ΟΙ ΣΤΑΡ ΤΩΝ ΑΓΩΝΩΝ

Για 16 ημέρες- τυπικά, αφού το αγωνιστικό πρόγραμμα διαρκεί ουσιαστικά 18 ημέρες- τα βλέμματα της παγκόσμιας φίλαθλης κοινής γνώμης θα είναι στραμμένα στο Πεκίνο των 29ων Ολυμπιακών Αγώνων. Περισσότεροι από 10.500 αθλητές από 205 χώρες του κόσμου φιλοδοξούν να γίνουν πρωταγωνιστές- με τον τρόπο του ο καθένας- στα 34 αθλήματα του ολυμπιακού προγράμματος. Μεταξύ αυτών όμως υπάρχουν αυτοί που θα συγκεντρώσουν τους προβολείς, που φιλοδοξούν να κλέψουν την παράσταση και όχι μόνο να αγωνισθούν με οδηγό το απόφθεγμα του βαρόνου Πιερ ντε Κουμπερτέν. Αθλητές από την Αυστραλία ως τη Ρωσία και από την Ιαπωνία ως τις ΗΠΑ, αθλητές από τις τέσσερις γωνιές του πλανήτη. «Το Βήμα της Κυριακής», κάνοντας έναν παγκόσμιο γύρο, σας παρουσιάζει 29 ξένους αθλητές που δεν πρέπει να χάσετε στους Αγώνες του Πεκίνου.

Για 16 ημέρες- τυπικά, αφού το αγωνιστικό πρόγραμμα διαρκεί ουσιαστικά 18 ημέρες- τα βλέμματα της παγκόσμιας φίλαθλης κοινής γνώμης θα είναι στραμμένα στο Πεκίνο των 29ων Ολυμπιακών Αγώνων. Περισσότεροι από 10.500 αθλητές από 205 χώρες του κόσμου φιλοδοξούν να γίνουν πρωταγωνιστές- με τον τρόπο του ο καθένας- στα 34 αθλήματα του ολυμπιακού προγράμματος. Μεταξύ αυτών όμως υπάρχουν αυτοί που θα συγκεντρώσουν τους προβολείς, που φιλοδοξούν να κλέψουν την παράσταση και όχι μόνο να αγωνισθούν με οδηγό το απόφθεγμα του βαρόνου Πιερ ντε Κουμπερτέν. Αθλητές από την Αυστραλία ως τη Ρωσία και από την Ιαπωνία ως τις ΗΠΑ, αθλητές από τις τέσσερις γωνιές του πλανήτη. «Το Βήμα της Κυριακής», κάνοντας έναν παγκόσμιο γύρο, σας παρουσιάζει 29 ξένους αθλητές που δεν πρέπει να χάσετε στους Αγώνες του Πεκίνου.

ΓΕΛΕΝΑ ΙΣΙΝΜΠΑΓΕΒΑ
Η τσαρίνα των αιθέρων

Το όνειρό της είναι να ασχοληθεί με το μόντελινγκ και τον κινηματογράφο και το ίνδαλμά της είναι η Αντζελίνα Τζολί… Ωσπου όμως να λάμψει στις πασαρέλες και στα κινηματογραφικά, η Γελένα Ισινμπάγεβα θα συνεχίσει να λάμπει στα ταρτάν του στίβου. Η ρωσίδα απόλυτη σταρ του στίβου πάει στο Πεκίνο όχι μόνο για να υπερασπισθεί τον ολυμπιακό τίτλο που κατέκτησε στην Αθήνα, αλλά για να συνδυάσει το χρυσό μετάλλιο με ακόμη ένα παγκόσμιο ρεκόρ, όπως είχε πράξει το 2004. Αλλωστε ο μεγάλος αθλητικός στόχος είναι να ξεπεράσει τα 35 παγκόσμια ρεκόρ που είχε πετύχει στην καριέρα του το ίνδαλμά της- και σύμφωνα με τους κουτσομπόληδες ερωτικός σύντροφός της- Σεργκέι Μπούμπκα. Η 26χρονη «τσαρίνα των αιθέρων» την περασμένη Τρίτη στο Μονακό, όπου διαμένει πλέον, σημείωσε το 23ο παγκόσμιο ρεκόρ της καριέρας της περνώντας πάνω από τα 5,04 μ. Ηταν ο τελευταίος μέχρι στιγμής σταθμός σε μια τρελή πορεία παγκόσμιων ρεκόρ που ξεκίνησε το 2003, όταν η Ισινμπάγεβα περνούσε πάνω από τα 4,82 μ. ΓΙΟΥΣΕΪΝ ΜΠΟΛΤ
Η αστραπή της Τζαμάικας

