης κανείς τους δεν έχει σύντροφο). Το ποσό της ασφάλισης, που δεν παρέχεται από το ταξιδιωτικό γραφείο, είναι σχεδόν αδύνατον να συγκεντρωθεί. Επομένως αυτού του είδους οι τουρίστες συνήθως είναι μεγαλύτεροι σε ηλικία καθώς, όπως το έθεσε ο κ. Χαν, «δεν ανησυχούν και τόσο πολύ». Ο νεότερος ωστόσο του γκρουπ ήταν ο 36χρονος Ντέιβιντ Τσανγκ, ο εύθυμος αντιπρόεδρος μιας εταιρείας διαχείρισης χαρτοφυλακίων με έδρα το Μανχάταν.

Ο κ. Τσανγκ έχει ταξιδέψει στην Αλγερία, στο Νεπάλ, στη Σρι Λάνκα, στη Σαουδική Αραβία, στο Σουδάν, στην Ερυθραία, στο Πακιστάν- και η λίστα συνεχίζεται… «Παίρνω τις καλύτερες ιδέες για τα ταξίδια μου από τη λίστα για τους μη ασφαλείς ταξιδιωτικούς προορισμούς του Στέιτ Ντιπάρτμεντ» είπε ο κ. Τσανγκ.

Η εντύπωσή του για το Ιράκ; «Η αποστολή επιπλέον στρατιωτών λειτούργησε» σημείωσε, περιγράφοντας την ασφάλεια και την ευκολία με την οποία ταξίδεψε στις περισσότερες τοποθεσίες. Ο ιδιοκτήτης του ταξιδιωτικού γραφείου, ο οποίος επισκέφθηκε για πρώτη φορά το Ιράκ τη δεκαετία του 1970, τώρα σχεδιάζει τη διοργάνωση επιπλέον ταξιδιών στη χώρα. «Μέχρι στιγμής έχω μία ομάδα Αμερικανών από την Καλιφόρνια για τον Οκτώβριο» είπε ο κ. Χαν. «Και έχω και πολλούς ιδιόρρυθμους ανθρώπους που θέλουν να ταξιδέψουν μεμονωμένα.Αυτό προσπαθώ να το αποτρέψω».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Κόσμος
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
Helios Kiosk