Παγκόσμιος ρέκορντμαν στα 100 μ. «κατά λάθος», ο 21χρονος Γιουσέιν Μπολτ αποτελεί εφέτος το πιο hot όνομα του παγκόσμιου στίβου. Ο υψηλόσωμος (1,94 μ.) νεαρός που κατάφερε να σβήσει από τη λίστα των παγκόσμιων ρεκόρ τον ένδοξο συμπατριώτη του Ασάφα Πάουελ έδειχνε από μικρός ότι θα… μεγαλώσει. Σε ηλικία μόλις 16 ετών γνώρισε τιμές εθνικού ήρωα όταν στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Εφήβων στο Κίνγκστον είχε κατακτήσει το μοναδικό χρυσό μετάλλιο της Τζαμάικας παίρνοντας την πρώτη θέση στα 200 μ. Αυτό άλλωστε είναι και το αγαπημένο του αγώνισμα, όπου έχει την πέμπτη καλύτερη επίδοση όλων των εποχών με 19.67, ενώ τα 100 μ. δεν είναι παρά ένα αγώνισμα για προπόνηση. Αλλωστε και η κούρσα του παγκόσμιου ρεκόρ στις 31 Μαρτίου στη Νέα Υόρκη δεν ήταν παρά η πέμπτη του (!) στα 100 μ. Ο Μπολτ όμως έδειξε ότι από τότε που έκοψε τα ρέγκε πάρτι στο μπαρ της θείας του στο Τριλόουνι μεταβλήθηκε στον πιο γρήγορο άνθρωπο του κόσμου το 2008 στα 100 μ. και στα 200 μ., όπου και θα διεκδικήσει τους ολυμπιακούς τίτλους.

ΛΙΟΥ ΣΙΑΝΓΚ
Πόδια αξίας 9 εκατ.ευρώ

σιανγκ λιου

Το 2004 ο υψηλόσωμος κινέζος εμποδιστής δεν ήταν παρά ένας ταλαντούχος αθλητής. Η ολυμπιακή νίκη του στην Αθήνα, η πρώτη κινέζου αθλητή σε αγώνισμα σπριντ, τον κατέστησε τον Νο. 1 αγαπημένο των Κινέζων. Σήμερα στα ψηλά πόδια του 25χρονου Λιου Σιανγκ εναποτίθενται οι πιο ακριβές ελπίδες των οικοδεσποτών των Αγώνων. Αλλωστε γι΄ αυτό και μια ασφαλιστική εταιρεία εκτίμησε ότι αξίζουν 13,5 εκατ. δολάρια (9 εκατ. ευρώ). Στο πλευρό του πλέον δημοφιλούς Κινέζου βρίσκονται σε μόνιμη βάση τρεις γιατροί, ενώ το σύνολο των επιστημόνων που τον παρακολουθούν είναι επτά. Στα κινέζικα «σιανγκ» σημαίνει «να εκτοξεύεσαι» και η εκτόξευση του χρυσού ολυμπιονίκη της Αθήνας και πάλι στην ολυμπιακή κορυφή αποτελεί «θέμα κρατικού συμφέροντος». Γι΄ αυτό και η… εκτόξευση εφέτος του Κουβανού Ντάιρον Ρόμπλες που άρπαξε το παγκόσμιο ρεκόρ από τον Σιανγκ δημιούργησε αναταραχή στην Κίνα, που θα κρατάει την ανάσα της ως τη λήξη του τελικού των 110 μ. με εμπόδια.

ΤΖΕΡΕΜΙ ΓΟΥΟΡΙΝΕΡ
Στα χνάρια του Μάικλ Τζόνσον
Το 2004 στην Αθήνα ο Τζέρεμι Γουόρινερ έγινε ο πρώτος λευκός χρυσός ολυμπιονίκης στα 400 μ. από τη Μόσχα, όπου το 1980 επικρατούσε ο Βίκτορ Μαρκίν, απουσία όμως των Αμερικανών. Στο μυαλό του 20χρονου Τεξανού όμως κάτι άλλο στριφογύριζε. «Κόουτς,μόλις κατέρριψα το σχολικό ρεκόρ του Μάικλ Τζόνσον» γύρισε και είπε στον τότε προπονητή του, Κλάιντ Χαρτ. Τέσσερα χρόνια αργότερα ο Γουόρινερ έχει ανεβάσει τον πήχη των φιλοδοξιών του. Με δύο χρυσά παγκόσμια μετάλλια στη συλλογή του από το 2005 και το 2007 και την τρίτη καλύτερη επίδοση όλων των εποχών, στοχεύει πλέον στο παγκόσμιο ρεκόρ του μέντορα και μάνατζέρ του Μάικλ Τζόνσον. Εστω και με άλλον προπονητή, αφού με τον Χαρτ «τα έσπασε» για λόγους οικονομικούς. Για τον τσιγκούνη Τεξανό όμως υπάρχει, εκτός από την ελπίδα, και η απειλή του 22χρονου συμπατριώτη του Λασόουν Μέριτ ο οποίος τον νίκησε στα αμερικανικά τράιαλ.

ΜΑΪΚΛ ΦΕΛΠΣ
Θέλει χρυσά μετάλλια για πρωινό

μαϊκλ φελπσ

Πάνω από το κρεβάτι θα μπορούσε να έχει αναρτημένη τη ρήση «ουκ εά με καθεύδειν το του… Μαρκ Σπιτς τρόπαιον». Στην Αθήνα το 2004 προσπάθησε να ξεπεράσει το ρεκόρ των επτά χρυσών μεταλλίων του Σπιτς στο Μόναχο, αλλά κόλλησε στα έξι. Στο Πεκίνο ο Μάικλ Φελπς θα έχει ακόμη έναν αντίπαλο, το χρονόμετρο. Οχι όμως αυτό της ολυμπιακής πισίνας, αλλά του ξυπνητηριού, καθώς οι τελικοί της κολύμβησης μεταφέρθηκαν το πρωί σύμφωνα με την απαίτηση του αμερικανικού τηλεοπτικού δικτύου ΝΒC, και ο Φελπς δεν είναι πρωινός τύπος. Η δεύτερη δυσκολία του είναι ότι θα έχει ελάχιστο χρόνο να ξεκουραστεί ανάμεσα στις κούρσες όπου πρέπει να συμμετάσχει. Σε αυτό όμως ο οργανισμός του 23χρονου σουπερστάρ της πισίνας έχει απάντηση και μάλιστα μοναδική: για να αποβάλει το γαλακτικό οξύ που συσσωρεύεται στους μυς λόγω της προσπάθειας ο Φελπς χρειάζεται λίγα λεπτά, ενώ οι αντίπαλοί του μία- δύο ώρες. Προσθέστε σ΄ αυτό τα 2,03 μ. του ύψους του και βέβαια το ταλέντο του.

ΝΤΑΡΑ ΤΟΡΕΣ
Η τρομερή γιαγιά της πισίνας
Για τα στάνταρ της κολύμβησης ήταν ήδη γιαγιά το 2000, όταν στο Σίδνεϊ πραγματοποιούσε την καλύτερη εμφάνιση της καριέρας της σε ηλικία 33 ετών κατακτώντας τρία χρυσά μετάλλια στις σκυταλοδρομίες και τρία χάλκινα σε ατομικά αγωνίσματα (50 ελεύθερο, 100 ελεύθερο, 100 πεταλούδα). Τα ατομικά μετάλλια μάλιστα ήταν τα πρώτα της ολυμπιακής σταδιοδρομίας της που ξεκίνησε το 1984 στη γενέθλια πόλη της, το Λος Αντζελες, όπου κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στα 4×100 ελεύθερο. Τέσσερα χρόνια αργότερα στη Σεούλ συμπληρώνει τη συλλογή της με ένα ασημένιο και ένα χάλκινο (πάλι από τις σκυταλοδρομίες) και το 1989 αποφασίζει να αποσυρθεί. Αλλά για λίγο μόνο και το 1992 στη Βαρκελώνη συνδυάζει την τρίτη ολυμπιακή συμμετοχή της με ακόμη ένα χρυσό στα 4×100 ελεύθερο. Σε ηλικία 25 ετών ανακοινώνει για δεύτερη φορά ότι κρεμάει το σκουφάκι της. Οταν το 1999 της προτείνουν να επιστρέψει στις πισίνες, βρίσκει την ιδέα «τρελή», αλλά τελικά την αποδέχεται όταν πιστοποιεί ότι το κορμί της αντέχει. Οι επιτυχίες της στο Σίδνεϊ της δίνουν την ευκαιρία να κάνει μια θριαμβευτική αποχώρηση από τη σκηνή αναγγέλλοντας, για τρίτη φορά, ότι εγκαταλείπει την αγωνιστική δράση. Το 2005 αρχίζει να κολυμπά ούσα έγκυος για να αντιμετωπίσει τις παρενέργειες της μητρότητας και να βρίσκεται σε φόρμα. Αφού γέννησε τον Απρίλιο του 2006 την κόρη της Τέσα, υποκύπτει για μία ακόμη φορά στη γοητεία του νερού και του ανταγωνισμού και τον Αύγουστο του 2006 εγκαινιάζει την πέμπτη ολυμπιακή προετοιμασία της προσλαμβάνοντας ένα επταμελές τιμ προπονητών, γιατρών και φυσικοθεραπευτών. Στα αμερικανικά τράιαλ καταπλήσσει τους πάντες. Σε ηλικία 41 ετών η κοπέλα από το Μπέβερλι Χιλς νικάει στα 100 μ. ελεύθερο και στα 50 μ. ελεύ θερο, όπου μάλιστα καταρρίπτει το εθνικό ρεκόρ δύο φορές. Αποτελεί πλέον ένα φαινόμενο για την παγκόσμια πισίνα και ταξιδεύει στο Πεκίνο με στόχο το χρυσό στα 50 μ. ελεύθερο και στα 4×100 μ. ελεύθερο, ενώ στα 100 μ. ελεύθερο δεν πρόκειται να αγωνισθεί, αν και είχε πάρει την πρόκριση.

ΛΙΜΠΙ ΤΡΙΚΕΤ
Η διάδοχος της Σέιν Γκουλντ

λιμπι λεντον

Για τους Αυστραλούς, παθιασμένους εραστές της κολύμβησης, η Λίμπι Τρίκετ είναι η διάδοχος της μυθικής Σέιν Γκουλντ. Η κοπέλα από το Τάουνσβιλ μπήκε στις καρδιές των Αυστραλών τον Μάρτιο του 2004, όταν ως Λίμπι Λέντον έγινε η πρώτη Αυστραλέζα που καταρρίπτει το παγκόσμιο ρεκόρ στα 100 μ. ελεύθερο από την εποχή της Σέιν Γκουλντ, τη δεκαετία του 1970. Στην Αθήνα δεν δικαίωσε τις μεγάλες προσδοκίες, αφού δεν κατέφερε να προκριθεί καν στον τελικό των 100 μ. ελεύθερο, ενώ στα 50 μ. ελεύθερο πήρε το χάλκινο μετάλλιο. Η συνέχεια όμως ήταν εντυπωσιακή, με αποκορύφωμα το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα στη Μελβούρνη, όπου κατέκτησε πέντε χρυσά μετάλλια, συμπεριλαμβανομένων τριών σε ατομικά αγωνίσματα (50 μ. ελεύθερο, 100 μ. ελεύθερο, 100 μ. πεταλούδα). Τον Μάρτιο του 2008, ως Λίμπι Τρίκετ πλέον, αφού είχε παντρευτεί τον συναθλητή της Λουκ Τρίκετ, στα αυστραλιανά τράιαλ καταρρίπτει τα παγκόσμια ρεκόρ στα 50 και 100 μ. ελεύθερο, ενώ τερματίζει πρώτη στα 100 μ. πεταλούδα και αναδεικνύεται… ναυαρχίδα του αυστραλιανού στόλου εν όψει της παραδοσιακής αναμέτρησης με τους Αμερικανούς στο Πεκίνο.

ΤΟΜ ΝΤΕΪΛΙ
Το πιτσιρίκι από το Πλίμουθ

τομ ντεϊλι

Θα μπορούσε να είναι η μασκότ των Αγώνων. Ενας πιτσιρικάς με σιδεράκια που κατάφερε να περάσει την πόρτα του ολυμπιακού παραδείσου. Στο Πεκίνο όμως ο 14χρονος Τομ Ντέιλι δεν πάει μόνο για τη συμμετοχή. Οι προσδοκίες του έχουν εκτοξευθεί από τον Μάρτιο του 2008, όταν σε ηλικία 13 ετών έγινε ο νεότερος στην ιστορία των καταδύσεων πρωταθλητής Ευρώπης κατακτώντας το χρυσό μετάλλιο στον βατήρα 10 μ. Ξεκίνησε τις καταδύσεις σε ηλικία 8 ετών, αφού δεν μπορούσε να αντιμετωπίσει τους συμμαθητές του στους αγώνες ποδοσφαίρου ή ράγκμπι όπου έκανε τον διαιτητή. Ολοι περίμεναν ότι ο μικρός από το Πλίμουθ θα είχε στόχο τη διάκριση στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου το 2012. Ο Τομ όμως… βιαζόταν και τον Φεβρουάριο του 2008 κατάφερε να πάρει την πρόκριση για το Πεκίνο παίρνοντας την έβδομη θέση στο Παγκόσμιο Κύπελλο και καταπλήσσοντας τον κόσμο. Ετσι θα γίνει ο δεύτερος νεότερος Βρετανός που θα αγωνισθεί σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Στο Πεκίνο οι αντίπαλοί του θα είναι κατά μέσον όρο εννέα χρόνια μεγαλύτεροι, 18 πόντους ψηλότεροι και 18 κιλά βαρύτεροι, αλλά αυτό δεν φαίνεται να τον τρομάζει. Αλλωστε τις ίδιες πάνω-κάτω διαφορές συναντά σε όλους τους αγώνες όπου παίρνει μέρος.

ΓΙΑΝΓΚ ΒΕΪ
Ο ριψοκίνδυνος Κινέζος

γιανγκ βεϊ

Αυτό που έχασε δύο φορές, στο Σίδνεϊ το 2000 και στην Αθήνα το 2004, το χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο στο σύνθετο ατομικό της ενόργανης γυμναστικής, ελπίζει να βρει στο Πεκίνο ο Γιανγκ Βέι. Ο πιο ταλαντούχος ίσως αθλητής της γενιάς του και σί γουρα ο γυμναστής με τις δυσκολότερες ασκήσεις έχασε μέσα από τα χέρια του την πρώτη θέση στην Αθήνα, πέφτοντας στο μονόζυγο για να… προσγειωθεί στην έβδομη θέση της κατάταξης, ενώ στο Σίδνεϊ ήταν δεύτερος. Απέδειξε την κλάση του στα Παγκόσμια Πρωταθλήματα του 2006 και του 2007 κατακτώντας τα χρυσά μετάλλια στο σύνθετο ατομικό, κάτι που δεν είχε πετύχει κανένας γυμναστής για περισσότερα από 80 χρόνια. Γνώρισε την αποθέωση ως «ο πιο εντυπωσιακός γυμναστής στον κόσμο», αλλά ο ίδιος προτιμά να μένει προσγειωμένος λέγοντας ότι «είμαι σαν τους άλλους». Αλλά γνωρίζει εξ ιδίας πείρας ότι η πτώση από ψηλά είναι πολύ οδυνηρή. Ειδικά από το μονόζυγο.

ΒΑΝΕΣΑ ΦΕΡΑΡΙ
Η αγαπημένη των Ιταλών

βανεσα φεραρι

Το 2006 έγινε η αγαπημένη των Ιταλών όταν οδήγησε την ιταλική ομάδα στον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο της- στο πρωτάθλημα του Βόλου- στο σύνθετο ομαδικό, ενώ την ίδια χρονιά κατακτούσε τον παγκόσμιο τίτλο στο σύνθετο ατομικό. Για χάρη της μικρόσωμης (ύψους 1,42 μ.) γυμνάστριας χτίστηκε ύστερα από εντολή τού τότε πρωθυπουργού κ. Ρομάνο Πρόντι ένα γυμναστήριοστο χωριό της, Τζενιβόλτα (1.085 κάτοικοι), προκειμένου η Βανέσα Φεράρι να μην περιφέρεται σαν Τσιγγάνα για να προπονείται. Η Φεράρι δικαίωσε το ενδιαφέρον της ιταλικής πολιτείας και το 2007 οδήγησε την Ιταλία στην πρώτη θέση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος ενόργανης γυμναστικής με τρία χρυσά μετάλλια, δύο εκ των οποίων τα κατέκτησε η ίδια σε ατομικό αγώνα. Η «Βάνι», που άλλαξε τη ρότα της ιταλικής ενόργανης γυμναστικής γυναικών, φιλοδοξεί να γίνει στο Πεκίνο η πρώτη Ιταλίδα που κατακτά τον ολυμπιακό τίτλο στο σύνθετο ατομικό.

ΑΝΤΑΜ ΚΟΡΟΛ
Με…κουπιά στο DΝΑ του
Αν πρέπει να αποδοθούν σε κάποιον τα εύσημα για το γεγονός ότι η πολωνική ομάδα στο τετραπλό σκιφ δεν έχει χάσει ούτε έναν αγώνα από το 2005 κατακτώντας τρεις φορές το πρωτάθλημα Ευρώπης, τότε αυτός δεν είναι άλλος από τον 33χρονο Ανταμ Κόρολ. Γεννημένος στο Γκντανσκ, έχει την κωπηλασία στο DΝΑ του, αφού τόσο η μητέρα του όσο και ο πατέρας του ασχολούνταν με το άθλημα. Τώρα περιμένουν να τον καμαρώσουν να φοράει για πρώτη φορά το χρυσό μετάλλιο στο στήθος, καθώς δεν τα κατάφερε ούτε το 1996 στην Ατλάντα, ούτε το 2000 στο Σίδνεϊ, ούτε το 2004 στην Αθήνα.

ΑΛΕΣΑΝΤΡΑ ΣΕΝΣΙΝΙ
Η αγέραστη θαλασσόλυκος

αλεσαντρα σενσινι

Η 38χρονη Ιταλίδα δεν το βάζει κάτω και στο Πεκίνο θα διεκδικήσει το χρυσό μετάλλιο στους πέμπτους Ολυμπιακούς Αγώνες στους οποίους θα μετάσχει. «Το 1992στη Βαρκελώνη οι Αγώνες ανήκαν στον Καρλ Λιούις και στην Dream Τeam. Εγώ απλώς θυμάμαι τον θυμό μου που από δεύτερη κατέληξα έβδομη. Επρεπε να περιμένω άλλα τέσσερα χρόνια». Η Αλεσάντρα Σενσίνι έπρεπε να περιμένει περισσότερο, καθώς στην Ατλάντα κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο (όπως και στην Αθήνα το 2004), ωστόσο τη δικαίωσή της την έζησε στο Σίδνεϊ το 2000, όπου πήρε το χρυσό μετάλλιο στα Μιστράλ. «Οταν ξεκίνησα τρέχαμε με Λέχνερ. Στη συνέχεια με Μιστράλ και τώρα με RS:Χ.Ελπίζω να τα καταφέρω ξανά» λέει η γεννημένη στο ζώδιο του Υδροχόου ιταλίδα βασίλισσα της θάλασσας.

ΑΝΤΑΜ ΝΤΕ ΚΕΒΕΡΝΤΕΝ
Ο αυτοκράτορας του καγιάκ
Σε ηλικία μόλις 26 ετών ο καναδός χρυσός ολυμπιονίκης της Αθήνας στα 500 μ. Κ1 (και αργυρός στα 1.000 μ. Κ1) έχει καταφέρει να συλλέξει συνολικά 39 διεθνή μετάλλια, δείχνοντας ότι είναι ο σύγχρονος παντοκράτορας του αθλήματος. Ο γεννημένος στο Οκβιλ του Καναδά πρωταθλητής είναι μέλος του φιλανθρωπικού οργανισμού «Right to play» που βοηθάει παιδιά του Τρίτου Κόσμου να ασχοληθούν με τον αθλητισμό. «Ξεκίνησα το καγιάκ όταν ήμουν 12 ετών,επειδή κανείς απ΄ όσους γνώριζα στο σχολείο δεν ήξερε τι άθλημα είναι». Το 2007 πήρε το πτυχίο του στην Κινησιολογία, ωστόσο επιμένει ότι «όσο μπορώ θα κωπηλατώ,δεν πρόκειται να σταματήσω». ΜΠΙΛΙ ΤΖΟ ΣΟΝΤΕΡΣ
Ο βρετανός Τσιγγάνος των ρινγκ

μ πιλι τζο σοντερς

Οι πλάτες του 18χρονου πρωταθλητή μεσαίων βαρών καλούνται να σηκώσουν αρκετά μεγαλύτερο βάρος και φιλοδοξίες. Οι 49 συνεχείς νίκες του, μεταξύ των οποίων και επί του καλύτερου Κουβανού της κατηγορίας του Κάρλος Μπαντουέρ, δημιούργησαν ένα κοινό που τον ακολουθεί φανατικά, όπως και η ρομ οικογένειά του, στης οποίας τον καταυλισμό εξακολουθεί να διαμένει. Η πυγμαχία είναι στο αίμα του, καθώς ο 90χρονος προπάππος του Αμπσολομ Μπίνεϊ ήταν πρωταθλητής στο μποξ χωρίς γάντια. Το σκληρό άθλημα με το οποίο ανδρώθηκε και ο Μπίλι Τζο.

ΡΙΟΚΟ ΤΑΝΙ
Η χρυσή μαμά του τζούντο

ριοκο τανι

Η μικροκαμωμένη (ύψους 1.46 μ. και βάρους 48 κιλών) «Γιαβάρα Τσαν», όπως αποκαλείται βάσει ενός φημισμένου τηλεοπτικού κόμικ η 33χρονη αθλήτρια, είναι η απόλυτη βασίλισσα του γιαπωνέζικου τζούντο έχοντας κατακτήσει το χρυσό μετάλλιο τόσο στους Αγώνες του 2000 όσο και σε εκείνους του 2004, ενώ στη Βαρκελώνη (1992) και στην Ατλάντα (1996) είχε περιοριστεί στο ασημένιο. Παραλίγο να χάσει την πρόκριση για το Πεκίνο, καθώς γέννησε το πρώτο παιδί της με τον σουπερστάρ του μπέιζμπολ Γιοσιτόμο Τάνι μόλις μερικούς μήνες πριν από τους εθνικούς προκριματικούς. Η επτάκις παγκόσμια πρωταθλήτρια αναγεννημένη οδεύει προς το τρίτο κατά σειρά χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο.

ΑΔΕΛΦΟΙ ΛΟΠΕΖ
Οικογενειακή υπόθεση τα χρυσά
Αναμφίβολα κανείς δεν θέλει να τα βάλει με την οικογένεια Λόπεζ. Ο πατέρας ήταν φανατικός θεατής ταινιών κουνγκ φου και τα παιδιά του μυήθηκαν στις πολεμικές τέχνες. Στο Πεκίνο τα τρία αδέρφια από το Χιούστον, ο 26χρονος Μαρκ, ο 29χρονος Στίβεν και η 24χρονη Νταϊάνα με προπονητή τον μεγαλύτερο αδερφό τους Τζιν θα επιχειρήσουν να επαναλάβουν ό,τι και πριν από τρία χρόνια, όταν στέφθηκαν παγκόσμιοι πρωταθλητές στις κατηγορίες τους! Ο Στίβεν έχει ήδη δύο χρυσά ολυμπιακά μετάλλια από το Σίδνεϊ (2000) και την Αθήνα (2004), ωστόσο «το να τα καταφέρουμε και οι τρεις μαζί με προπονητή τον τέταρτο αδερφό μας είναι όνειρο», όπως τόνισε ο 29χρονος από το Χιούστον.

ΛΟΡΑ ΦΛΕΣΕΛ-ΚΟΛΟΒΙΤΣ
Ετοιμάζει θριαμβευτικό «αντίο»

λορα φλεσελ-κολοβιτς

Η 36χρονη ξιφομάχος Λόρα ΦλεσέλΚόλοβιτς οδεύει στους τέταρτους Ολυμπιακούς Αγώνες της καριέρας της έχοντας ήδη μια βαλίτσα γεμάτη μετάλλια. Η εκ Γουαδελούπης ορμώμενη πρωταθλήτρια στο επέ θέλει να αποχωρήσει από τους Αγώνες το ίδιο θριαμβευτικά όσο εισήλθε σε αυτούς: κατακτώντας το χρυσό μετάλλιο, όπως έκανε στο ατομικό και στο ομαδικό στην Ατλάντα το 1996, καθώς στο Σίδνεϊ και στην Αθήνα περιορίστηκε σε αργυρά και χάλκινα μετάλλια.

ΣΙΛΑ ΤΑΟΡΜΙΝΑ
Σπορ κατά της κατάθλιψης

σιλα ταορμινα

Μετά το χρυσό μετάλλιο στην κολύμβηση στην Ατλάντα το 1996, η Σίλα Ταορμίνα αγωνίστηκε στο τρίαθλο στους Αγώνες του Σίδνεϊ και της Αθήνας. Ωστόσο στα 39 της αποφάσισε να αλλάξει εκ νέου άθλημα και, μολονότι ως πριν από τρία χρόνια ούτε είχε πυροβολήσει, ούτε είχε ξιφασκήσει, ούτε φυσικά είχε… καβαλήσει άλογο, κατάφερε να μπει στην ομάδα του μοντέρνου πεντάθλου των ΗΠΑ προσπαθώντας παράλληλα να κατανικήσει την κατάθλιψη με την οποία παλεύει.

ΠΑΡΚ ΣΟΥΝΓΚ ΧΙΟΥΝ
Για την τιμή της Νότιας Κορέας
Η 25χρονη τοξοβόλος έχει το παγκόσμιο ρεκόρ από τα 70 μέτρα με 682 βαθμούς, τους οποίους συγκέντρωσε στους Αγώνες της Αθήνας το 2004, όπου εκτός από το χρυσό μετάλλιο στο ατομικό κατέκτησε την πρώτη θέση και στο ομαδικό. Αλλωστε τα μετάλλια στο ομαδικό θεωρούνται «κλεισμένη υπόθεση» για τους Νοτιοκορεάτες, τους απόλυτους κυρίαρχους του αθλήματος. «Για τους άλλους αθλητές η τοξοβολία είναι διασκέδαση.Για μας το χρυσό μετάλλιο είναι εθνική υπόθεση» ομολογεί η Παρκ.

ΓΚΟΥΟ ΓΙΟΥΕ
Η χρυσή ρακέτα της Κίνας
Εχοντας πιάσει τη ρακέτα του πινγκ πονγκ σε ηλικία μόλις 6 ετών, η 20χρονη σήμερα πρωταθλήτρια αναρριχήθηκε γρήγορα στην κατάταξη των κορυφαίων του πλανήτη. Μάλιστα οι νίκες της στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2007 επί των Λι Ξιαοξιά και της Ζανγκ Γινίνγκ μετέτρεψε τη νεαρή αριστερόχειρα σε μία από τις «χρυσές» ελπίδες της Κίνας για να συνεχίσει τις επιτυχίες στο «δικό της» άθλημα.

ΡΟΤΖΕΡ ΦΕΝΤΕΡΕΡ -ΡΑΦΑ ΝΑΔΑΛ
Μονομαχία (και) στο Πεκίνο

ροτζερ φεντερερ
ραφα ναδαλ

Ο τελικός στο Οπεν του Γουίμπλεντον ανάμεσα στους δύο κορυφαίους τενίστες στον πλανήτη χαρακτηρίστηκε «ο καλύτερος που έχω δει» από τον θρυλικό Τζον Μακ Ενρόου. Ο ελβετός πρωταθλητής κινδυνεύει να χάσει για πρώτη φορά την τελευταία τετραετία την πρώτη θέση στον κόσμο από τον φιλόδοξο Ισπανό που βρίσκεται σε εξαιρετική κατάσταση εφέτος και έχει νικήσει τον αντίπαλό του, εκτός από το… παραδοσιακό Ρολάν Γκαρός, και στο χόρτο του Γουίμπλεντον.

ΡΟΝΑΛΝΤΙΝΙΟ- ΜΑΡΤΑ
Αναζητώντας την αναγέννηση

ροναλντινιο

Η επιστροφή του Ροναλντίνιο στο προσκήνιο, έπειτα από τη θλιβερή χρονιά του στην Μπαρτσελόνα, προτού πε ράσει από το «Σαν Σίρο» και τη Μίλαν στην οποία μετακόμισε, θα ξεκινήσει από τα γήπεδα της Κίνας και το ποδοσφαιρικό τουρνουά, όπου ο βραζιλιάνος «μάγος» φιλοδοξεί να οδηγήσει τη Σελεσάο στην κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου. Το ίδιο ευελπιστεί να κάνει και ο θηλυκός «Πελέ», όπως είναι το προσωνύμιο της 22χρονης

μαρτα

Μάρτα. Η Κίνα την πληγώνει, αφού εκεί, μολονότι αναδείχθηκε κορυφαία αθλήτρια του Παγκοσμίου Κυπέλλου που έγινε το 2007, στον τελικό απέναντι στη Γερμανία αστόχησε στο κρίσιμο πέναλτι που στέρησε τον τίτλο από τη Βραζιλία.

ΚΟΜΠΙ ΜΠΡΑΪΑΝΤ
Πάθος για τον ολυμπιακό τίτλο

κομ πι μπραϊαντ

Το ΝΒΑ πάει Πεκίνο. Κι αν ο θηριώδης σέντερ των Χιούστον Ρόκετς Γιάο Μινγκ έχει τον ρόλο του οικοδεσπότη, την παράσταση φιλοδοξεί να κλέψει ο σουπερστάρ των Λος Αντζελες Λέικερς Κόμπι Μπράιαντ. Εχοντας κατακτήσει αρκετά πρωταθλήματα στο ΝΒΑ, ο 29χρονος αστέρας ομολογεί ότι «άλλο να παίζεις για μια εταιρεία και άλλο για την εθνική ομάδα της χώρας σου διεκδικώντας ένα χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες».

ΙΒΑΝ ΜΙΛΚΟΒΙΤΣ
Ο «Ιβάν ο τρομερός» του Θρύλου
Το 2000 στο Σίδνεϊ σφράγιζε τη νίκη της Γιουγκοσλαβίας στον τελικό εναντίον της Ρωσίας, σημειώνοντας τον τελευταίο πόντο του αγώνα. Ο Ιβάν Μίλκοβιτς ήταν τότε μόλις 21 ετών και έπαιζε ακόμη στο γιουγκοσλαβικό πρωτάθλημα με τα χρώματα της Παρτιζάν. Ο ολυμπιακός τίτλος τού άλλαξε την καριέρα και από τότε μετανάστευσε στην Ιταλία για να αγωνισθεί στη Ματσεράτα, την οποία οδήγησε σε μοναδικούς θριάμβους: κατάκτηση του Τσάμπιονς Λιγκ το 2001, δύο Κυπέλλων Ιταλίας (2001, 2003) και τρία Κύπελλα Συνομοσπονδίας (2001, 2005, 2006). Επόμενος ιταλικός σταθμός ήταν η Ρόμα, η διάλυση της οποίας λόγω οικονομικών προβλημάτων οδήγησε τον ύψους 2,06 διαγώνιο στο λιμάνι του Ολυμπιακού. Ο καλύτερος διαγώνιος στον κόσμο που έχει χόμπι το διάβασμα και τη ζωγραφική θα αποτελέσει το «βαρύ πυροβολικό» της Σερβίας στο ολυμπιακό τουρνουά.

ΝΟΡΤΖΕ ΛΟΥΙΣ ΒΕΡΑ
Ο γερόλυκος των διακρίσεων
Επειτα από το ασημένιο μετάλλιο στο Σίδνεϊ και το χρυσό στην Αθήνα, ο 37χρονος κουβανός πίτσερ φιλοδοξεί να οδηγήσει ξανά τη χώρα του στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου. Οταν ο Βέρα λείπει, η Κούβα δεν μπορεί να πιάσει κορυφή, όπως φάνηκε (λόγω τραυματισμού) στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2006 και στα πρώτα προκριματικά ματς για τους Αγώνες του Πεκίνου.

ΤΖΕΝΙ ΦΙΝΤΣ
Η χρυσή «μπίμπο» των Αμερικανών

τζένι φιντσ

Η ξανθιά «μπίμπο» της ομάδας σόφτμπολ των ΗΠΑ μπορεί να κοσμεί αρκετά πρωτοσέλιδα σε περιοδικά μόδας, ωστόσο το σπίτι της 27χρονης πίτσερ κοσμεί ήδη ένα χρυσό μετάλλιο από τους Αγώνες της Αθήνας και η ίδια φιλοδοξεί να επαναλάβει το κατόρθωμά της και στο Πεκίνο. Είναι παντρεμένη από το 2005 με τον επαγγελματία αθλητή του μπέιζμπολ Σον Κέισι Ντάιλ, ενώ έχουν και έναν γιο, τον Εϊς (άσος).

ΠΑΣΚΑΛ ΧΕΝΣ
Ο Μοϊκανός της Γερμανίας
Είναι ο ξανθός Μοϊκανός της Γερμανίας. Ο 28χρονος Πασκάλ Χενς αποκαλείται «Πόμες» (τηγανητή πατάτα) από τους φίλους του, ωστόσο οι αντίπαλοί του δεν μπόρεσαν να τον… φάνε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα χάντμπολ του 2007 το οποίο κατέκτησε η Γερμανία. Οι επιδόσεις του έχουν προσδώσει στο άθλημα μια ανεπανάληπτη δημοτικότητα μεταξύ των Γερμανών.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από
Πολιτική
ΒΗΜΑτοδότης
Σίβυλλα
  • Ibiza, Mykonos και .... Πλάκα Το δημοφιλέστατο νησί της Ισπανίας με τους κορυφαίους DJ μοιάζει τόσο μακρινό αυτή τη δύσκολη λόγω COVID-19 εποχή. Ακόμα... ΣΙΒΥΛΛΑ |
Helios Kiosk